jay williams 7677
Jay Williams au studio d’ESPN dans le port maritime de South Street à Manhattan.
Crystal Cox /Business Insider
  • Jay Williams, analyste d’ESPN, anime chaque matin une nouvelle émission de radio et de télévision quotidienne, « Keyshawn, JWill &Zubin, » aux côtés de Keyshawn Johnson et Zubin Mehenti.
  • Williams apporte une voix réfléchie au monde du sport, qui est devenu un microcosme plus flagrant des défis auxquels la société est confrontée que jamais auparavant.
  • Williams a déclaré à Insider que son passé l’avait préparé à « creuser plus profondément et à essayer de trouver un espace où nous pouvons créer une connectivité et rassembler les gens. »
  • Visitez la page d’accueil d’Insider pour plus d’histoires.

Jay Williams n’a jamais été intéressé par le sport.

« Quand j’entends cette phrase, cela me frustre, car vous avez eu beaucoup de figures sportives massives au cours du temps qui ont défendu des choses plus grandes que le sport », m’a dit Williams. Prenez Muhammad Ali, dit-il, ou LeBron James, ou Bubba Wallace.

jay williams 7739
Jay Williams (à gauche) et Mike Greenberg sur le tournage de « Lève-toi! »
Crystal Cox /Business Insider

Une sensation de basket-ball universitaire du début des années 2000 pour les Blue Devils de Duke, Williams était autrefois considéré comme l’héritier apparent du trône des Bulls de Chicago de Michael Jordan. Mais après qu’un horrible accident a mis fin à sa carrière naissante de basket-ball, il a passé des années à ramasser les morceaux. Maintenant, il est une étoile montante dans un autre domaine – les médias sportifs – et attire l’attention comme l’une des voix les plus fortes et les plus dignes d’ESPN.

En tant que diffuseur, Williams se penche sur un monde du sport bouleversé à un point que les fans modernes n’ont jamais vu, et dans lequel les questions raciales sont simultanément au premier plan de manière tardive et sans précédent. En ce sens, le sport est devenu un microcosme bien plus flagrant des défis auxquels la société est confrontée que jamais auparavant.

Mais c’est comme ça que l’homme de 38 ans l’a toujours vu.

« Le sport est une plate-forme que les gens utilisent pour parler de problèmes du monde réel qui leur sont applicables », m’a déclaré Williams début mars — avant que les effets complets de la pandémie et du récent calcul de l’Amérique avec la race ne s’imposent.

Jay williams 7608
Jay Williams.
Crystal Cox /Business Insider

Les plus hauts dirigeants d’ESPN reconnaissent la valeur opportune de cette perspective: La nouvelle émission de radio et de télévision quotidienne de Williams, « Keyshawn, JWill & Zubin », a fait ses débuts lundi sur ESPN Radio, ESPN2 et ESPNEWS. Il accueille aux côtés de l’ancien receveur de la NFL Keyshawn Johnson et du présentateur sportif de longue date Zubin Mehenti en semaine de 6h00 à 10h00.

« Pouvoir avoir cette plate-forme pour engager des conversations comme celle-ci… »Williams a traîné à l’autre bout du téléphone avant de me dire qu’il faisait un signe de croix. « Toute ma vie m’a conduit à ce moment. »

Authenticité et nuance du travail de Williams sur l’air

jay williams 7367
Jay Williams promène son chien, Denzel Washington.
Crystal Cox /Business Insider

J’ai rencontré Williams pour la première fois un matin froid de mars à Brooklyn — dans ce qui ressemble maintenant à « un univers complètement différent », comme il l’a décrit des mois plus tard.

Nous avons promené son chien, Denzel Washington, le long de l’East River à DUMBO, où Williams vit avec sa famille dans un entrepôt reconverti. Puis nous avons traversé le pont de Brooklyn à 5h30 du matin, en direction des gratte-ciel scintillants de Manhattan qui s’étendent dans le ciel encore noir. J’ai passé la matinée avec lui au studio d’ESPN dans le port de South Street, quelques semaines avant que le réseau envoie ses talents à la maison pour diffuser depuis leurs sous-sols.

Malgré tout ce qui a changé, la vision de Williams sur son travail n’a pas changé. Dans un monde rongé par les prises chaudes, m’a-t-il dit, il prend soin de livrer ses points avec nuance.

