Mère de la Dynastie des Tudors

Article invité écrit par: Alan Freer

L'effigie funéraire en bois de Catherine de Valois

Catherine de Valois’ Effigie funéraire en bois

Catherine de Valois était la fille d’un roi, l’épouse puis la veuve d’un roi et, enfin, la mère, sans doute, de la plus grande dynastie de l’histoire anglaise. Son père, Charles VI de France, malgré le fait qu’il ait été fou pendant une grande partie des trente dernières années de sa vie, a réussi à donner naissance à douze enfants par sa reine, Isabelle de Bavière. Catherine est née la plus jeune fille à l’Hôtel de Saint-Pol à Paris le 27 octobre 1401.

L’idée qu’elle puisse épouser le futur Henri V d’Angleterre a été mise en sourdine pour la première fois en 1408 lors d’une des nombreuses négociations de paix avortées entre les deux pays. Henry avait 21 ans et elle, huit ans, à l’époque. Rien n’est venu de la proposition. Le sujet ressurgit en 1413 mais avec la mort d’Henri IV l’année suivante, l’affaire fut abandonnée. Lorsque le jeune “roi Hal” succéda à son père, il proposa que lui et Catherine se marient et, comme dot, Charles le reconnut comme héritier du trône de France. Naturellement, les Français ont eu des problèmes avec cette suggestion et, au lieu de cloches de mariage, une guerre sanglante a résulté.

Henri envahit la France, abat la fleur de la chevalerie française à la bataille d’Agincourt le 25 octobre 1415 et se place aux côtés d’Édouard, le Prince noir, comme l’un des plus grands héros médiévaux d’Angleterre. Au cours des années suivantes, il entreprit de capturer le royaume de Charles, province par province. Désespérés de la paix, les Français ont une nouvelle fois soulevé la question du mariage. Des envoyés armés de portraits de la jeune fille ont été envoyés à Henri pour appuyer le costume et finalement le roi-héros a rencontré Catherine à Meulan vers la fin de 1419. Il était à la fois captivé par son charme et sa beauté. Son chaste rougit quand il l’embrassa a conquis Henry.

Des négociations ont lieu à Troyes en mai 1420 ; Henri est déclaré héritier du trône de France et le contrat de mariage fait partie d’un traité anglo-français. Le couple s’est marié, non pas dans la grandeur de la cathédrale de Troyes, mais dans la petite et humble église paroissiale de Saint-Jean par l’archevêque de Sens Catherine avait 18 ans et le roi 33. Ils entrèrent tous deux triomphalement à Paris en décembre, s’embarquèrent pour l’Angleterre et Catherine fut couronnée reine à l’abbaye de Westminster en février 1421. Le roi et sa nouvelle Reine ont progressé à travers les Midlands et les comtés du nord de l’Angleterre, mais en juin, Henry était de retour sur le continent, laissant sa femme maintenant enceinte à la maison.

Le 6 décembre 1421, Catherine donne naissance à un petit fils, Henry, au château de Windsor. Presque immédiatement, elle laissa son prince en bas âge aux soins de ses infirmières et s’embarqua pour la France pour rejoindre le roi Henri. Ils passèrent plusieurs semaines ensemble avant qu’elle ne se rende à Senlis pour rendre visite à ses parents pendant qu’Henri s’engageait dans un siège à Meaux. Elle ne le reverra plus jamais. Henry a contracté une maladie de dépérissement similaire à la dysenterie. Deux semaines avant son trente-cinquième anniversaire, au Château de Vincennes, il mourut le 31 août 1422. Catherine était veuve à vingt ans.

Comme toute mère dans sa situation, elle a consacré tout son temps et son énergie aux soins de son petit fils. Le roi de France Charles VI mourut le 21 octobre de la même année, faisant ainsi du petit Henri VI, roi d’Angleterre et de France. Tout au long des premières années de la vie du garçon, Catherine a à peine quitté son côté. Elle est apparue en public avec le garçon lorsque sa présence était requise et l’a emmené dans ses propres domaines à Waltham et dans le Hertfordshire. Il y avait, cependant, une question qui semblait inquiéter ceux qui la concernaient plus qu’elle ne la faisait. Elle était jeune et disponible – se remarierait-elle?

