L’Athènes antique est surtout connue pour avoir donné naissance à la première démocratie de l’histoire, un plan d’action qui a pris de nombreuses années et plusieurs dirigeants à se développer. L’une des figures les plus en vue de cette période est sans aucun doute Clisthène, également connu comme « le père de la démocratie athénienne. »

Jeunesse et Ascension au pouvoir

Cléisthène est issu d’une famille aristocratique Alcméonide d’Athènes et est né vers 570 av.J.-C. Son père était Mégaclès, une figure dominante de la politique athénienne, et sa mère était Agariste, la fille de Cléisthène le tyran de Sicyon, une ville à l’ouest de Corinthe. Cléisthène a d’abord pris de l’importance politique lorsqu’il a été nommé archonte (un fonctionnaire administratif décoré) en 525 avant JC sous le règne du tyran Hippias. Peu de temps après, cependant, sa famille n’a pas continué à être favorisée par les autorités athéniennes et, par conséquent, Cleisthène a été exilé. Pendant son exil, Cléisthène a réclamé le soutien de l’oracle sacré de Delphes afin de convaincre les Spartiates de l’aider à écarter Hippias du pouvoir, comme cela s’est produit.

Cléisthène, le père de la démocratie grecque

Cléisthène, le père de la démocratie grecque (Ohiochannel)

Après la fin de la tyrannie, deux groupes se lèveraient et s’affronteraient pour le contrôle et remodeler le gouvernement d’Athènes. L’un était dirigé par Isagoras, qu’Aristote qualifie d ‘”ami des tyrans » et l’autre était dirigé par Clisthène. Isagoras a d’abord remporté une victoire mineure en se faisant élire Archonte en 508. Cependant, il a ignoré les réformes de Solon et a imposé un nouveau système de gouvernement (presque) tyrannique, dans lequel quelques familles aristocratiques sélectionnées détenaient le pouvoir absolu. Pour cette raison, c’est Cléisthène qui a obtenu le soutien des classes inférieures pour imposer une série de réformes. Isagoras, intimidé par la popularité de son rival, demanda au roi spartiate Cléomène de l’aider à expulser Cléisthène de la ville, mais les choses ne se passèrent pas.

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Les Spartiates ont envoyé une petite force pour assiéger Athènes, et Cleisthène a décidé de quitter temporairement la ville. Les Spartiates ont été bloqués par la résistance courageuse des Athéniens et Isagoras et ses alliés se sont retirés. Peu de temps après, Cléisthène retourna à Athènes où il n’y avait plus d’obstacle à ses réformes proposées.

Le rôle de Solon dans la démocratie athénienne

Avant Cléisthène, il y avait Solon et personne ne devrait jamais oublier son immense impact et ses contributions à la première démocratie que le monde ait jamais connue. Solon l’Athénien était un grand philosophe et l’un des sept sages de la Grèce antique, dont on se souvient principalement pour être le législateur qui a jeté les bases de la démocratie athénienne avec ses réformes et ses efforts pour légiférer contre le déclin politique, économique et moral. Il est né en 640 avant JC à Athènes et est issu d’une famille très connue et très respectée avec une lignée remontant au dernier roi d’Athènes, Codrus. Avec ses écrits enflammés, il a influencé, encouragé et excité le public athénien qui souffrait des lois sévères de Draco et du système juridique brutal, tout en soulignant que les malheurs de la ville et les luttes des classes inférieures étaient le résultat de la liberté perdue du peuple à cause de la dette et du système économique injuste.

Solon, le sage législateur d'Athènes

Solon, le sage législateur d’Athènes (Domaine public)

C’est devenu l’une des principales raisons pour lesquelles les Athéniens ont élu Solon comme législateur et lui ont donné le pouvoir absolu de rétablir la paix perdue et de changer les lois et les institutions de la ville en 594 avant JC. La législation de Solon était très audacieuse et drastique, reflétant l’ampleur immense de la crise à Athènes qu’il était appelé à guérir. Basé sur le principe de l’inégalité plutôt que de l’égalité, en essayant de maintenir l’équilibre entre les classes sociales prêtes à déclencher une guerre civile, il a jeté les bases d’une nouvelle forme de gouvernement qui remodelerait non seulement la société athénienne, mais serait considérée comme la plus parfaite et la plus juste à ce jour, près de 2500 ans plus tard: la démocratie.