« Si je suis un vaisseau — c’est comme ça que je me regarde à la télévision — comment puis-je m’articuler ? » Dit Williams. « Au lieu de prendre une position aussi ferme — « Je ne ferais jamais ça! » ou  » C’est faux!—- comment puis-je avoir plus de perspective sur l’endroit où se trouve cet athlète ou où se trouve cet individu mentalement? »

Cette approche peut être particulièrement évidente dans le traitement que Williams a réservé à Zion Williamson, la jeune superstar des Pelicans de la Nouvelle—Orléans — et autre produit de Duke – qui devrait devenir la prochaine grande chose de la NBA. La promesse de Williamson suscite une analyse et un examen minutieux constants, même s’il n’est pas encore assez âgé pour boire légalement de l’alcool.

jay williams 7777
Jay Williams et Kendrick Perkins se préparent pour un segment sur Zion Williamson.
Crystal Cox /Business Insider

« Tout le monde a les choses sur lesquelles il se concentre, et il est facile de devenir très myope, mais chaque matin, je suis conscient de la façon dont les gens le lancent: « Oh, nous allons parler de lui de cette façon dans notre émission », a déclaré Williams, ajoutant: « Cela pourrait-il affecter une personne? Peut-être que j’y pense trop. »

Ou peut-être qu’il y est lié. Il n’y a pas si longtemps, Williams était dans une position remarquablement similaire.

En 2003, Williams était au sommet du monde. Puis en une fraction de seconde, il ne l’était pas.

À 21 ans, Williams sortait d’une première saison impressionnante avec les Bulls de Chicago, une franchise à la recherche d’une star pour combler le vide laissé par Michael Jordan.

Après que l’équipe a sélectionné Williams en deuxième position derrière Yao Ming lors de la draft 2002 de la NBA, les fans espéraient que le meneur de 6 pieds 2 prendrait le rôle. À Duke, il a remporté deux fois les honneurs de joueur national de l’année et a mené les Blue Devils à un championnat national en 2001. Williams a même repris le casier de Jordan à son arrivée à Chicago, un geste symbolique qu’il était à la hauteur de la tâche monumentale.

jay will
Jay Williams en couverture du numéro de juillet 2002 du Sporting News.
Nouvelles sportives via Getty Images via Getty Images

Son ‘9,5 points et 4.7 passes décisives par match lors de sa campagne rookie étaient prometteuses, mais c’est au cours de l’intersaison suivante que Williams a commencé à réaliser que la superstardom était dans les cartes.

jay williams
Jay Williams se lève pour un layup lors de son année recrue avec les Bulls de Chicago.
Jonathan Daniel /Getty Images

Dans son livre, « La vie n’est pas Un accident », Williams se souvient avoir joué au pick-up avec des membres de la liste de Duke.

« Mec, ton jeu est passé à un autre niveau », alors – l’entraîneur adjoint des Blue Devils Chris Collins old Williams. « Vous allez dominer la ligue l’année prochaine si vous continuez à jouer comme ça. »

Mais il n’en a jamais eu l’occasion.

Le jour de son retour à Chicago après cette visite de Duke, Williams a pris sa moto pour faire un tour. Il savait qu’il ne devrait pas en conduire un — c’était interdit dans son contrat avec les Bulls — mais le désir de Williams « de prendre mes propres décisions, d’avoir un certain contrôle sur ma propre vie » l’a poussé à acheter une Yamaha R6 de toute façon.

Ce soir-là, il a fait tourner le moteur jusqu’à ce que la moto avance. Sa roue avant a sauté dans les airs, et Williams — qui ne portait pas de casque — a agrippé le guidon pour se disputer la moto. Au lieu de cela, il a perdu le contrôle et a coupé le côté gauche de son corps sur un poteau utilitaire tout en se déplaçant à 50 ou 60 milles à l’heure. Il a ricoché dans les airs, puis a atterri la poitrine d’abord sur une parcelle d’herbe près du trottoir.

Williams ne sentait pas ses membres inférieurs — ils « étaient étendus l’un sur l’autre, presque déconnectés de mon corps sur le trottoir à un angle de 90 degrés », dit-il dans son livre.

Son corps est entré en état de choc, le laissant engourdi par la plupart des douleurs physiques. Mais l’agonie émotionnelle était aiguë; Williams a immédiatement reconnu la gravité de ce qu’il avait fait.

