Les travaux visant à combler un gouffre massif à la limite sud de Carlsbad devraient commencer l’année prochaine et prendre au moins deux ans, ont appris les responsables locaux de la voirie cette semaine.

La circulation à la jonction de l’U.S. 285 et de l’autoroute 62/180 où se trouve le gouffre devra être détournée pour permettre aux travaux de se poursuivre, a déclaré Tim Parker, ingénieur de district du département des transports du Nouveau-Mexique pour le sud-est du Nouveau-Mexique. Parker a parlé aux membres du Projet intégré de sécurité routière du Sud-est du Nouveau-Mexique lors d’une réunion trimestrielle mercredi à Hobbs.

Une barrière murale en béton sera construite le long de l’U.S. 285 jusqu’à l’intersection de l’autoroute 62/180, et une nouvelle rampe sera construite pour les automobilistes qui fusionneront de l’autoroute 62/180 à l’U.S. 285. La circulation à deux voies dans toutes les directions restera en place pendant toute la durée du projet, a déclaré Parker.

Une fois commencé en janvier ou février 2019, Parker a déclaré que le projet de 43 millions de dollars se poursuivrait 24 heures sur 24, sept jours sur sept, pendant que les travailleurs rempliraient le gouffre avec 300 000 à 1 million de mètres cubes de matériaux avec plusieurs piles de coulis. Il a dit que 26 à 28 puits seront forés au-dessus du gouffre selon un motif de grille qui sera utilisé pour pomper des matériaux dans le gouffre.

Parker a déclaré que d’autres grands gouffres avaient été comblés, mais jamais à l’échelle de celui trouvé à Carlsbad. Il a dit qu’un tas de gravats existe peut-être au milieu du gouffre.

« Ce qu’ils essaient de comprendre, c’est que lorsqu’ils commencent la construction en janvier ou février de l’année prochaine, ils font plus de science, la composent un peu mieux, retirent l’un des bâtiments du site qui doit disparaître”, a déclaré Parker.

Le gouffre est un ancien puits de saumure, qui a été fermé en 2008 lorsque le sol a été jugé instable. Les puits de saumure retiennent l’eau salée pour les opérations pétrolières et gazières et laissent derrière eux des cavernes souterraines.

Parker a déclaré qu’une moyenne de 42 000 véhicules par jour passaient par la jonction.

« C’est une véritable intersection très fréquentée, en fait c’est l’une des intersections les plus fréquentées de l’État, croyez-le ou non, y compris Albuquerque”, a déclaré Parker. « C’est le trafic des grandes villes. Nous ne voulons pas changer grand-chose. »

Le gouffre est situé près de la jonction de l’U.S. 285 et de l’autoroute 62/180, et se trouve également sous un canal qui alimente en eau la plupart des agriculteurs du sud du comté d’Eddy.

Le directeur du district d’irrigation de Carlsbad, Dale Ballard, a déclaré qu’un effondrement du gouffre couperait l’eau à 80% des utilisateurs du district pendant trois ans maximum.

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