Bien que son idéologie ait montré des signes de résurgence ces derniers temps, les vestiges physiques du nazisme allemand sont presque évanouis. Des exceptions importantes peuvent cependant être trouvées dans une curieuse éclaboussure de flèches brutales qui planent encore sur les quartiers de Berlin, Hambourg et Vienne. Ces monolithes de béton étaient si bien faits que leur démolition s’est avérée plus problématique que sa valeur. En conséquence, la plupart restent vides et inutilisés – des rappels silencieux d’une époque où le pragmatisme militant primait sur l’héritage architectural.

Les tours flak ont été construites pendant la Seconde Guerre mondiale comme sites de rassemblement de l’artillerie antiaérienne de la Luftwaffe. À cette fin, ils ont été efficaces pour protéger les villes des bombardiers alliés. Pendant ce temps, leurs entrailles de béton impénétrables ont servi d’abris antiaériens pour des milliers de civils allemands.

Tour de combat du zoo de Berlin en service en avril 1942. (Wikimedia)

Chaque complexe de tour flak comportait deux tours distinctes : une grande tour Gefechtsturm ou ”combat » pour les supports de canon, et une tour L Leitturm ou « leadership” plus petite pour le contrôle et le commandement des tirs. Ensemble, les deux avant-postes pouvaient communiquer efficacement pendant le combat et se coordonner avec d’autres complexes de défense de la région. Comme les châteaux médiévaux assiégés, les tours flak se sont également révélées efficaces pour consolider certaines des dernières garnisons nazies résistant à l’Armée rouge lors de la prise de Berlin en 1945. Finalement, les retranchements manquèrent de vivres et se rendirent.

Lorsque Hitler ordonna la construction des premières tours flak de Berlin en 1940, il accéléra le processus en ajustant les horaires des trains nationaux autour de la livraison des matériaux de construction. Les tours ont été érigées en seulement six mois. Après la guerre, la plupart des petites tours en L ont été démolies ou enterrées. Soixante-dix ans plus tard, les tours flak restantes sont lentement converties pour d’autres utilisations. Une tour du parc Esterhazy à Vienne, par exemple, abrite un aquarium public et un mur d’escalade. La tour G de Heiligengeistfeld à Hambourg est maintenant un complexe de boîtes de nuit et d’entreprises, alors que des plans sont en cours pour la couronner d’un jardin public minutieusement aménagé.

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