Une version restaurée de la fresque murale de Keith Haring de 1986 « Crack Is Wack » (photo de l’auteur pour Hyperallergic)

« Je l’ai vue, et je me suis dit: ça doit être un Keith Haring! » s’est exclamé Alejandro Bonilla, Sr., un ancien étudiant en arts du Bronx qui est passé devant la célèbre fresque murale « Crack Is Wack” de Haring pour la première fois cette semaine. Peinte des deux côtés d’un mur de terrain de handball en béton dans le parc de la rivière Harlem à la 127e rue il y a plus de trois décennies, la peinture murale est protégée par une structure de protection et un canevas, cachés de la vue du public depuis l’automne 2015, tandis que la route adjacente de Harlem River Drive a été construite. Cet été, les parcs de New York et la Fondation Keith Haring ont mandaté deux artistes pour rénover et repeindre la fresque murale, et elle a rouvert au public ce samedi. Un morceau de l’histoire d’East Harlem — et de l’histoire de l’art — a été restauré dans sa communauté.

Haring, graffeur omniprésent et militant social, a peint la fresque murale orange vif sur la face nord du mur du terrain de handball en 1986, au sommet de l’épidémie de crack qui a touché de manière disproportionnée les communautés de couleur à faible revenu aux États-Unis et ravagé Harlem. Ému par les luttes de dépendance de son jeune assistant de studio et ami Benny Soto et irrité par l’inaction du gouvernement, l’artiste a mobilisé son langage visuel reconnaissable de formes aux contours audacieux et de figures énergiques pour envoyer un message de mise en garde.

Les parcs de New York et la Fondation Keith Haring ont chargé deux artistes de rénover et de repeindre la fresque murale de Keith Haring (photo de l’auteur pour Hyperallergic)

Haring était connu pour avoir inséré son travail dans le paysage urbain de New York sans autorisation, taguant rapidement et subrepticement les métros et les bâtiments. « Crack Is Wack » n’a pas fait exception.

 » Comme d’habitude, je n’ai pas demandé la permission, et j’ai juste apporté mes échelles et mes peintures », se souvient-il un jour.

Alors qu’il terminait les dernières retouches, la police est passée et a donné à Haring une convocation au tribunal pour avoir dégradé des biens publics (bien que l’artiste n’ait pas purgé de prison et ait finalement payé une amende réduite de 25 $.) Dans les jours qui ont suivi, la murale a gagné en visibilité car les médias ont utilisé son image dans sa couverture de la crise du crack. Finalement, il a été vandalisé par quelqu’un dans le quartier, et le département des parcs de New York a répondu en le peignant avec un gris terne. Mais à ce moment-là, l’existence de la fresque et la convocation de Haring étaient devenues publiques, et le commissaire du département des parcs, déplorant son effacement, demanda à Haring s’il allait la repeindre. Haring a accepté, produisant une fresque recto-verso cette fois, épelant son message anti-drogue sur les deux faces du mur de la cour et modifiant l’imagerie originale.

Cela signalait l’extrême importance de la cause pour l’artiste. ”Ce n’était pas dans sa nature de recréer deux fois la même chose », a déclaré Gil Vazquez, directeur par intérim et président de la Fondation Keith Haring.

”Crack Is Wack » de Haring lors de sa restauration (avec l’aimable autorisation du département des parcs de New York)

La peinture murale a subi de multiples restaurations au fil des ans, a déclaré Vazquez, mais les changements précédents ont été largement superficiels. La rénovation la plus récente est la plus complète de son histoire. De graves dommages causés par l’eau à la surface ont obligé les artistes Louise Hunnicutt, qui a dirigé la restauration, et William Tibbals, son assistant sur le projet, à ciseler et à décoller les couches de peinture et à enduire les murs d’imperméabilisation, de béton et d’acrylique mélangés à du durcisseur avant de recréer la conception de Haring en utilisant des tracés qu’ils ont développés à partir de l’image originale et de la documentation photographique.

« Je ramenais le Haring à son état d’origine”, a déclaré Hunnicutt lors d’un appel téléphonique avec Hyperallergic. « Les restaurateurs ont tendance à garder ce qui est là et à le contourner, mais j’ai dû tout enlever du mur avant de pouvoir le faire. Elle a ajouté: « L’ensemble de la restauration a pris 648 heures. Je pense qu’il a fallu une journée à Keith pour peindre — et environ un million d’heures de pratique! »

Hunnicutt a décrit des passants curieux qui s’approchaient d’elle avec enthousiasme pendant qu’elle travaillait sur le projet, en particulier des conducteurs, car le parc est situé juste à la sortie de l’autoroute et n’est pas vraiment adapté aux piétons. Ismael Burgos, qui travaille depuis plusieurs années en tant que superviseur au poste de bus M15-SBS de la 126e rue et de la 2e avenue en face du parc, a salué la restauration de la fresque mais craint que beaucoup ne soient pas informés de sa réouverture.

Bien que la peinture murale ait été retouchée plusieurs fois, il s’agit de sa restauration la plus complète à ce jour. (avec l’aimable autorisation de Louise Hunnicutt)

« J’avais l’habitude d’amener des gens d’Europe, des touristes, qui venaient me voir tout le temps et me demandaient où c’était, et je devais leur dire que c’était fermé à cause de la construction”, a déclaré Burgos à Hyperallergic. « Ils n’avaient aucune idée que c’était couvert. Je n’ai pas eu de touriste qui me pose des questions à ce sujet depuis environ un an. Il est fermé depuis si longtemps, je ne pense pas que les gens sachent qu’il est rétabli. » Originaire de Porto Rico, Burgos a grandi dans le Bronx. La peinture murale revêt pour lui une signification à la fois personnelle et historique. ”Le sida ne faisait que brûler dans la communauté, et Keith en faisait partie », a-t-il déclaré. « En fait, j’ai donné une impression de la murale à mon frère en cadeau. »

Kimberly Brooks travaille dans le quartier depuis 1994, et avant sa fermeture pour la reconstruction de l’autoroute, la murale était régulièrement dans son champ de vision. Elle n’avait pas réalisé qu’il était à nouveau ouvert au public et faisait écho à l’enthousiasme de Burgos, ainsi qu’à son désir d’atteindre plus de gens.

« Il fait partie de notre communauté depuis si longtemps”, a déclaré Brooks.  » Font-ils un dévoilement? » demanda-t-elle. « Je ne pense pas que beaucoup le sachent, à cause de l’emplacement et parce que le parc était fermé depuis si longtemps. Ce serait bien d’amener plus de gens à venir le voir. »(NYC Parks n’a actuellement pas de plans pour un événement d’ouverture, comme l’a confirmé l’agence dans un e-mail à Hyperallergic.)

Pour les fans de l’extérieur de la ville et les habitants familiers avec l’histoire de la fresque, « Crack Is Wack” est un incontournable d’East Harlem et de New York en général. Mais Alejandro Bonilla pense que son message est tout aussi pertinent pour une jeune génération — celle qui ne connaît peut-être le travail de Haring que par Internet et dont la rencontre avec la fresque nouvellement restaurée sera une découverte. ”C’est absolument toujours important pour ce quartier », a déclaré Bonilla. « Harlem n’est plus aussi drogué qu’il l’était à un moment donné; il a subi quelques changements. Mais c’est un rappel. »

Soutenir les hyperallergiques

Alors que les communautés artistiques du monde entier vivent une période de défis et de changements, des rapports accessibles et indépendants sur ces développements sont plus importants que jamais.

Veuillez envisager de soutenir notre journalisme et d’aider à garder nos reportages indépendants gratuits et accessibles à tous.

Devenir membre

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.