Girolamo Savonarola est né à Ferrare le. 21, 1452. Il est le troisième des sept enfants de Niccolo Savonarola, médecin, et d’Elena Bonacossi. Son père préparait Girolamo pour la profession médicale, mais même dans sa jeunesse, il s’intéressait davantage aux écrits des écoliers, en particulier de Thomas d’Aquin. Savonarole n’avait le temps ni de la vie confortable et courtoise de la maison de son père, ni des sports et des exercices de jeunesse, tant il était absorbé par les subtilités des scolastiques et de leur père spirituel, Aristote.

Repoussé par la corruption du monde qui l’entoure, Savonarole se retira toujours plus loin dans la solitude, la méditation et la prière. En 1475, il entra dans un monastère dominicain à Bologne. Après y avoir vécu tranquillement pendant 6 ans, Savonarole a été transférée au couvent de S. Marco à Florence et a commencé à prêcher dans l’église de S. Lorenzo. Son style, chargé de didactisme scolaire, n’était pas séduisant, et peu venaient l’entendre. En 1486, cependant, alors qu’il prêchait en Lombardie, il se débarrassa de tous les syllogismes et circonlocutions et commença à parler directement, simplement et passionnément de la colère de Dieu. Sa popularité en tant que prédicateur a énormément augmenté.

La renommée de Savonarole s’est étendue à Florence alors qu’il prophétisait le destin de tous les tyrans qui régnaient alors dans le monde. En 1490, sous l’influence de Pico della Mirandola, il est rappelé à Florence et devient prieur de S. Marco en juillet 1491. Pendant tout ce temps, il tonna contre la vanité des humanistes et la méchanceté du clergé. Parce qu’il n’a épargné personne, Lorenzo de Médicis, le souverain de Florence, l’a exhorté à brider sa langue. Il ne cédera pas et, en avril 1492, Savonarole refusa d’accorder l’absolution à Lorenzo car le souverain ne donnerait pas la liberté aux Florentins.

Le fils et successeur de Lorenzo, Piero, était faible, et la période de 2 ans de son règne a été témoin de l’ascension de Savonarole vers l’autorité la plus puissante de la ville. Il obtient difficilement le consentement du nouveau pape, Alexandre VI, pour séparer son couvent de la Congrégation lombarde de l’ordre dominicain. Puis, en tant que chef d’une maison monastique indépendante, Savonarole a institué des réformes qui ont inspiré le respect et gonflé les rangs des recrues. L’admiration et l’émerveillement ont rempli les cœurs florentins lorsque les prophéties qui accompagnaient ses dénonciations enflammées se sont révélées d’une précision effroyable. Il avait prédit la mort de Lorenzo et du pape Innocent VIII en 1492. Maintenant, Savonarole a prédit le terrible sort qui allait s’abattre sur l’Italie pour punir les péchés de ses tyrans et de ses prêtres. Au début de 1494, il annonça à sa congrégation que Charles VIII, roi de France, envahirait l’Italie et que ce serait une rétribution divine. En septembre, la prophétie s’est accomplie.

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