Lorsque vous recherchez le meilleur purificateur d’air à utiliser dans votre maison, un terme que vous verrez encore et encore est « HEPA. »Certains purificateurs d’air utilisent des filtres HEPA, tandis que d’autres peuvent utiliser des termes comme « HEPA-like” ou « HEPA-style. »Lequel de ces termes devriez-vous rechercher et lesquels ne sont que du jargon marketing?

Nous examinerons de près ce que signifie vraiment HEPA, ce qu’un filtre doit faire pour répondre à la norme et ce que signifie vraiment un fabricant lorsqu’il appelle son produit « HEPA-like. »

La norme HEPA

HEPA signifie « air particulaire à haut rendement. »Un filtre HEPA utilise généralement un tapis de fibres denses pour piéger les particules qui le traversent. Afin de répondre aux spécifications HEPA, un filtre à air doit emprisonner 99,97% de toutes les particules de 0,3 micron de diamètre. Il peut piéger des particules plus petites (et est généralement très efficace pour piéger également des particules plus grosses), mais son efficacité diminue à mesure que les particules deviennent plus petites. Notez qu’en Europe, la norme HEPA est définie un peu différemment (si vous voyez un filtre avec une note qui ressemble à H13 ou U16, la norme européenne est utilisée) — de manière générale, plus le nombre (quelle que soit la lettre) est élevé, meilleur est le filtre sous la norme européenne. Mais dans cet article, nous allons nous concentrer sur la norme HEPA américaine.

Certification HEPA officielle du gouvernement et de l’industrie (non-consommateur)

Le HEPA est une norme définie par le département de l’Énergie des États-Unis (DOE). Il a été développé à l’origine dans les années 1940 lors du projet Manhattan car le DOE avait besoin de filtres capables de filtrer les particules radioactives dans les installations d’essais atomiques. La norme ne définit pas comment le filtre doit être construit ni de quoi il est fait — elle indique simplement qu’il est capable d’atteindre le nombre cible pour le piégeage des particules.

La chose importante à savoir est qu’il n’existe pas de programme officiel de certification HEPA pour les purificateurs d’air résidentiels grand public. Il s’agit d’une norme gouvernementale destinée à assurer une filtration appropriée de l’air dans les projets gouvernementaux et militaires. Par exemple, les entrepreneurs gouvernementaux doivent respecter des normes strictes lors de l’installation de filtres HEPA dans les systèmes de ventilation des installations nucléaires. Ils devront prouver que les filtres utilisés respectent la norme HEPA du DOE.

Certaines installations industrielles non gouvernementales, telles que les salles blanches et les environnements protégés dans les hôpitaux, nécessitent des systèmes de filtration HEPA. L’Institut des sciences et technologies de l’environnement (IEST) a créé un moyen standard d’effectuer des tests pour s’assurer qu’un filtre répond à la norme HEPA, bien que l’IEST note qu’il s’agit d’une « base d’accord entre clients et fournisseurs.”

Existe-t-il un processus de certification pour les filtres HEPA résidentiels (de qualité grand public)?

Un fabricant fabriquant des purificateurs d’air pour une utilisation dans votre maison ne peut pas se rendre au DOE et obtenir un sceau d’approbation HEPA à utiliser sur son emballage. Si un filtre à air prétend être un filtre HEPA, vous êtes fondamentalement confiant que le fabricant a fait tester les filtres et qu’ils répondent à la norme DOE. L’EPA note qu' »il n’existe pas de définition largement acceptée de la performance HEPA dans les produits de consommation. Par conséquent, il est peu probable qu’ils aient des performances équivalentes aux systèmes de filtration désignés HEPA utilisés dans les bâtiments de soins de santé et les processus industriels, mais ils ont tout de même une efficacité d’élimination très élevée (p. ex., généralement 99 % ou plus) pour les tailles de particules rapportées testées. »

Faits et jargon HEPA: ce qu’ils signifienttous

C’est une référence pour les performances du filtre, mais il y a une certaine confiance en jeu. Underwriters Laboratories a sa propre procédure de test standard de sécurité pour les unités de filtration HEPA. Ainsi, un fabricant de purificateur d’air ou de filtre pourrait faire tester son filtre par UL, et s’il passe, le purificateur peut porter la marque UL (généralement, les lettres « UL” dans un cercle, parfois avec l’ID de norme de sécurité ou de performance spécifique ci-dessous).

True HEPA – Un filtre à air grand public étiqueté True HEPA doit être conforme à la norme DOE pour un filtre à air HEPA. À sa plus grande efficacité, il devrait éliminer 99,97% de toutes les particules de taille 0,3 micron. InvisiClean, Aviano, Medify, Airthereal, Honeywell, Winix, GermGuardian et Levoit fabriquent tous des purificateurs d’air étiquetés True HEPA. Eureka fabrique également des filtres pour aspirateurs commercialisés sous le nom de True HEPA. L’Aviano prétend filtrer les particules « aussi petites que 0,03 micron”, mais cela peut être une faute de frappe dans leurs supports marketing.

Appel de type HEPA un filtre de type HEPA n’a essentiellement aucun sens, car il n’est conforme à aucune norme. Il pourrait être presque aussi bon qu’un filtre HEPA, ou il pourrait être complètement inefficace. Holmes, Envion, Febreze et d’autres fabricants fabriquent des purificateurs d’air étiquetés de type HEPA ou de type HEPA.