Les deux hommes les plus puissants du pays étaient le frère du roi décédé, Humphrey, duc de Gloucester, et Henry Beaufort, cardinal évêque de Winchester. Beaufort était une branche de cet arbre qui avait germé du troisième mariage de Jean de Gaunt – il était techniquement royal mais sa lignée était entachée de l’ombre de l’illégitimité. Les deux hommes étaient rarement d’accord et leurs querelles constantes rendaient le gouvernement difficile. Si un troisième élément apparaissait sous la forme d’un deuxième époux de la reine douairière, les choses deviendraient encore plus compliquées – en particulier s’il devait se montrer politiquement actif. L’évêque rusé a porté plainte contre son neveu, Edmund Beaufort, comte de Mortain, et, pendant un certain temps, il y avait des rumeurs selon lesquelles Catherine et Edmund pourraient se marier, mais le match a échoué. Humphrey rassembla suffisamment de soutiens pour faire adopter un projet de loi par le Parlement de 1427-1488 stipulant que toute reine douairière désirant se remarier devait avoir le consentement du roi et cela ne pouvait être donné qu’à sa majorité. Comme le jeune Henry n’avait alors que six ans, Humphrey avait effectivement reporté l’affaire dans un avenir prévisible.

Le personnage de Catherine a également suscité des inquiétudes. C’était une jeune femme française belle et vive, avide de vie. En effet, un chroniqueur la décrit comme étant « incapable de freiner pleinement ses passions charnelles. » Sans doute était-il un moine ! On surveillait de près les activités de la reine douairière et celles avec lesquelles elle s’associait.

owen

Owen ap Maredudd ap Tudur

Il y avait, servant dans sa maison, un jeune Gallois du nom d’Owen ap Maredudd ap Tudur. Owen venait d’une famille qui détenait autrefois un grand pouvoir dans le nord du Pays de Galles. L’un de ses ancêtres, Ednyfed Fychen, avait été le bras droit de Llywelyn le Grand, prince de Galles. Grâce à la femme d’Ednyfed, Gwenllian, Owen a pu retracer sa lignée à travers Rhodri Mawr (le Grand) jusqu’au légendaire Cunedda du 5ème siècle, duc de Grande-Bretagne. Il existe de nombreux mythes entourant les circonstances de la liaison de Catherine avec Owen – la plupart d’entre eux sont une insulte à l’intelligence – donc je ne les raconterai pas. Un conte, cependant, a l’anneau de vérité et est soutenu par une référence oblique dans un poème de Robin Ddu d’Anglesey écrivant à propos de l’époque de la mort d’Owen en 1461. Catherine remarqua le beau Owen lors d’un bal où, un peu pire pour le vin, il perdit pied et tomba sur ses genoux.

Le fait qu’ils étaient très amoureux ne peut pas être remis en question car les deux couraient des risques considérables. Avec le statut d’Humphrey en vigueur, ils ne pouvaient pas se marier ouvertement, de sorte qu’un mariage secret fut arrangé, probablement en 1430-1431. Le conseil au pouvoir a dû prendre connaissance du match car Owen a été naturalisé anglais en mai 1432. Le fait que la reine douairière était enceinte a probablement donné le jeu!

Catherine a eu quatre enfants d’Owen Tudor, trois fils et une fille qui est morte jeune. Edmund est né à Much Hadham, un manoir appartenant à l’évêque de Londres, tandis que Jasper a vu le jour pour la première fois à Hatfield sur le domaine de l’évêque d’Ely. Le troisième fils, Owen, devint moine et ne prit aucune part à l’histoire future de l’Angleterre. Le mariage de Catherine et Owen Tudor n’était connu du public qu’après sa mort.

En 1436, Catherine entra à l’abbaye de Bermondsey pour se faire soigner d’une maladie décrite comme une  » longue maladie grave, dans laquelle j’ai été longtemps, et pourtant je suis troublée et vexée par la visite de Dieu. » Le Conseil du roi avait interdit toute rencontre entre Catherine et Owen et elle venait d’accoucher de son dernier enfant, baptisé Margaret, qui mourut peu après sa naissance. Cela aurait été suffisant pour provoquer une dépression mentale chez la plupart des gens. À l’époque, son état mental était attribué à une condition héréditaire de son père, Charles VI de France. Les problèmes mentaux d’elle-même et de son père étaient considérés comme la cause de la « faiblesse d’esprit » d’Henri VI. » Elle mourut le 3 janvier 1437. La maladie était probablement de nature mentale car il y avait des suggestions qu’elle était dérangée à la fin; une triste conclusion à la vie d’une si belle femme.*(voir la source ci-dessous)

