Les premières descriptions de la maladie se trouvent dans les écrits d’Hippocrate (460-377 av.J.-C.), de Galien (129-216) et de Wang Shuhe (180-270). Dans l’histoire de l’Inde ancienne, il existe des écrits décrivant la maladie chez les populations installées sur les rives du Gange. Cependant, il n’est pas démontrable que ces descriptions soient produites spécifiquement par V. cholerae, ni qu’il ait été présenté sous la forme épidémique actuellement connue de la maladie.

La première référence dans l’histoire occidentale documentée de l’existence du choléra en Inde se trouve peu après l’arrivée de Vasco de Gama à Calicut en 1498. C’est en 1503 qu’une épidémie de choléra asiatique est décrite dans l’armée du souverain de Calicut; et plus tard en 1543 dans la population de la ville.

La première référence documentée d’une épidémie de choléra en dehors de l’Inde date de l’année 1629 et s’est produite à Jakarta, sur l’île de Java.

De cette époque jusqu’en 1817, il y a soixante-quatre rapports d’épidémies de choléra relativement isolées, d’abord dans la région de Goa, le premier territoire connu des Européens en Inde; et plus tard dans d’autres localités de la côte ouest de ce pays, avançant progressivement vers l’est et le nord. Sur la côte de Coromandel, des épidémies de la maladie sont décrites entre les années 1772 et 1782. À Ganjam, le choléra était répandu en 1781. Une épidémie a éclaté en Uttar Pradesh en avril 1783. Entre 1781 et 1782, la maladie s’était propagée au Sri Lanka et en Birmanie. D’autres épidémies en Inde se sont produites en 1787 et 1794 à Arcot et Vellore; en 1790 à nouveau à Ganjam; en 1814 au Bengale. En dehors de l’Inde, des épidémies sont notées à Maurice et à la Réunion en 1775, et au Sri Lanka en 1804. Après une période d’interruption des épidémies, la première pandémie de choléra a commencé en 1817.

En 1854, le médecin italien Filippo Pacini décrit le bacille vibrio cholerae, qui la même année a également été décrit par le Catalan Joaquín Balcells y Pascual et en 1856 probablement par les deux Portugais António Augusto da Costa Simões et José Ferreira de Macedo Pinto. Toujours en 1854, John Snow, un médecin britannique, a démontré que le choléra était causé par la consommation d’eau contaminée par des matières fécales, lorsqu’il a constaté que les cas de cette maladie étaient regroupés dans des zones où l’eau consommée était contaminée par des matières fécales. En 1884, Robert Koch, ignorant les travaux de Filippo Pacini, a isolé et identifié la bactérie vibrio responsable du choléra. Compte tenu de sa grande prééminence, la découverte a été largement diffusée.

Après cette découverte, en 1885, le vaccin colérique a été préparé et administré pour la première fois à des milliers de personnes grâce au Dr Jaime Ferrán y Clúa.

Tout au long du XIXe siècle, le choléra s’est répandu dans le monde entier à partir de son réservoir d’origine dans le delta du Gange en Inde. Six pandémies consécutives ont tué des millions de personnes sur tous les continents. La pandémie actuelle (la septième) a commencé en Asie du Sud en 1961 et a atteint l’Afrique en 1971 et les Amériques en 1991. Le choléra est maintenant endémique dans de nombreux pays.

Pour les épidémies en Espagne, voir Épidémies de choléra en Espagne.

Pandemiasedit

Bien que d’autres études fassent référence à entre quatre et six pandémies de choléra au XIXe siècle, Pollizter, chargé par l’OMS d’écrire une monographie sur le sujet en 1959, fait référence à six pandémies de choléra: 1817, 1829, 1852, 1863, 1881-1896 et 1899-1923.