« J’ai tout jeté ! J’ai tout jeté! J’ai tout jeté! » il a crié avant de perdre connaissance.

Jay Williams
Jay Williams.
Craig Jones / Getty Images

Les blessures de Williams comprenaient une artère fémorale coupée dans sa jambe gauche, un sacrum fracturé, trois ligaments déchirés dans son genou gauche, une rupture du nerf péronier et une symphyse pubienne séparée. Il a fait face à une menace d’amputation, une chance qu’il ne marcherait plus jamais, et des années de rééducation et de douleur.

‘Pourquoi moi? »

Williams s’est finalement éloigné – oui, a marché – avec une séquelle de lésion nerveuse appelée chute du pied qui l’empêche de soulever l’avant de son pied. Le fait qu’il marchait du tout était un miracle, mais son processus de récupération mentale ne reflétait pas le processus physique.

« J’ai fui mon accident pendant si longtemps », a déclaré Williams. « J’ai essayé de m’en éloigner le plus possible au lieu de le posséder et de dire: « cela fait partie de mon voyage.' »

Jay Williams
Jay Williams s’entraîne avec les Nets du New Jersey.
Craig Warga / NY Daily News Archive via Getty Images

Au début, il a mis toute son énergie à retourner au bois dur; quelque trois ans plus tard, il a fait son chemin sur la liste des Nets du New Jersey.

« Le but était de revenir, de jouer et de récupérer ce que j’ai perdu », a déclaré Williams.  » J’ai perdu quelque chose. J’ai perdu qui je devenais, et qui je devenais était une personne qui attirait beaucoup d’attention, une personne qui gagnait beaucoup de renommée et une personne qui réussissait enfin. »

Il a ajouté : « J’avais l’impression que le tribunal me permettait d’être moi — sans le tribunal, je ne savais pas qui j’étais. »

Mais moins d’un mois après avoir signé avec l’équipe, il a été dispensé.

Une fois qu’il s’est définitivement éloigné du basket-ball professionnel, Williams a commencé le processus ardu de découvrir son identité sans le rocher entre ses mains. Pendant un certain temps, cela a consisté à gérer sa douleur via des mécanismes d’adaptation malsains.

Il a pris de l’OxyContin comme prescrit, mais est devenu accro à l’opioïde tout en buvant simultanément en excès. Il a lutté contre la dépression et a eu des pensées suicidaires. Il a refusé de porter un short, cachant à tout prix les cicatrices de ses blessures. Même quand ses jambes étaient couvertes, cependant, Williams a dit qu’il avait constamment « un regard de chagrin et de pitié de la part des gens, comme « Oh mon dieu, tu as eu ça, et tu l’as perdu?' »

jay williams 7880
Jay Williams marche dans le bas de Manhattan.
Crystal Cox /Business Insider

Il vivait une existence en colère et plein de ressentiment à New York.

« Je posais cette question tout le temps quand je me faisais mal: « Pourquoi moi? » Dit Williams.  » Pourquoi moi ? Tout le temps. Pourquoi moi ? »

Une seconde chance à ESPN

Un jour, le père de Williams lui a posé la question qu’il lui avait posée :  » Pourquoi pas toi? » dit-il. « Peut-être que vos épaules sont assez larges pour porter ce fardeau pour aider les autres. »

Il n’a peut-être pas intériorisé le message tout de suite, mais une fois qu’il l’a fait, sa vie a recommencé à prendre un sens. Williams est retourné à Durham, en Caroline du Nord, où il a aidé à encadrer les joueurs de Duke.

Cinq ans après son accident, il est devenu analyste de basket-ball universitaire à temps plein pour ESPN, puis a gravi les échelons et est finalement retourné à New York.

Jay Williams 7839
Jay Williams.
Crystal Cox /Business Insider

Mais cette fois, il a assumé la ville et son travail avec un sens renouvelé de l’objectif.

« Pourquoi es-tu là si tu n’essaies pas d’être meilleur ? Tu perds du temps ? Flottez-vous simplement sans but? » dit-il. « C’est très bien. Les gens passent par là – je l’ai fait pendant un moment. Mais, je ne sais pas, en passant par mon expérience, je ne veux plus flotter. Je veux donner un sens à ce que je fais. »

Jay Williams 7642
Jay Williams.
Crystal Cox /Business Insider

Plus tard, lors d’un voyage fortuit à Durham pour un discours au Cameron Indoor Stadium de Duke, une jeune femme d’affaires dans la foule a attiré l’attention de Williams. Il s’approcha d’elle alors qu’elle montait des clichés du bois dur.

