Cat Warren, maître-chien de cadavre, gracieuseté de son site Web

Cat Warren est un maître-chien de cadavre.

Entretien avec Cat Warren, auteur et Maître-chien de cadavres

CAT WARREN est une professeure et ancienne journaliste avec un passe—temps quelque peu peu orthodoxe: elle travaille avec des chiens de cadavres – des chiens qui recherchent des personnes disparues et présumées mortes. Ce qui a commencé comme un moyen d’exploiter les énergies de son chiot berger allemand indiscipliné et intelligent, Solo, est rapidement devenu une passion pour eux deux (bien que Solo pense que c’est tout simplement un grand jeu, avec la récompense d’un jouet à la fin). Ils ont cherché les disparus dans toute la Caroline du Nord pendant huit ans. Cat est l’auteur de Ce que le Chien sait: Le Parfum, la Science et les Incroyables Façons dont les Chiens Perçoivent le Monde. Vous pouvez visiter son site Web à Ce que le chien sait.

Ann Marie :La plupart des maîtres-chiens de cadavres travaillent bénévolement. Pourquoi ça ?

Warren de chat, maître-chien de cadavre et Solo. Avec l'aimable autorisation de son site Web.

Cat Warren et Solo

Cat Warren : C’est surtout une question de budget. Le fait est que les chiens cadavres ne sont pas nécessaires tous les jours, de la même manière qu’un chien de patrouille est nécessaire tous les jours. L’un des fondateurs du domaine, Andy Rebmann, a lancé le premier programme de chiens cadavres à la fin des années 1970 avec la police de l’État du Connecticut. Ce programme a survécu jusqu’à présent. D’autres programmes ont dérivé de l’effet fondateur d’Andy – Rhode Island, Massachusetts, New Hampshire, Vermont, Maine. Et quelques grandes villes, New York et Chicago, ont des chiens et des maîtres-chiens cadavres. Il y a quelques départements plus importants aux États-Unis qui ont encore des équipes de chiens et de maîtres-chiens de cadavres, et quelques petits dispersés à travers le pays, en particulier les départements de shérifs, en partie parce que leur travail peut avoir tendance à être plus rural. Mais de plus en plus, les forces de l’ordre dépendent de bénévoles pour cette fonction. Une bonne équipe de maîtres-chiens bénévoles peut produire d’excellents résultats.

Levons d’abord la grande question. Je peux imaginer que la plus grande objection de la plupart des gens à la recherche de cadavres est le choc et l’horreur de trouver un cadavre. Que leur diriez-vous ?

Livre du Maître-chien Cat Warren, Ce que le Chien Sait.'s book, What the Dog Knows.

Simon &Schuster lance ce mois-ci la version de poche de « Ce que le chien sait”.

J’ai plus de mal à regarder une émission comme Bones ou n’importe quelle version hollywoodienne de death and decay que de regarder un cadavre dans la nature. Je pense que nous, les Occidentaux saturés de médias, sommes maintenant câblés pour rejouer tous les pires scénarios de cinéma et de télévision possibles dans nos têtes. Mais la décomposition, même la décomposition humaine, est généralement un phénomène plus silencieux. La violence humaine ou la tragédie qui a amené la victime à cet endroit est révolue, et je me suis entraîné à ne pas me concentrer sur cela, surtout lorsque nous recherchons. Il est important que le chien passe un bon moment; c’est ainsi qu’ils font de leur mieux: en mode heureux. Toute crainte ressentie par le manipulateur, comme le notent les formateurs, va droit au bout de la laisse. C’est le travail du maître-chien de laisser le chien faire de son mieux. En outre, pour moi et — je pense, pour la majorité des chercheurs — trouver la personne disparue et morte représente un succès. Absolument, c’est triste que quelqu’un soit mort, mais ce n’est pas une surprise. Nous savons généralement en partant à la recherche que le résultat ne sera probablement pas de trouver quelqu’un en vie. Trouver la victime est le début d’une résolution pour ceux qui connaissaient la personne et pour les forces de l’ordre. Je le comprends quand les gens pensent que je dois faire ce travail en tant que service public dévoué. Aucun. C’est un casse-tête difficile, il pousse les chiens et les maîtres-chiens à leurs limites mentales et physiques et olfactives. De plus, je sors, souvent dans les bois, et je regarde les chiens utiliser leur nez — l’un des sites les plus agréables sur terre.

Quelles sont les qualités qui font un bon chien cadavre?

Le nez sait. Photo gratuite de MorgueFile.