Première pandémie (1817)Edit

En août 1817, la maladie est apparue à Calcutta avec une virulence plus grande que celle habituellement décrite. De là, il s’est rapidement répandu dans tout le Bengale, puis dans toute l’Inde, au nord-est, en passant par le Vindhya Pradesh, l’Uttar Pradesh, Delhi, le Pendjab, atteignant Surat et Bombay; au sud, en passant par Hyderabad, Bangalore, Srirangapatna; et par Ganjam et Chennai. De là, il a atteint l’île de Madura. En décembre 1818, la pandémie a atteint le Sri Lanka, en commençant par Trincomalee, puis en ajoutant les ports de Jaffna et de Colombo en 1819, d’où la maladie s’est propagée dans toute l’île.

La pandémie a atteint la Birmanie et l’ancien royaume du Siam en 1819. Bangkok a été atteint par la route maritime en 1820 et de là, la maladie, dévastatrice, s’est propagée dans toute la région. La même année, il arrive à Malacca, Penang et Singapour. Les îles d’Indonésie, de Bornéo et des Philippines ont également été atteintes cette année. En 1822, de Java, la maladie est arrivée au Japon.

La Chine a été touchée tôt (1817) par la terre, mais la maladie s’est propagée avec une grande intensité après 1820, lorsqu’elle est entrée par les ports de Guangzhou, Wenzhou et Ningbo. Le nord de la Chine a été touché en 1821, soulignant Pékin, et entre 1822 et 1824, la maladie a atteint les territoires de la Chine centrale.

Le Moyen-Orient et les pays du golfe Persique ont été touchés à partir de 1819, apparaissant dans la ville d’Alep, en Syrie; puis, en 1821, il est entré à Oman par Mascate, puis en Irak par Bassora, affectant également l’île de Bahreïn. À Bagdad, il a causé une grande mort parmi l’armée syrienne, qui attaquait la ville à l’époque. La progression de l’armée vers le nord amena la maladie à Tbilissi (dans l’actuelle Géorgie) et à Astrakhan en Russie entre 1822 et 1823. Il est arrivé en Turquie par la ville d’Alexandretta en 1823.

Enfin, les endroits les plus reculés qui ont été touchés par cette pandémie ont été l’île Maurice à travers son port de Port Louis, depuis le Sri Lanka; et l’île de Zanzibar en Tanzanie.

Deuxième pandémie (1829)Modifier

La deuxième pandémie a commencé en 1829 en Perse, en Afghanistan, à Boukhara (Ouzbékistan) et à Orenbourg (Russie). Il a ensuite atteint Rasht (Iran) et Bakou (Azerbaïdjan). De là, il a été déployé dans toute la zone connue sous le nom de Moyen-Orient. Les autorités russes ont fait de grands efforts, avec des cordons et des quarantaines, pour arrêter l’avancée de l’épidémie vers le nord, cependant, à l’automne de 1830, le choléra arrive à Moscou. En l’an 1831, la maladie a continué à progresser vers le nord et l’ouest, atteignant Saint-Pétersbourg et l’Archange, et de là la Finlande; elle est arrivée en Pologne par des soldats polonais qui étaient à l’époque dans un soulèvement contre l’Empire russe, qui s’est poursuivi avec une guerre jusqu’à l’année 1831. L’émigration des soldats polonais vers l’ouest, a propagé la maladie au reste de l’Europe. À l’arrivée de soldats malades, il entra en Galicie (secteur actuel de l’Ukraine) et de là en Autriche, arrivant à Vienne en août 1831. En juin de la même année, il était également arrivé en Hongrie. Malgré les efforts des autorités pour empêcher son arrivée en Prusse, la maladie est entrée dans ce pays de Riga (de l’actuelle Lettonie) au port de Gdansk d’où elle s’est rapidement propagée, touchant Berlin et Hambourg en 1832.