HEPA Like – Il s’agit d’une variation du type HEPA, bien qu’elle soit moins courante. C’est juste un terme de marketing, et vous ne devez pas supposer qu’un filtre portant cette étiquette est conforme à la norme HEPA réelle.

UltraHEPA-AirDoctor utilise ce terme de marketing, affirmant que son purificateur d’air est « 100 fois plus efficace que les filtres à air HEPA”, capable d’éliminer les particules jusqu’à 0,003 micron. C’est techniquement possible, mais quelque peu improbable dans un produit de qualité grand public.

HEPASilent – Il s’agit d’un filtre breveté de marque déposée utilisé par BlueAir qui combine une charge électrostatique avec un filtre mécanique. Soi-disant, la charge rend les particules plus susceptibles de coller aux fibres du filtre, « ce qui permet l’utilisation d’un filtre moins dense. »

HEPA permanent – Ces filtres sont commercialisés comme répondant à l’indice HEPA, mais peuvent également être lavés et réutilisés plutôt que remplacés. Cependant, nous ne recommandons pas de laver les filtres HEPA, même s’ils sont destinés à être réutilisés, car le processus de lavage cause probablement de petits dommages au filtre qui réduisent son efficacité au fil du temps. Envion, Honeywell et Holmes commercialisent des purificateurs d’air avec filtres HEPA permanents.

HEPA absolu – Cela signifie parfois la même chose que le véritable HEPA, bien que cela semble parfois indiquer une revendication d’un pouvoir de filtration encore meilleur, jusqu’à 99,999% à 0,3 micron, selon Terra Universal, une société qui fabrique des filtres pour aspirateurs.

Plus de termes liés à HEPA, vous devez savoir

Seule l’étiquette True HEPA (ou parfois HEPA absolu) a une signification réelle, car c’est la seule étiquette qui prétend même adhérer à une norme. Mais même cela doit être pris avec un grain de sel, car il n’y a pas de procédure de certification officielle, vous devez donc avoir confiance que le fabricant a entrepris les tests pour s’assurer que son filtre répond à la norme ou rechercher la marque de certification UL. Toute autre variante de l’étiquette HEPA, y compris de type HEPA ou de type HEPA, n’est pas conforme à la norme. Les conditions de commercialisation spécifiques au fabricant pour la technologie de filtre propriétaire peuvent ou non répondre à la norme.

La clé est de rechercher des nombres spécifiques sur les étiquettes tels que: « 99,97% de toutes les particules à une taille de 0,3 micron. »Si les allégations marketing sont floues, telles que « plus de 99% de poussière et de pollen”, ce n’est pas la même chose que le véritable HEPA. Vous devez également être sceptique quant aux affirmations selon lesquelles un filtre est nettement meilleur que la norme HEPA. Ceux-ci existent, mais principalement dans des environnements industriels et médicaux, et seraient probablement trop chers pour un purificateur d’air de qualité grand public.

Il y a quelques autres termes à surveiller qui peuvent compliquer les choses lorsque vous achetez un purificateur d’air HEPA:

CADR – Cela signifie « taux de distribution d’air pur » et signifie simplement la quantité d’air qui traverse le filtre, Mais ce n’est pas un nombre fiable. Par exemple, un filtre mal conçu avec des espaces autour du cadre du filtre aurait un nombre de CADR très élevé, mais n’offrirait presque aucun avantage en tant que filtre réel. Pendant ce temps, un filtre HEPA sale aurait une cote CADR très faible, mais serait en fait très efficace pour piéger les particules.

« Jusqu’à…” – Certains purificateurs d’air sont commercialisés pour éliminer les particules « jusqu’à” une certaine taille, telle que 0,1 micron ou moins. Sans aucune donnée sur le pourcentage de ces particules éliminées, ce nombre n’a aucun sens. Un bloc de bois arrêtera les particules jusqu’à 0,1 micron, car une particule y coulera de temps en temps, mais cela n’en fait pas à lui seul un purificateur d’air efficace pour les particules de cette taille.

Les filtres HEPA à charbon actif ou à charbon actif sont excellents pour éliminer les particules de l’air, mais ils n’ont aucun effet sur les polluants gazeux, tels que les composés organiques volatils (COV) ou les odeurs. De nombreux purificateurs d’air HEPA affirment qu’ils peuvent éliminer ces polluants, Mais il peut s’agir de purificateurs hybrides avec un filtre à charbon supplémentaire, ou le filtre HEPA peut être imprégné de charbon actif. Dans tous les cas, il s’agit d’une méthode de filtration entièrement distincte et n’a rien à voir avec le fait que le filtre réponde ou non à la norme HEPA.

Rappelez-vous, ce n’est pas parce que le mot « HEPA” est contenu dans les mots sur l’étiquette qu’il s’agit d’un filtre HEPA légitime. Recherchez la véritable désignation HEPA, une certification UL qui peut donner plus de légitimité au produit, ou mieux encore, regardez les chiffres présentés et commercialisés pour vous. Vous voulez voir qu’un filtre arrête 99,97% des particules à une taille de 0,3 micron — tout ce qui est indiqué n’est peut-être que du jargon marketing d’un fabricant peu scrupuleux. Si tout le reste échoue et que vous n’êtes toujours pas sûr, vous serez peut-être mieux servi en restant avec des marques nationales bien connues.

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