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Carcassonne

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La sauvegarde de la Corse

Plan de Carcassonne
Plan de la vieille ville de Carcassonne. L’accès principal (ligne rouge) est à partir Dexit 24 sur l’autoroute A61 (Carcassonne est).

Avec ses 3 kilomètres de remparts défensifs, la vieille cité de Carcassonne est l’une des plus grandes villes fortifiées médiévales d’Europe.
En tant que point de défense naturel au bord de l’Aude, le site a été occupé et fortifié dès avant l’époque romaine. C’était une place forte romaine, avant d’être cédée au 5ème siècle à Théodoric II. Depuis lors et jusqu’au XIVe siècle, la forteresse de Carcassonne est restée l’une des principales places fortes d’une région qui a été largement combattue par les ducs, les rois et les comtes du nord et du sud.
En 1840, alors que peu de gens autres que des artistes et des poètes s’intéressaient aux bâtiments anciens, un jeune conseiller municipal d’inCarcassonne, passionné de bâtiments anciens, parvint à faire classer l’ancienne Basilique de Saint-Nazaire, dans la vieille ville, comme monument historique.
Jean-Pierre Cros était juste à temps. Alors que Carcassonne avait été pendant de nombreux siècles un important bastion fortifié sur la route principale entre la côte languedocienne au sud-est et les plaines de Gascogne à l’ouest, son importance stratégique avait diminué avec la formation de la France moderne avec une frontière nationale s’étendant sur toute la longueur des Pyrénées. Au 18ème siècle, la garnison fortifiée de Carcassonne ne servait plus à grand-chose, et la ville fut progressivement abandonnée par l’armée. En 1849, le gouvernement déclara que les fortifications de la Rocassonne étaient désormais redondantes et devaient être abaissées – comme appartenant aux fortifications de la plupart des autres villes historiques françaises.

Carcassonne 1851
Les remparts du vieux Carcassonne en 1851, avant le début de la renaissance.

Cros a mené l’opposition locale au projet de démolition, et a obtenu le soutien de Prosper Mérimée (le novéliste le plus connu sous le nom d’auteur de Carmen) qui était alors inspecteur des monuments historiques de France. La basilique étant déjà classée monument historique, Cros et Mérimée ont réussi à convaincre les autorités d’étendre le classement à l’ensemble de la cité médiévale et de ses fortifications.
En 1835, Mérimée – qu’il faut remercier pour la sauvegarde de plusieurs des plus grands monuments historiques de France – avait déjà écrit de Carcassonne que  » La vieille ville est plus intéressante (que la ville nouvelle). Sa double rangée de fortifications médiévales pourrait faire l’objet d’études majeures sur l’architecture militaire médiévale  » (Notes d’un voyage dans lemidi de la France)… mais que la vieille ville était de plus en plus à l’abandon et que ses vieux bâtiments n’étaient habités que par le très mauvais. N’ayant plus besoin de vivre sous la protection des murs de la ville, la plupart des habitants les plus riches de la ville avaient déménagé et construit de nouvelles maisons et de nouveaux bâtiments municipaux dans la nouvelle ville, sur le terrain plat ci-dessous.

Pour le meilleur et pour le pire, l’homme chargé par Mérimée de la restauration de la vieille ville de Carcassonne était le principal architecte néo-gothique de France, Eugène Viollet-le-Duc, qui avait déjà pris en charge la restauration du Mont Saint Michelin en Normandie, de la cathédrale Notre-Dame de Paris et de la grande basilique de Vézelay en Bourgogne, entre autres projets.

Carcassonne by night
Carcassonne by night’

Passionné par l’architecture médiévale, Viollet-le-Duc, comme d’autres architectes et écrivains néogothiques en France, en Grande-Bretagne et ailleurs, avait une vision romantique de la vie médiévale qui colorait son œuvre. C’est ainsi que Viollet-le-Duc adopta un point de vue assez libéral en concevant de nouveaux édifices gothiques ou en rénovant d’anciens, et sa rénovation de Carcassonne ne fit pas exception.
Parisien de naissance, son image de la façon dont les bâtiments médiévaux auraient pu paraître à leur apogée a été largement influencée par l’architecture ancienne du nord de la France; le résultat est que si les monuments et les bâtiments anciens de Carcassonne sont fondamentalement de véritables structures médiévales, ils ont été embellis dans un style médiéval plus typique du nord de la France que du Languedoc. Les toits en pente des tours de Carcassonne d’aujourd’hui seraient chez eux en Bretagne; jusqu’au 19ème siècle, les tours étaient coiffées de toits beaucoup plus brillants utilisant les tuiles « romaines » en faïence rouge qui caractérisent l’architecture de la majeure partie du sud de la France.
Plus généralement, Viollet-le-Duc a été, et est toujours, critiqué pour avoir trop embelli les fortifications, ajouté des bâtiments et amélioré l’aspect de la vieille ville, pour en faire l’exemple de ce à quoi aurait idéalement dû ressembler une cité médiévale, plutôt que ce à quoi Carcassonne était réellement. Mais même si de nombreux détails des travaux de restauration à Carcassonne ont été le fruit de la licence artistique de Viollet-le-Duc, la majeure partie de Carcassonne est « authentique » dans la mesure où les dessins de Viollet étaient basés sur sa propre connaissance très détaillée de l’architecture du Moyen Âge. En outre, les murs et les bâtiments de la vieille ville sont d’authentiques structures médiévales; la construction de Carcassonne au 19ème siècle a embelli ce qui existait déjà, en ne créant pas quelque chose à partir de rien.
Grâce à Cros, Mérimée et Viollet-le-Duc, la vieille ville de Carcassonne a ainsi été sauvée de la démolition et restaurée dans plus que sa gloire d’origine; et officiellement protégée au titre des monuments historiques depuis 1862, et malgré la restauration trop fantaisiste de Viollet-le-Duc, Carcassonne reste l’un des exemples les plus beaux et les plus complets de cité médiévale préconfigurée au monde. En 1997, l’importance de la vieille ville a été confirmée lorsqu’elle a été inscrite par l’UNESCO au Patrimoine mondial de l’Humanité.