Le choléra est arrivé en Angleterre en juin 1831, à Medway, au sud-ouest de Londres, à partir de patients sur des navires mis en quarantaine en provenance de Riga. En octobre, il arriva à Sunderland, puis il comparut à Newcastle, Gateshead, Édimbourg et, en février 1832, à Londres. Ensuite, il a continué à s’étendre à plusieurs villes de l’île. Cette année-là, il y a eu 14 796 cas de choléra et 5 432 décès.

D’autres pays européens se joignent à la pandémie : l’Irlande arrive en mars 1832 par Dublin ; la France en mars 1832, par Calais puis Paris ; la Belgique au printemps, par les villages environnants jusqu’en France ; les Pays-Bas en juin, par Scheveningen; en Norvège à l’automne, par Drammen, Moss et Oslo; au Portugal, en décembre, par le Douro puis, en avril de l’année suivante, il arrive à Lisbonne; en Espagne, il arrive en août 1833. Du port de Ceuta, en Espagne, la maladie a traversé l’Afrique du Nord. En 1834, la maladie est arrivée en Suède.

En Amérique, il a d’abord touché le Canada, par le port de Québec en juin 1832, d’où il s’est rapidement propagé par le fleuve Saint-Laurent et ses affluents; aux États-Unis, il est apparu le 23 juin à New York et le 5 juillet à Philadelphie. De là, il a parcouru le pays à travers les montagnes Rocheuses jusqu’à la côte ouest du continent nord. On pense qu’il est arrivé au Pérou et au Chili en 1832; au Mexique et à Cuba, il est arrivé en 1833; en Guyane, au Nicaragua et au Guatemala en 1837.

La deuxième pandémie a montré une diminution en 1834 en Europe. Cependant, en 1835, il y a eu des épidémies de recrudescence en France (Marseille, Toulon et d’autres villes du sud du pays), du sud de la France est venu en Italie, où il s’est propagé, arrivant en 1837 à Malte. En 1836, du nord de l’Italie, la maladie est passée en Suisse par le canton du Tessin et s’est propagée dans le Tyrol. De là, il passa en Bavière (puis à Munich en octobre 1836). À l’été 1837, la maladie a repris en Prusse, à Hambourg et en Pologne, étant les dernières attaques de la première vague de cette pandémie en Europe.

Les troupes françaises en Algérie propagent la maladie dans tout ce pays. Entre 1835 et 1837, il s’est répandu en Égypte, puis vers l’ouest en Libye (en Tripolitaine) et en Tunisie; et vers le sud au Soudan et en Éthiopie. Entre 1836 et 1837, il réapparaît en Somalie et à Zanzibar.

À l’est de l’Inde (pays où la maladie est restée relativement inactive), des foyers ont été signalés en Indonésie et aux Philippines jusqu’en 1830 ; au Japon, elle est réapparue en 1831 ; en Australie, elle est apparue en 1832 ; en Chine, il y a eu une épidémie à Canton en 1835 ; Au Bengale, elle est réapparue en 1837, d’où elle s’est étendue vers l’est, jusqu’à atteindre l’Afghanistan en 1839. En 1840, du Bengale, des troupes ont été déplacées en Chine et dans les colonies du Détroit, propageant la maladie à ces territoires. De Canton, la maladie a descendu le fleuve Irawadi jusqu’en Birmanie, atteignant Rangoon en 1842; de Chine, la maladie est revenue à ses débuts de la pandémie, se propageant le long de ses routes commerciales de Kashgar et Yarkand, à Kokand et Boukhara en 1844. D’autre part, d’Afghanistan, où la maladie a atteint Kaboul en 1844, elle s’est propagée au Pakistan, en passant par le Pendjab puis Karachi en 1845. Vers l’Inde, pour cette route, il arrive à Delhi la même année. En Russie, la maladie est revenue par l’Iran, via la route Mashhad-Téhéran- Tabriz- Derbent.

