WRAL-HD de Caroline du Nord est devenue la première station de télévision américaine à diffuser un signal HD numérique le 23 juillet 1996.

WRAL-TV a déposé la première demande aux États-Unis pour une licence d’exploitation d’une station de TVHD le 6 mai 1996, que la FCC a accordée à titre expérimental. La station est devenue WRAL-HD et a fonctionné sur le canal 32 à 100 kW avec une antenne à 1750 pieds au-dessus du sol.

Une équipe d’ingénieurs et d’experts en équipement a passé 34 jours à installer un tout nouvel émetteur Harris HD qui a permis à un petit groupe de personnes de l’industrie des médias et de la télévision d’assister à l’histoire en regardant la première démonstration publique de la technologie HD aux studios WRAL. WRAL-HD, propriété de Capitol Broadcasting Company, continuerait à réaliser des premières HDTV pour les années à venir.


Le président de Capitol Broadcasting Company & Le PDG Jim Goodmon pose avec la première camionnette HD de WRAL. Source: CBC

Le succès de la station est l’aboutissement d’une initiative mondiale de 20 ans visant à améliorer le signal de télévision en direct. En 1993, la FCC a créé le consortium Grand Alliance qui a contribué au développement de la télévision numérique américaine. Le consortium a mis en place un système de test et d’amélioration de la TVHD.

Les téléviseurs haute définition n’ont pas été vendus en magasin avant 1998 et ils étaient une mise à niveau coûteuse, en particulier pour la quantité limitée de programmation HD disponible. Il était donc difficile de convaincre les téléspectateurs de se convertir, de sorte que la HD n’a pas été largement utilisée avant le mandat du gouvernement de 2009 de passer à la radiodiffusion numérique. Depuis le 12 juin 2009, les stations de télévision diffusent uniquement en format numérique.

La TVHD est rendue possible par la diffusion numérique. Il offre des images avec une résolution six fois supérieure à celle des images de télévision traditionnelles, avec un son numérique au lieu de l’audio analogique. Les écrans HDTV ont plus de 2 millions de pixels, une mise à niveau importante par rapport aux anciens téléviseurs qui en comptaient environ 300 000 et qui étaient un tiers plus larges.

Les émissions numériques utilisent la même bande passante (6 mégahertz) que celle utilisée dans le système analogique, mais l’efficacité de la radiodiffusion numérique permet la transmission de plus d’informations que le système analogique. Cela se traduit par une meilleure qualité d’image et de son, et une plus grande flexibilité dans la programmation.

Au 21e siècle, l’accent a été mis sur la télévision 4K Ultra Haute définition, qui va au-delà de la résolution 3840 × 2160, et plus récemment sur les écrans 8K.

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Également ce jour-là dans l’histoire de la technologie:
Le 23 juillet 1962, la première émission de télévision transatlantique en direct a eu lieu et a été réalisée via le satellite Telstar 1.

Pour plus de moments dans l’histoire de la technologie, voir ce blog. EDN s’efforce d’être historiquement précis avec ces publications. Si vous voyez une erreur, veuillez nous en informer.

Note de la rédaction: Cet article a été publié à l’origine le 23 juillet 2012 et édité le 23 juillet 2019.

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