La première démocratie de Cléisthène

Ainsi, Cléisthène était libre d’imposer ses réformes, ce qu’il fit au cours de la dernière décennie du 6ème siècle. Ces réformes marquent le début de la démocratie athénienne classique, car elles ont organisé l’Attique dans le paysage politique qui durerait pendant les deux siècles suivants. Ses réformes visaient à briser le pouvoir des familles aristocratiques, à remplacer les loyautés régionales par une solidarité pan-athénienne et à empêcher la montée d’un autre tyran. La péninsule de l’Attique sous son règne se composait de trois zones géographiques distinctes: la côte, la campagne et la zone urbaine autour de la ville d’Athènes elle-même. De cette façon, des citoyens de toutes les régions de l’Attique ont travaillé ensemble – même séparément et au sein de leurs tribus – pour gouverner efficacement la ville. Les anciennes associations, par région ou selon les familles, ont été brisées. La citoyenneté et la capacité de jouir des droits des citoyens étaient entre les mains de voisins immédiats, mais le gouvernement d’Athènes était entre les mains des « Démos” athéniens dans leur ensemble, organisés à travers les frontières du territoire et du clan.

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Carte de l'Athènes antique montrant l'Acropole au milieu, l'Agora au nord-ouest et les murs de la ville.

Carte de l’Athènes antique montrant l’Acropole au milieu, l’Agora au nord-ouest et les murs de la ville. (Domaine public)

Ostracisme

Avec les Démos athéniens nouvellement unifiés, le danger de la tyrannie demeurait. Quelques parents du tyran Pisistrate avaient survécu et étaient toujours influents à Athènes, tandis que la nouvelle menace encore plus grande de l’Empire perse s’étendait de plus en plus dans tout le monde antique. Cléisthène, qui connaissait très bien les conséquences de la tyrannie, a mis au point son innovation la plus célèbre afin d’éviter de telles menaces futures possibles: l’ostracisme. Chaque année, l’Assemblée des citoyens athéniens votait sur l’opportunité ou non d’organiser un ostracisme. Si les Démos ont voté pour en tenir un, l’ostracisme a eu lieu quelques mois plus tard, lors d’une autre réunion de l’Assemblée. Ensuite, chaque citoyen présent a gratté un nom sur un morceau de poterie cassé; ceux-ci, le papier à gratter du monde antique, s’appelaient ostraka en grec, ce qui nous donne le mot pour l’institution. Si au moins 6000 citoyens votaient avec leur ostraka, les noms sur les tessons de pot étaient comptés, et la personne la plus votée était obligée de quitter Athènes pour une période de dix ans. Il n’a pas perdu ses biens ni ses droits en tant que citoyen athénien, mais il a dû quitter la ville pendant au moins une décennie.

Voter ostraca (pour ostracisme, Grèce antique)

Voter ostraca (pour ostracisme, Grèce antique) (Domaine public)

Faire l’objet d’un ostracisme signifiait en réalité qu’un homme avait une grande influence sur la ville et était trop capable de persuader ses concitoyens d’être autorisés à participer aux processus démocratiques de gouvernement d’Athènes. La liste des Athéniens ostracisés constitue un « Who’s Who » des débuts de la démocratie.

Héritage et statut de ”Père de la démocratie »

La plupart des historiens contemporains reconnaissent Cléisthène comme le « Père de la démocratie athénienne », car il est l’homme qui a réussi à réformer la constitution et à ajouter la participation du public à la politique. De plus, Cleisthenes a établi l’idée de la « sortie », qui est la sélection aléatoire des citoyens pour occuper des postes au gouvernement. Plus important encore, cependant, c’est lui qui a veillé à ce que les tyrannies potentielles ne soient plus un problème pour la ville. Et bien que les effets immédiats de ses réformes soient immédiatement apparents dans l’Athènes antique, son plus grand accomplissement consistera toujours dans le fait que la démocratie, depuis lors, a évolué et s’est étendue à la plupart des pays du monde moderne, et est toujours considérée par beaucoup aujourd’hui (2 500 ans plus tard) comme le meilleur système de gouvernement.

Image du haut: Photo de Leo Von Klenze. Une reconstitution idéalisée romantique de l’Acropole d’Athènes. (Domaine public), Buste moderne de Cleisthène (Ohiochannel)

Par Theodoros

Cleisthène d’Athènes, Disponible à: https://www.britannica.com/biography/Cleisthenes-of-Athens

Les Réformes démocratiques de Cléisthène, Disponibles à : http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0009%3Achapter%3D6%3Asection%3D30

Le Développement de la Démocratie athénienne, Disponible à: http://www.stoa.org/projects/demos/article_democracy_development?page=4

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