« Je ne sais pas qui est Jay Williams. Je m’en fiche « , se souvient Nikki Bonacorsi. « J’étais comme, j’essaie juste de profiter de mon moment en ce moment. Je n’ai pas eu la chance de jouer au basket depuis un moment… J’étais juste plus excité de jouer sur le court. »

Mais Williams n’était pas découragé.

« Il n’arrêtait pas de venir « , a déclaré Bonacorsi. « Il m’a demandé mon numéro et est ensuite parti à l’aéroport pour faire « Mike et Mike » le lendemain matin. Et donc je me suis dit, je ne reverrai jamais ce type, et je m’en fous vraiment. »

Peu de temps après, Williams est retourné au gymnase avec sa valise en remorque. Son vol avait été annulé, lui a-t-il dit. Il mentait.

Ils ont traîné ce soir-là à Durham, puis le lendemain, puis sont allés plus tard à un autre rendez-vous à New York.

« Le reste est une sorte d’histoire », a déclaré Bonacorsi. Les deux se sont mariés en mai 2018 et ont eu leur premier enfant, Amelia Brooklyn-Rose, plus tard dans l’année.

jay williams 7971
Jay Williams (à droite) et sa femme, Nikki Bonacorsi.
Crystal Cox /Business Insider

« Elle est mon pourquoi », a déclaré Williams à propos de sa femme.

Les projecteurs braqués sur Williams et l’exposition constante à un monde rongé par la richesse et le statut ont été un ajustement pour Bonacorsi.

 » C’est dur pour moi. Nous allons à ces rassemblements publics à cause de lui « , a déclaré Bonacorsi.  » C’est nouveau pour moi, et je m’intéresse davantage à la profondeur de quelqu’un. Je ne me soucie pas vraiment des trucs cosmétiques. »

Jay williams kyrie irving
Jay Williams (à gauche) pose avec la superstar de la NBA Kyrie Irving.
Lance King / Getty Images

Cette qualité chez sa femme est cruciale pour sa capacité à garder une perspective et à éviter d’avoir « un faux sentiment de soi », a déclaré Williams.

« J’aime que ma femme n’aime pas aller aux premières », a-t-il ajouté. « En prenant votre photo, vous avez l’impression d’être élevé, comme « Oh, je suis différent » — à moins que vous n’ayez la chance d’avoir quelqu’un qui vous rappelle constamment quels sont vos défauts et comment vous pouvez travailler sur vous-même. »

La sagesse de Williams le sert bien professionnellement

ESPN n’est en aucun cas le seul concert de Williams.

jay williams 7958
Jay Williams assiste à une réunion à Business and Wealth Management.
Crystal Cox /Business Insider

Quelques mois seulement après avoir pris Williams comme client, Barry Klarberg – fondateur et PDG de Monarch Business and Wealth Management ainsi que propriétaire du New York City FC et des Yankees de New York – a fait de Williams un partenaire de son entreprise.

« Il est rare de rencontrer quelqu’un comme ça avec ce type de talent, avec l’histoire qu’il a traversée — il est différent, il est intelligent, il comprend », a déclaré Klarberg. « Je pense que l’une des choses qui ont fait de lui ce qu’il est aujourd’hui est ce qu’il a vécu dans sa propre carrière. »

Williams est également récemment devenu conseiller en chef du divertissement et du style de vie pour l’agence de création numérique du PDG Steven Moy, Barbarian. Et en plus de cela, il possède et exploite le Cabin NYC, un bar-restaurant rustique dans l’East Village, avec deux de ses meilleurs amis, Joey Aponte et Dresden « Dre » Baluyot. Les deux ont grandi avec Williams dans le New Jersey et étaient là pour lui après l’accident, le soutenant alors qu’il luttait pour faire face à sa perte et à sa colère.

jay williams 8037
De gauche: Dresden « Dre » Baluyot, Joey Aponte et Jay Williams.
Crystal Cox /Business Insider

Quand Williams et moi nous sommes arrêtés à La Cabine ce jour-là de mars, il a crié « Lovas! »vers Aponte et Baluyot alors qu’il entrait, puis serra les deux hommes dans ses bras. Aucun d’entre nous n’avait anticipé ce qui allait arriver alors que nous prenions des verres et grignotions des tranches de pizza.

