Bernache d'oie

Bernache d’oie

Adapté d’un article du naturaliste et professeur de l’UCI Peter Bryant paru dans l’édition de mars 2009 de Tracks

Qui nettoie la baie? La réponse peut vous surprendre! Mais si vous avez assisté à nos inventaires de la Vie marine et participé à l’analyse des échantillons de boue, vous avez probablement quelques indices. Le fond de la baie abrite d’énormes populations de nombreux types d’invertébrés, dont la plupart vivent de l’alimentation filtrante. Les plus abondants sont divers types de mollusques bivalves (palourdes, moules et huîtres) et de vers polychètes. Ils filtrent et consomment d’énormes quantités de phytoplancton, ainsi que des bactéries et d’autres particules, contribuant ainsi énormément au maintien de la qualité de l’eau. Il y a aussi des éponges, des anémones, des gicleurs de mer et de nombreuses sortes de crustacés, dont beaucoup vivent également en se nourrissant de filtres et aident ainsi à maintenir la qualité de l’eau de la baie.

Il existe deux types de distributeurs de filtres, que j’appellerai distributeurs de filtres internes et externes.

Les alimentateurs de filtres internes ont un filtre en forme de panier à l’intérieur d’une cavité corporelle qui s’ouvre vers l’extérieur par deux siphons. Ils apportent de l’eau par une ouverture (le « siphon à courant”), la pompent à travers le filtre pour éliminer les particules alimentaires microscopiques et la déchargent par une autre ouverture (le « siphon à courant”). Les particules alimentaires sont déplacées du filtre lui-même vers la bouche de l’animal par des processus cellulaires spécialisés appelés cils.

Les moules sont parmi les plus importantes des alimentateurs de filtres internes. Leurs coquilles se referment lorsqu’elles sont laissées sèches par la marée, mais lorsqu’elles sont immergées, elles écartent les deux moitiés de la coquille (les deux « valves” du bivalve) pour révéler un large siphon à courant entouré de tentacules roses qui empêchent l’entrée d’objets trop gros. À l’intérieur de la coquille, les branchies filtrent les particules de nourriture, puis l’eau est évacuée par un siphon plus petit, ovale et à courant. L’eau est déplacée à travers l’animal par une « pompe bivalve” mal comprise avec la force de pompage générée par des bandes de cils latéraux qui longent les côtés des filaments branchiaux. La nourriture est essuyée des branchies par une paire d’appendices appelés palpes, puis est transférée dans la bouche profondément à l’intérieur de la coquille. Des arrangements similaires peuvent être observés dans les huîtres et les pétoncles. Des études ont montré qu’une moule ou une huître individuelle peut filtrer plus d’un gallon d’eau par heure.

Chez de nombreux autres bivalves, en particulier ceux qui fouissent, y compris toutes les palourdes, les deux siphons sont de simples tubes et, dans certains cas, ils sont beaucoup plus longs que le reste de l’animal. Cela permet à l’animal de vivre en sécurité au fond de la boue pendant que les siphons émergent au-dessus de la surface (bien que ces siphons soient souvent grignotés par des poissons affamés et d’autres carnivores!). Les bivalves se nourrissent de plancton, d’algues benthiques et de détritus, et à leur tour ils fournissent de la nourriture aux échinodermes, aux poissons, aux oiseaux et à d’autres animaux.

Les autres distributeurs de filtres utilisent un filtre externe. Cette stratégie est utilisée par toutes les bernaches, à la fois le gland et l’oie, ainsi que plusieurs types de vers polychètes. Les bernaches sont en fait des crustacés fortement modifiés, se tenant en fait sur la tête et utilisant leurs pattes pour filtrer. Mais au lieu de pomper de l’eau sur le filtre, ces animaux utilisent un mouvement de préhension, étendant rythmiquement leurs pieds vers le haut dans l’eau, puis les ramenant rapidement à l’intérieur de la coquille avec toute nourriture capturée.

Un filtre externe similaire mais rétractable est utilisé chez les vers polychètes à tube, souvent appelés « plumeaux”. Certains d’entre eux vivent dans des tubes faits de mucus et de sable; d’autres en font un tube plus dur et calcifié. Ils sont capables de se rétracter et de fermer une porte (opercule) lorsqu’ils sont menacés par la marée basse ou la prédation.

Un type unique d’alimentation filtrante a évolué chez une espèce appelée Ver Gros Aubergiste. Cet animal construit et vit dans un terrier en forme de U, et il sécrète un filet de boue qui filtre la nourriture lorsque le ver pompe l’eau à travers le tube. Lorsque le filet est entièrement chargé de nourriture, le ver avale la nourriture avec le filet, puis fabrique un nouveau filet. Le terrier du gros ver aubergiste constitue un excellent foyer pour une variété d’animaux commensaux, y compris un petit poisson appelé gobie, un crabe aux pois, une palourde et un ver à écailles, qui se nourrissent tous des restes de l’aubergiste. La présence régulière de ces invités est ce qui donne son nom à l’animal!

Certains de nos filtreurs sont coloniaux, et les membres individuels d’une colonie font souvent des motifs étonnamment réguliers. Chez les bryozoaires (également appelés ectoproctes ou animaux mousses), les individus (appelés zooïdes) sont microscopiques et en réseaux parfaitement réguliers. L’un de ces animaux coloniaux est responsable des taches grises que vous voyez souvent sur les algues échouées sur la plage, mais d’autres bryozoaires forment des taches sur les moules, les jets de mer et d’autres surfaces solides. Chaque zooïde a un anneau de tentacules qui sont retirés dans un squelette en forme de boîte lorsque la colonie est retirée de l’eau; mais lorsque le zooïde est submergé, les tentacules sont étendus pour piéger les particules de nourriture et les faire passer dans la bouche centrale. Certaines giclées de mer (tuniciers) sont également coloniales, mais elles poussent la philosophie coloniale un peu plus loin: ils ont des siphons à courant individuel, mais un groupe d’animaux partage un seul siphon à courant.

Comme beaucoup d’autres baies et estuaires, Upper Newport Bay est touchée par une maladie appelée eutrophisation. Il s’agit d’un processus où la baie reçoit des nutriments chimiques en excès (nitrates et phosphates, généralement issus du ruissellement des engrais) qui fertilisent la croissance de l’excès de phytoplancton. Le phytoplancton finit par s’enfoncer au fond et fournit du carburant pour la décomposition bactérienne, conduisant à des conditions anoxiques dans les eaux de fond. Étant donné que les filtreurs consomment du phytoplancton, ils jouent un rôle extrêmement important dans la limitation de l’eutrophisation et le maintien de la qualité de l’eau.

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