Il n’est pas rare qu’un amateur d’aquarium inexpérimenté rentre un jour à la maison pour constater qu’un ou plusieurs de leurs poissons ont sauté du réservoir et se sont desséchés sur le sol. Ce comportement est particulièrement fréquent chez les petites espèces tropicales comme les quenouilles et les guppys, mais il ne se limite certainement pas à ces espèces. Il est généralement recommandé aux amateurs d’aquarium de garder leurs réservoirs fermés pour éviter ce comportement, mais certains ne suivent tout simplement pas ce conseil. Si vous avez déjà perdu un poisson à cause de ce comportement, vous vous demandez peut-être ce qui pousse le poisson à sauter du réservoir. Les chercheurs Daphne Soares et Hillary S. Bierman ont récemment mené une étude pour déterminer la réponse à cette question, en se concentrant sur les guppys en particulier.

À propos de l’étude

Soares a été inspirée pour étudier le sujet des poissons sautant de leurs réservoirs lorsqu’un jour un guppy s’est envolé dans les airs et a atterri dans sa tasse de thé glacé. Pour commencer l’étude, Soares et Bierman ont mis en place une caméra vidéo numérique à grande vitesse pour capturer des guppys en train de sauter du réservoir. Ce que les chercheurs ont trouvé était surprenant mais incroyablement révélateur– les poissons se sont repliés avant le saut pour gagner en vitesse pour leur lancement. Cela suggère que non seulement le saut hors du réservoir est fait exprès, mais cela peut en fait servir une fonction. Les résultats de l’étude ont montré qu’un poisson aussi petit qu’un guppy peut réaliser un saut plusieurs fois sa longueur corporelle.

Exemples connexes du comportement

Le comportement étudié par Soares et Bierman par rapport aux guppys n’est pas un événement isolé – de nombreuses espèces de poissons sont connues pour sauter avec un but. Dans certains cas, on sait que les poissons sautent des réservoirs ou d’un certain plan d’eau pour échapper aux prédateurs. Ils peuvent également le faire comme moyen de chasser des proies. Les poissons-écloses, par exemple, se nourrissent de la surface et peuvent sauter hors de l’eau pour déloger les insectes rampant sur les feuilles voisines. Les poissons-papillons africains (Pantadon buchholzi) sont connus pour avoir un comportement similaire et ils ont même des yeux spécialisés qui leur permettent de voir clairement au-dessus et sous la surface de l’eau.

Raisons Pour lesquelles les poissons sautent du réservoir

En étudiant le comportement de saut des guppys, il était clair pour Soares et Bierman que les poissons ne sautaient pas pour échapper aux prédateurs – ils ne sautaient pas non plus du réservoir pour acquérir de la nourriture. Cela laissait la possibilité que les guppys sautent hors de l’eau pour chercher un autre plan d’eau. Plusieurs choses peuvent inciter un poisson à présenter ce type de comportement. Si la qualité de l’eau dans le réservoir est mauvaise, le poisson pourrait sauter pour chercher un environnement plus approprié. D’autres facteurs tels que le manque de cachettes, de faibles niveaux d’oxygène et un mauvais équilibre du pH peuvent également conduire les poissons à sauter hors du réservoir. Malheureusement, dans l’environnement familial, il n’y a pas toujours un autre plan d’eau dans lequel les poissons peuvent sauter.

Comportement de saut des poissons Betta

Ce type de comportement de saut peut ne pas servir à l’environnement de l’aquarium domestique, mais il le fait dans la nature. Une espèce dans laquelle ce comportement est particulièrement remarquable est le poisson betta. Les poissons Betta, également connus sous le nom de poissons de combat siamois, sont originaires de Thaïlande (anciennement Siam) où ils vivent dans des eaux calmes. Ces poissons peuvent être trouvés dans les marécages, les rizières et même les fossés en bordure de route. La taille et l’état de ces plans d’eau changent tout au long de l’année, en particulier avec la saison annuelle de la mousson.

Pendant les mois secs, les petites flaques d’eau peuvent s’assécher complètement ou l’ammoniac dans l’eau peut atteindre un niveau suffisamment élevé pour rendre la zone inhabitable. Dans des cas comme celui-ci, les poissons betta sont connus pour se jeter hors de leur environnement dans un autre plan d’eau. S’ils ont de la chance, ils atterriront dans une autre flaque d’eau et pourront éventuellement se diriger vers une plus grande étendue d’eau. Si les choses tournent mal, ces poissons possèdent un organe respiratoire appelé labyrinthe qui leur permet de respirer hors de l’eau pendant de courtes périodes.

Vous ne pouvez pas faire grand-chose pour empêcher vos poissons de sauter si cela fait partie de leur comportement naturel. Vous pouvez cependant limiter les répercussions négatives de ce comportement. Si vous gardez une espèce de poisson connue pour sauter, assurez-vous de couvrir votre réservoir avec un couvercle. En dehors de cela, vous devez vous assurer que votre environnement de réservoir est suffisamment propre et sain pour que vos poissons ne ressentent pas le besoin de chercher un nouvel environnement.

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