» Les objets dans le rétroviseur sont plus proches qu’ils n’apparaissent. »C’est un avertissement que vous voyez dans pratiquement toutes les voitures, mais pourquoi les rétroviseurs côté passager ne peuvent-ils pas afficher les objets avec précision? Eh bien, c’est en fait un choix de conception soigné fait avec la sécurité à l’esprit.

La façon dont nous voyons les choses dépend de la façon dont la lumière se reflète sur les objets qui nous entourent. La couleur, la texture, la forme et d’autres caractéristiques d’un objet influencent la direction et l’intensité de la lumière qui rebondit sur eux. Si les objets sont réfléchis par un objet intermédiaire, comme un miroir, notre perception de l’objet d’origine peut être déformée.

La forme du miroir fait également une différence dans notre perception. Aux États-Unis, les rétroviseurs côté passager sont convexes (légèrement incurvés vers l’extérieur), tandis que les rétroviseurs côté conducteur sont plats. Un miroir convexe placé côté passager réduit les angles morts du conducteur de ce côté du véhicule en présentant un champ de vision plus large, mais il fait également apparaître d’autres voitures plus éloignées en raison d’une légère distorsion causée par la forme. Le miroir plus plat du côté du conducteur produit une représentation plus précise de ce qui se trouve derrière la voiture avec un champ de vision plus étroit, car la lumière rebondit dans la même direction qu’elle frappe le miroir et ne déforme pas la réflexion de l’objet.

Lorsque les reflets des deux rétroviseurs sont combinés du point de vue du conducteur, les conducteurs ont la possibilité de voir des zones plus larges du côté passager tout en gardant les yeux (principalement) sur la route. Le combo plat-convexe est la norme américaine depuis des années, bien que les États-Unis. Le ministère des Transports examine les avantages en matière de sécurité de deux rétroviseurs convexes, que les voitures européennes arborent généralement.

Pour l’instant, n’oubliez pas de vérifier fréquemment vos rétroviseurs et de regarder par-dessus votre épaule avant de changer de voie. (N’oubliez pas votre clignotant!)

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