Au Bengale, le choléra a augmenté entre 1845 et 1846, avançant le long de la route maritime vers l’Inde, Madras à l’est puis Bombay à l’ouest, en passant par le Sri Lanka. En mai 1846, il arrive d’Inde à Aden et à Moka (au Yémen), et à Djeddah en Arabie saoudite. Puis il s’est propagé à Oman. D’Arabie, il s’est répandu dans toute la Perse et a avancé vers le nord, devenant une nouvelle vague de maladies en Russie, ajoutant à l’accent qui était encore en sommeil à Derbent en avril 1847. La vague s’est propagée le long des rives de la mer Caspienne, affectant Astrakhan, puis remontant la Volga. À l’ouest, il atteignit Tbilissi, en Géorgie, et continua à s’étendre dans cette direction le long des côtes de la mer Noire; au nord-ouest, il avança à travers le Caucase jusqu’à l’intérieur de la Russie. À travers le bassin de l’Oural, la maladie a atteint Orenbourg, et de là s’est propagée à travers la Sibérie jusqu’à atteindre Tobolsk en juillet 1847. En été, la maladie couvrait pratiquement toute la Russie, atteignant Moscou en septembre. Cette dernière vague de la pandémie en Europe, a culminé avec l’arrivée du nord à Riga en 1848, d’où elle a atteint la Norvège.

Ainsi, en 1848, la maladie était présente en Europe depuis la Norvège au nord jusqu’à la péninsule balkanique au sud ; elle couvrait l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande au nord-ouest; et jusqu’en Espagne à l’ouest. La même année, la maladie est arrivée aux États-Unis. D’autre part, il a augmenté en Anatolie, en Syrie, en Palestine et en Perse. Elle a également touché l’Afrique du Nord.

Troisième pandémie (1852)Edit

La troisième pandémie, contrairement aux deux premières, n’a pas suivi un cours linéaire, mais a répondu à la somme de la recrudescence locale dans diverses régions, ajoutée aux migrations et importations successives.

À partir d’épidémies en Inde en 1852, elle a augmenté en Perse et en Mésopotamie; parallèlement, une poussée étendue a touché toute l’Europe du Nord, l’Amérique du Nord, le Mexique et les Indes orientales.

En 1854, il est resté dans ces régions et a progressé à travers l’Europe, à travers les troupes françaises participant à la guerre de Crimée, en Grèce et en Turquie; en Amérique, la maladie a atteint l’Amérique du Sud par la Colombie.

En 1855, sans quitter les zones précédemment touchées, il s’avance de l’Inde vers la Syrie et l’Asie mineure par la route arabe. En Afrique, il est apparu en Égypte et de là, il a progressé jusqu’au Soudan, au Maroc et, pour la première fois, il a touché le Cap-Vert. En Europe, il a progressé en Italie, en Autriche et en Suisse. En Amérique, il a cessé aux États-Unis, mais est apparu au Venezuela et au Brésil.

Entre 1856 et 1858, la maladie a reculé en Europe, à l’exception des épidémies en Espagne et au Portugal (y compris Madère).

Entre les années 1857 et 1859, la maladie, qui était déjà arrivée tôt (1852) par l’Indonésie, s’est aggravée en Chine et au Japon. En 1858, il est réapparu aux Philippines et en 1859, il est apparu en Corée.

Caractérisation de la maladiemodifier

La maladie a été découverte par Filippo Pacini en 1854, et plus tard Jaime Ferran i Clua a développé le premier vaccin. L’infection est généralement bénigne ou asymptomatique, mais peut parfois être sévère. Environ une personne infectée sur 20 peut avoir la maladie dans un état grave, caractérisé par une diarrhée aqueuse abondante, des vomissements et un engourdissement des jambes. Chez ces personnes, la perte rapide de fluides corporels entraîne une déshydratation et une prostration. Sans traitement approprié, la mort peut survenir en quelques heures.

Excréments humains de patients atteints de choléra, incolores et inodores, avec l’apparition d’eau de riz.
Image de déshydratation.

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