Le départ de Catherine a causé des ennuis à Owen. Pendant qu’elle vivait, personne ne pouvait le toucher. Il se retrouva bientôt en prison. Edmund et Jasper, en tant que demi-frères du roi, ont été confiés à Katherine de la Pole, abbesse de Barking et sœur du comte de Suffolk, où ils ont été traités d’une manière qui convenait à leur statut. Owen fut finalement libéré, gracié de toutes les infractions et généreusement traité par son beau-fils, le roi. Il a passé une grande partie du reste de sa vie en tant que gentleman de la campagne. Owen est entré et sorti de l’histoire après la mort de Catherine. Au déclenchement de la Guerre des Roses, il est enregistré comme étant présent à un Conseil lancastrien en 1459 avec son fils, Jasper, et tous deux ont juré fidélité à son beau-fils, le roi Henri VI. Il a ensuite commis l’erreur de s’impliquer dans une bataille mineure dans les Marches galloises dans un petit hameau nommé Mortimer’s Cross dans le Herefordshire. Au début de l’engagement, on s’est rendu compte que les Lancastriens étaient en infériorité numérique et qu’ils rompaient les rangs. Owen a été capturé au sud du champ de bataille alors qu’il tentait de s’échapper. Il était alors âgé d’environ 60 ans, ce qui a peut-être entravé sa tentative de sécurité. Le yorkiste Edward, devenu duc d’York après le meurtre de son père quelques mois auparavant à Wakefield, voulait se venger de la mort de son père et d’un frère et ordonna l’exécution des nobles lancastriens capturés. Il semble qu’Owen s’attendait à être libéré en raison de sa relation familiale étroite avec Henri VI, et ce n’est que lorsqu’il se tenait devant le bloc qu’il a réalisé que la fin était imminente. Tandis que d’autres suppliaient de la miséricorde, Owen Tudor était loué pour la dignité avec laquelle il se conduisait dans la mort.

Un chroniqueur contemporain raconte “  » Le 3 janvier, la bonne reine Catherine, épouse d’Henri V et mère d’Henri VI, mourut à l’abbaye de Bermondsey, juste à l’extérieur de Southwick, dans le Surrey. Le 8 février, elle fut amenée à St. Katherine par la Tour de Londres, et de là, à travers Londres, à St. Paul, escortée par de nobles seigneurs et dames, également le maire, les échevins et les guildes de Londres, avec une compagnie de chanoines, de prêtres et de frères. Après cela, son corps a été emmené à Westminster, où elle a été enterrée avec les honneurs royaux dans la Lady Chapel. Dieu a pitié de son âme. Amen. »Et là, elle repose jusqu’à ce jour.

Son fils aîné, Edmund Tudor, devait devenir comte de Richmond, épouser une dame remarquable nommée Margaret Beaufort et sire du futur roi Henri VII. Jasper Tudor fut créé comte de Pembroke et se révéla un partisan loyal et indéfectible de son neveu. Catherine aurait été fière de sa progéniture galloise.

Source:

* J’ai un livre, Chroniques des Plantagenêt, qui dit qu’il était de notoriété publique que l’état mental de Catherine était sérieusement en question.

À propos de l’auteur:

CaptureJe suis Alan Plus libre et je vis dans le petit village de Byfleet, dans le Surrey, en Angleterre. Edward, le prince noir, passa une grande partie de ses dernières années à Byfleet. Je suis un “historien » amateur depuis l’âge de sept ans, lorsque j’ai acheté mon premier livre d’histoire en 1955. En effet, on s’attendait à ce que je devienne professeur d’histoire, mais une brève conversation juste avant d’aller à l’université m’a dirigée vers le secteur bancaire – plus lucratif mais peut-être moins satisfaisant! L’histoire m’entraîne dans la généalogie et j’ai mon propre site web détaillant les Descendants de Guillaume le Conquérant (www.william1.co.uk ). Un projet sans fin ! Lorsque j’ai pris ma retraite de la banque en 1999, j’ai commencé à écrire et j’ai publié un certain nombre d’articles dans des magazines d’histoire américains ou sur des sites Web de magazines. J’ai surtout écrit pour le plaisir de mes collègues dans ma deuxième profession de fonctionnaire. Je me considère comme le plus chanceux d’être né en Angleterre et je ne le souhaiterais pas autrement – sauf peut-être en Italie!!

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