Compétition entre les puissances européennes et l’Éthiopie

Vers le milieu du 19ème siècle, la péninsule somalienne est devenue un théâtre de compétition entre la Grande-Bretagne, l’Italie et la France. Sur le continent africain lui-même, l’Égypte a également été impliquée, puis l’Éthiopie, élargissant et consolidant son royaume sous la direction des empereurs Téwodros II, Yohannes IV et Ménilek II. L’intérêt de la Grande-Bretagne pour la côte nord de la Somalie fait suite à l’établissement en 1839 de la station britannique de charbons à Aden sur la courte route vers l’Inde. La garnison d’Aden comptait sur l’importation de viande de la côte somalienne adjacente. La France cherche sa propre station de charbons et obtient Obock sur la côte Afar en 1862, puis se dirige vers l’est et développe le port somalien de Djibouti. Plus au nord, l’Italie a ouvert une station en 1869 à Aseb, qui, avec des acquisitions ultérieures, est devenue la colonie de l’Érythrée. Stimulée par ces manœuvres européennes, l’Égypte a ravivé les anciennes prétentions de la Turquie sur la côte de la mer Rouge. En 1870, le drapeau égyptien a été hissé à Bullaxaar (Bulhar) et à Berbera.

Au début, la Grande-Bretagne protesta contre ces mesures égyptiennes, mais en 1877, elle en était venue à considérer l’occupation égyptienne comme un rempart commode contre les empiétements des rivaux européens. Avec la désorganisation provoquée par la révolte au Soudan pendant cette période, cependant, l’Égypte a été obligée de réduire ses responsabilités coloniales, évacuant Hārer et ses possessions somaliennes en 1885. Dans ces circonstances, le gouvernement britannique a décidé à contrecœur de combler le vide laissé par l’Égypte. Entre 1884 et 1886, en conséquence, des traités de protection ont été établis avec les principaux clans somaliens du Nord leur garantissant leur « indépendance. »Le territoire somalien n’a pas été entièrement cédé à la Grande-Bretagne, mais un protectorat britannique a été proclamé et des vice-consuls nommés pour maintenir l’ordre et contrôler le commerce à Seylac, Berbera et Bullaxaar. L’intérieur du pays n’a pas été perturbé, seule la côte étant touchée.

eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries
eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries

Imperial partitions of eastern Africa, 1881–1925.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Pendant ce temps, la France étendait assidûment sa colonie depuis Obock, et un affrontement avec la Grande-Bretagne n’a été évité que de justesse lorsqu’un accord anglo-français sur les limites des possessions somaliennes des deux puissances a été signé en 1888. Au cours de la même période, les Italiens étendaient également activement leur colonie érythréenne et empiétaient sur le territoire éthiopien. Pour ne pas être en reste, Ménilek en profite pour s’emparer de la ville musulmane de Hārer, laissée indépendante après le retrait égyptien. En 1889, l’Éthiopie et l’Italie ont conclu le traité de Wichale, qui, de l’avis italien, établissait un protectorat italien sur l’Éthiopie. Des armes et des capitaux ont été déversés dans le pays, et Menilek a pu utiliser ces nouvelles ressources pour faire pression sur les clans somaliens autour de Hārer. En 1889, l’Italie a également acquis deux protectorats dans le coin nord-est de la Somalie et, à la fin de l’année, la partie sud de la côte somalienne louée par la British East Africa Company au sultan de Zanzibar a été sous-louée à une société italienne.

L’Italie avait ainsi acquis une colonie somalienne. À partir de 1892, le bail a été détenu directement à Zanzibar pour un loyer annuel de 160 000 roupies et, après la faillite de deux sociétés italiennes en 1905, le gouvernement italien a assumé la responsabilité directe de sa colonie du Somaliland italien. Au sud de la rivière Jubba, la British East Africa Company détenait le Jubaland jusqu’en 1895, date à laquelle celui-ci faisait partie du protectorat britannique d’Afrique de l’Est. La Grande-Bretagne et l’Italie avaient conclu un accord en 1884 sur l’étendue de leurs territoires somaliens respectifs, mais la bataille d’Adwa (1896), au cours de laquelle les armées italiennes infiltrées ont été écrasées par les forces éthiopiennes, a radicalement changé la position. L’Éthiopie, alors indépendante de l’Italie, était clairement maître de l’arrière-pays et, en 1896-97, l’Italie, la France et la Grande-Bretagne signèrent tous des traités avec l’empereur Ménilek, réduisant leurs possessions somaliennes. L’Italie a abandonné l’Ogaden somalien et la Grande-Bretagne a excisé une grande partie du Hawd occidental de son protectorat. Bien que la terre et les clans somaliens (qui n’ont pas été consultés), ainsi abandonnés, n’aient pas été reconnus comme appartenant à l’Éthiopie, rien ne pouvait alors empêcher leur acquisition progressive par l’Éthiopie.

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