Dans une enquête menée par l’American Geographical Society, près d’un tiers des répondants ont déclaré que le Kansas était l’état le plus plat. Certaines personnes l’appellent même « plus plate qu’une crêpe. »Mais qu’est-ce que la science a à dire à ce sujet?

La première et la seule étude que nous connaissons qui comparait directement l’état de tournesol à une crêpe a été réalisée par un trio de géographes en 2003. Pour leur analyse ironique, ils ont acquis une crêpe d’IHOP, découpé une tranche d’échantillon et en ont fait un profil topographique à l’aide d’un microscope laser (nous assurant qu’ils ne seraient « pas intimidés par le panneau ”Pas de nourriture ni de boisson » affiché dans la salle de microscopie »). Ils ont ensuite comparé leur crêpe à un profil est-ouest du Kansas tiré d’un modèle numérique à l’échelle 1: 250,000 des données d’élévation de l’État, et ont calculé des estimations de planéité pour chacun.

Une valeur de planéité de 1.000 indiquerait  » planéité parfaite et platonique. »La crêpe a été notée 0.957, que les chercheurs ont dit « assez plat, mais loin d’être parfaitement plat.”La valeur pour le Kansas, quant à elle, était de ~ 0,9997, ou « sacrément plate », comme ils l’ont dit.

« En termes simples, nos résultats montrent que le Kansas est considérablement plus plat qu’une crêpe”, a conclu l’équipe.

Mais ce n’est pas toute l’histoire. Lorsque l’étude ludique est sortie pour la première fois dans les Annales de Recherches Improbables, Lee Allison, alors directeur du Kansas Geological Survey, a ironisé sur le fait que « tout sur Terre est plus plat que la crêpe telle qu’ils la mesuraient. »

Clarifiant la réplique d’Allison dans un article du début de cette année, les géographes Jerome Dobson et Joshua Campbell l’expliquent ainsi:

« La crêpe mesurée dans l’article mesurait 130 millimètres et son relief de surface était de 2 millimètres. Appliquez ce rapport à la dimension est-ouest du Kansas, soit environ 644 kilomètres, et l’État aurait besoin d’une montagne (2/130 x 664 000 mètres) de 9 908 mètres de haut pour ne pas être plus plate qu’une crêpe. Comme la plus haute montagne du monde mesure 8 848 mètres de haut, chaque État des États-Unis est plus plat qu’une crêpe. »

Alors, allez-y et réjouissez-vous, Kansans. Votre état n’est pas le seul à être plus plat qu’un flapjack. Mais les comparaisons de nourriture pour le petit-déjeuner mises à part, quel état est le plus plat? Les recherches de Dobson et Campbell ont d’autres bonnes nouvelles pour le Kansas: ce n’est même pas dans les cinq premiers.

Pour leur étude, La planéité des États américains, le couple a développé une mesure de la perception de la planéité à l’échelle humaine en créant un algorithme qui approximait ce qu’une personne de taille moyenne verrait si elle se tenait à un endroit donné et se retournait en cercle, prenant 16 points de vue différents dans une révolution. Ensuite, ils ont pris des données d’altitude pour le pays de la mission de topographie Radar de la Navette de la NASA, divisé les États-Unis contigus (désolé, l’Alaska et Hawaï, mais ils pensaient déjà que vous ne seriez pas le plus plat) en cellules de 90 mètres et ont exécuté l’algorithme pour obtenir un score de planéité pour chaque cellule (calculé par le nombre de vues dans la cellule qui apparaissaient plates: 0-4 vues plates était considéré comme « pas plat”; 5-8 vues plates, plates; 9-12, plus plates et 13-16, plus plates). Chaque État a ensuite été mesuré en termes de pourcentage de terres qui n’étaient pas plates, plates, plus plates et plus plates, puis classées.

L’état avec le plus de terres dans les catégories plates, plates et les plus plates est, peut-être étonnamment, la Floride. L’Illinois, le Dakota du Nord, la Louisiane, le Minnesota, le Delaware, le Kansas, le Texas, le Nevada et l’Indiana complètent le top dix.

Le Kansas n’est pas aussi plat que nous le pensons quand nous sommes là et regardons autour de nous, et la Floride est plus plate que la plupart des gens ne lui accordent probablement le crédit. Cela soulève des questions intéressantes pour de futures recherches, disent les scientifiques: « Qu’est-ce qui motive les perceptions humaines de la planéité? Les forêts denses de Floride masquent-elles sa planéité? L’eau stagnante influence-t-elle la perception humaine de la planéité?”

Pour l’instant, vous pourriez vous demander si la planéité et la perception de celle-ci comptent beaucoup. Dobson et Campbell le pensent. Tout d’abord, ils disent: « les entreprises, les universitaires et les autres recrutements, par exemple, sont entravés par des attitudes négatives sur la planéité perçue” du Midwest, et révéler le Kansas pour aussi peu plat qu’il est peut combattre ce stéréotype (je peux voir les panneaux d’affichage maintenant, « Bienvenue au Kansas: Pas aussi plat que le Delaware!”). Un deuxième avantage d’avoir une mesure de planéité à l’échelle nationale est qu’elle peut aider à trouver de bonnes maisons pour les éoliennes, les autoroutes ou toute autre infrastructure nécessitant un terrain plat.

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