Des ingénieurs du sud de la Californie travaillent dur pour concevoir le plus grand corridor animalier au monde, qui s’étendra sur l’autoroute américaine 101 au nord-ouest de Los Angeles.

Le couloir reliera différentes parties de la chaîne de montagnes de Santa Monica, ce qui est crucial pour l’avenir des lions de montagne – mais il aidera également d’autres espèces. Le pont de 87 millions de dollars est entré dans sa phase finale de conception et devrait ouvrir ses portes en 2023.

« Cet écosystème doit être reconnecté pour toutes les espèces sauvages », a déclaré Beth Pratt de la National Wildlife Federation, expliquant que les animaux pouvaient parcourir différentes parties des montagnes jusqu’à ce que les humains les coupent avec des routes géantes. Le suivi GPS montre que les animaux sont en grande partie isolés dans leurs propres petites zones, incapables de se mêler. « La segmentation a un impact sur les animaux grands et petits: lézards et oiseaux jusqu’aux lions des montagnes. »

Los Angeles construira le plus grand pont animalier au monde sur l’autoroute à 10 voies -vidéo
  • Une vidéo promotionnelle pour le projet réalisée par la National Wildlife Federation.

Les lions de montagne, en particulier, ont du mal. Les populations de lions de montagne ne peuvent pas se socialiser pour s’accoupler et un rapport publié cette année a averti que les lions de montagne du sud de la Californie risquaient de disparaître d’ici 50 ans si leur diversité génétique n’était pas augmentée.

« C’est un animal particulièrement apprécié en Californie”, a déclaré Pratt, ajoutant que la Californie est le seul État qui n’autorise pas la chasse aux lions de montagne pour le sport. « Nous voulons ces animaux sur le paysage, et la population disparaîtra si nous ne faisons pas quelque chose bientôt. »

Beth Pratt de la Fédération nationale de la faune et Cheik Moinuddin, chef de projet à Caltrans, marchent près du passage prévu pour la faune.
Beth Pratt de la National Wildlife Federation et Cheik Moinuddin, chef de projet à Caltrans, marchent près du passage prévu pour la faune. Photographie: Marcio José Sánchez / Associated Press

Le Service des parcs nationaux effectue des recherches sur le site du couloir depuis près de vingt ans, mais les discussions sur un tunnel ou un passage à niveau sont devenues sérieuses il y a dix ans, a déclaré Pratt. Cette idée a rapidement pris de l’ampleur : le corridor a recueilli 13,4 millions de dollars auprès de donateurs privés. « Cela a été un long héritage avec tous nos partenaires, mais cette poussée actuelle pour une structure – et un passage supérieur – a évolué rapidement. »

Les concepteurs ont choisi de créer un pont entouré de broussailles et d’arbres, s’étendant sur 165 pieds sur une autoroute à 10 voies. Il est conçu pour se fondre dans les montagnes afin que les animaux ne réalisent pas du tout qu’ils sont sur un pont. ”La science nous dit que c’est la meilleure conception », a déclaré Pratt. « Certains animaux utiliseront des tunnels, d’autres non. Nous avons cherché la meilleure solution pour tous les animaux sauvages afin que toutes les créatures puissent l’utiliser. »

Creuser un tunnel sous 10 voies de chaussée et une route d’accès aurait également été plus coûteux.

Le projet a attiré l’attention du Kansas à Hong Kong. Leonardo DiCaprio a été un partisan. Et pendant la période de commentaires du public, il y a eu 9 000 commentaires positifs et 15 commentaires négatifs.

Pratt considère le projet comme ambitieux. ”Nous faisons cela à Los Angeles, une ville de 4 millions d’habitants », a-t-elle déclaré, avec 300 000 voitures circulant chaque jour sous ce tronçon d’autoroute particulier.

« Si LA peut le faire, cela peut fonctionner n’importe où. Même dans une ville géante, nous ferons une maison pour un lion des montagnes. »

• Cet article a été modifié le 18 juin 2020 pour préciser que le pont est destiné à aider la population locale de lions de montagne à s’éteindre.

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