Williams et ses copropriétaires ont été contraints de licencier 50% du personnel de cabine après le confinement de New York plus tard dans le mois. Bien que le restaurant ait rouvert pour les repas en plein air, Williams a déclaré que récupérer leurs pertes « va être une bataille difficile. »

Tout a changé – à l’exception de Williams

La barre n’est qu’un des nombreux aspects de la vie de Williams que la pandémie a fondamentalement modifiés. Il passe maintenant en direct à la télévision depuis sa maison de Brooklyn chaque jour, tandis que sa femme et sa fille ne sont plus qu’à une pièce.

Williams essaie également d’aider divers membres de la famille à rester en bonne santé; sa mère est immunodéprimée et présente un risque élevé de complications graves liées au COVID-19, tandis que sa fille de 2 ans a eu des problèmes respiratoires plus tôt dans l’année. Sa famille fait très attention et « reste bunkérisée à Brooklyn », a déclaré Williams.

Jay Williams 7424
Jay Williams.
Crystal Cox /Business Insider

Il a également été aux prises avec les troubles sociaux et les protestations découlant de la mort de George Floyd. Cela a apporté « un tourbillon d’émotions pour moi et ma famille », a-t-il déclaré.

Williams a déclaré qu’il ressentait une attente et une responsabilité de discuter publiquement des questions de race.

« Cela a été un défi chaque jour devant la caméra », a-t-il déclaré. « Ce léger sentiment d’anxiété vient avec cela, sachant que mes mots pourraient être utilisés contre moi si je ne suis pas exact. J’élabore des stratégies sur ce que je dis et comment je le dis. C’est un peu stressant, mais c’est une nouvelle normalité dans laquelle nous vivons maintenant, et nous essayons tous de nous adapter. »

Il espère utiliser le nouveau spectacle, a-t-il ajouté, pour « exposer ce type de problèmes » et « approfondir et essayer de trouver un espace où nous pouvons créer de la connectivité et rassembler les gens. »

Si quelqu’un est prêt à s’attaquer à un moment aussi complexe et chargé d’émotions, c’est un homme qui est tombé d’un sommet de montagne, a touché le fond, puis est remonté.

« Je pense que nous sommes à un moment monumental de l’histoire de notre pays, où les gens sont obligés de se regarder dans le miroir et d’avoir des conversations avec eux-mêmes sur ce qu’ils représentent », a déclaré Williams. « Pour moi, j’ai eu ça dans ma vie. J’ai été blessé, et j’ai été dérangé psychologiquement pendant un moment. J’ai été obligé d’avoir des conversations avec moi-même. Et ma femme me force toujours à avoir des conversations sur notre mariage, sur notre enfant, sur moi, sur elle tout le temps. »

Jay Williams 7539
Jay Williams.
Crystal Cox /Business Insider

Dans l’ensemble, a-t-il ajouté, il oscille toujours entre se sentir « extrêmement béni » et « incroyablement coupable » alors qu’il commence un nouveau concert face à une crise économique qui a laissé des millions de personnes sans emploi. Pourtant, maintenant plus que jamais, Williams a déclaré qu’il espérait offrir une perspective nuancée lors d’un moment de division.

« La vie est complexe pour beaucoup de gens. Ce n’est pas facile d’étiqueter quelqu’un en noir ou en blanc — sans jeu de mots — n’est-ce pas? » Dit Williams. « Beaucoup de vie se passe dans la zone intermédiaire, dans la zone grise. Je veux explorer ce qu’est cette zone grise. »

  • Choc, déception, anxiété, soulagement: Alors que les dates initiales des Jeux Olympiques de 2020 passent, les meilleures concurrentes de Team USA révèlent comment elles font face au retard d’un an
  • Paige Bueckers – la prochaine grande star d’UConn basketball — est l’athlète Gatorade de l’année 2020
  • Les stars du football féminin américain attendent que les autres aident à égaliser le terrain et créent leurs propres opportunités tout en inspirant les autres
  • Sue Bird réfléchit à son héritage et à la WNBA qu’elle laissera derrière elle à des stars en herbe comme Sabrina Ionescu et Paige Bueckers

REGARDEZ MAINTENANT: Vidéos populaires d’Insider Inc.

NOW WATCH: Popular Videos from Insider Inc.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.