Que voir à Carcassonne

Essentiellement, la seule chose à voir à Carcassonne est la vieille ville.

La vieille ville

L’entrée dans la vieille ville est gratuite. Cependant, il y a des frais pour les parkings à proximité de la vieille ville. En 2021, le tarif pour les voitures est de 30 francs, puis facturé à 1€ les 15 minutes jusqu’à deux heures, soit 0,50 € les 45 minutes. Ainsi, la plupart des visiteurs – en supposant au moins deux heures pour visiter la vieille ville – paieront des frais de stationnement entre 6,50 € uros et 8 € uros.

Au sein de la ville, les rues étroites sont aujourd’hui bordées de restaurants et de boutiques touristiques.

L’accès aux remparts se fait par le donjon de la ville, le ChâteauComtal (point sur le plan). Les visiteurs ont accès à une partie des theramparts, d’où profiter d’une vue magnifique sur la ville nouvelle, la campagne environnante, et sur les montagnes au nord (Montagne Noire) et au sud (Pyrénées).
Les tarifs d’entrée pour le Château et les remparts en 2021 sont de 9,50 € plein tarif, et de 7,50 € tarif réduit. L’accès est gratuit pour les moins de 18 ans en groupe familial, et est également gratuit pour les 18-25 ans des pays de l’UE.. ce qui n’inclut plus theUK. (passeport ou pièce d’identité requise). ► Cliquez sur les billets en ligne (Château et remparts)

Porte de Narbonne
La porte de Narbonne

Bazilique Saint Nazaire (en brun sur le plan). À l’extrémité sud de la vieille ville, la Basilique SaintNazaire, construite au XIIe siècle, est un bel exemple d’architecture romane et gothique du sud de la France. Il contient des vitraux médiévaux importants, notamment deux belles fenêtres à roses dans les transepts nord et sud. Alors que l’intérieur est en grande partie médiéval, l’extérieur a été embelli par les restaurations de Viollet-le-Doc au 19ème siècle.
Les portes de la ville. La Vieille ville possède deux portes principales, la porte de Narbonne à l’est, et la porte d’Aude, en contrebas du château, à l’ouest. Les deux ont été considérablement rénovés.
La porte d’Aude : la porte elle-même date de l’époque wisigothe, mais la majeure partie de la superstructure est Viollet-le-Duc.
La Porte de Narbonne : la porte a été considérablement embellie Parviollet-le-Duc qui a notamment ajouté le pont-levis qui n’existait pas auparavant.

Autres sites à voir à Carcassonne

Le Canal du Midi – le canal historique du 17ème siècle, le plus ancien canal majeur d’Europe, qui permettait aux bateaux de traverser de la Méditerranée à l’océan Atlantique, en passant par Toulouse, la Garonne et Bordeaux.
Le vieux pont.long de 210 mètres, le Vieux Pont, qui traverse l’Audebien-dessous la Porte d’Aude, est un pont du 14ème siècle bien conservé.

Accès à Carcassonne

  • Byair L’aéroport de Carcassonne est desservi directement par Ryanair. Pour les détails des vols au départ de l’UKsee Voler vers la France.
  • En train Carcassonne est accessible depuis Paris en TGV (TGV), via Narbonne (changement), en un peu plus de 5 heures. Horaires et billets
  • En voiture Carcassonneest à côté de l’autoroute A61 « Autoroute des deux mers », qui va Debordeaux à Narbonne. Pour la vieille ville, prendre la sortie 24, direction Cité médiévale. Depuis Paris ou depuis Calais (voir itinéraires depuis Calais) l’accès le plus facile est via Orléans, Clermont-Ferrand, l’A75 et Béziers.

Dans la région de Carcassonne

Quéribus
Imprenable Quéribus – l’un des châteaux cathares

Consultez le guide de la Région Languedoc.
Parmi les sites et attractions les plus intéressants à proximité deCarcassonne, les plus remarquables sont.

  • Les Châteaux Cathares – une série de magnifiques châteaux médiévaux en ruines, principalement dans les départements de l’Aude et de l’Ariège.
  • Toulouse – capitale de la région Occitanie et grande ville du Sud-ouest de la France, Toulouse, à un peu plus d’une heure de l’autoroute, est une belle ville avec beaucoup à voir.
  • Limoux – À 30 km au sud de Carcassonne, Limoux est une petite ville attrayante dont la renommée est qu’elle est le berceau du vin mousseux – les premiers vins mousseux y ayant été produits au début du 16ème siècle, bien avant que l’idée ne se propage à la Champagne. Limouxavoir également un musée du piano inhabituel.
  • Le canal duMidi. Allant de Toulouse à Agde, sur la côte méditerranéenne, le Canal du Midi est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ses chemins de halage constituent également l’une des grandes pistes cyclables de France…. ombrédu chaud soleil d’été par des lignes de platanes anciens.
  • Narbonne.Ancienne capitale de la Gaule romaine, Narbonne est une ville française typiquement méditerranéenne. Il possède l’une des meilleures cathédrales du sud de la France, de jolis quais à côté du canal du Midi, un marché romain souterrain et des entrepôts.
  • Abbaye deFontfroide. ancien monastère bénédictin médiéval puis cistercien dans la nature sauvage des collines de l’Aude. Des bâtiments historiques impressionnants, dont l’église abbatiale et son cloître. Privé. Visites guidées. Ouvert toute l’année

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