Le nez sait. Photo gratuite de MorgueFile.

Les mêmes qualités qui font de tout bon chien de détection de parfum un bon chien de cadavre. Les bons chiens cadavres adorent chasser. Ils ont ce que les formateurs et les gestionnaires appellent « drive”, un terme compliqué et souvent mal compris. Pour simplifier à l’excès, un chien avec entraînement a beaucoup de moteur sous son capot, même s’il n’a pas ce moteur en régime dans toutes les situations. Souvent, avec les chiens de détection d’odeur, les entraîneurs recherchent des chiens obsédés par les jouets ou les balles, car cette obsession peut être transférée à la chasse à l’odeur particulière que le chien est entraîné à trouver.

Un beagle suit un parfum. Soloviova Liudmyla, .

Un beagle suit un parfum. Soloviova Liudmyla, .

Un bon chien cadavre doit avoir un bon nez, une capacité de concentration, le désir de travailler longtemps et dur pour une récompense, et être en bonne condition physique et mentale. Les bons chiens cadavres doivent être à la fois profondément liés à leurs maîtres, mais aussi être indépendants et capables de prendre des décisions par eux-mêmes. C’est une combinaison étrange quand on y pense — mais vous voulez des chiens experts, d’une certaine manière. Vous voulez travailler avec un chien qui dit: « allons par ici, pas par là. »Et enfin, un bon chien cadavre est entraîné sur un spectre d’odeur de décomposition humaine: des dents et des vieux os jusqu’à un matériau beaucoup plus frais.

Et un bon gestionnaire?

Équipe de détection des restes humains Cat Warren et Solo au travail.

Équipe de détection des restes humains Cat Warren et Solo.

Ah, j’aimerais être capable de faire toutes les choses qui font un bon gestionnaire. Alors je serais mieux. Cela demande énormément de talent, de temps, de dévouement, d’imagination — et de patience! Quand je regarde les bons maîtres travailler, voici ce que je vois: Ils ont un bon timing, de sorte qu’ils récompensent leurs chiens au moment exact nécessaire. Trop tôt ou trop tard sur la récompense, et le chien ne comprend pas ce qu’il vient de faire correctement. Les bons maîtres sont capables de pousser leurs chiens en les mettant au défi d’en apprendre plus et de faire mieux, mais pas tellement que leurs chiens perdent leur sentiment de sécurité. En d’autres termes, c’est un équilibre délicat pour créer de l’indépendance et de l’expertise chez les chiens sans trop leur jeter dessus. Mais les bons manipulateurs mettent toujours en place des énigmes de plus en plus difficiles à l’entraînement. Les bons maîtres s’écartent de leurs chiens bien dressés et les laissent travailler sans interférence. Ils ont préparé le chien pour le succès des recherches. Cela signifie accorder une grande attention au terrain et aux conditions météorologiques, et à ce qui se trouve dans l’environnement. Quand je vois de bons maîtres-chiens travailler avec leurs chiens, le processus semble facile et facile. Bien sûr, ce n’est pas le cas.

Comment entraînez-vous un chien pour les recherches de cadavres?

Voici à quoi pourrait ressembler un chien cadavre lorsqu'il cherche un parfum.

William Henry Jackson,  » Seek Dead « , 1902; domaine public. La Bibliothèque du Congrès imprime & Division des photographies.

C’est une question tellement intéressante — et compliquée. Vous les entraînez tous les deux à être « durs” sur le plan environnemental, c’est-à-dire à ignorer et à dépasser les distractions, telles que les surfaces étranges, les gravats, les arbres tombés, l’odeur des autres animaux, la circulation (voitures et personnes). Vous les entraînez également à reconnaître tout le spectre de la décomposition humaine. Les bombes, les drogues et les mines terrestres sont chimiquement simples par rapport à la décomposition humaine. Pourtant, nous savons que des chiens solidement dressés peuvent faire la différence entre un humain décédé, un cerf mort ou un fromage de chèvre vieilli. Mais ce n’est pas simple. L’anthropologue médico-légal et chimiste de recherche Arpad Vass et ses collègues ont identifié près de 480 composés volatils différents provenant de corps en décomposition. Ce n’est qu’un début. Il pense qu’il sera plus proche des composés organiques 1,000, mais pas tous volatils, au moment où ils auront fini de créer une base de données DOA — qui signifie Analyse des odeurs de décomposition, pas mort à l’arrivée.

Où obtenez-vous le parfum pour l’entraînement?

Voici à quoi pourrait ressembler un chien cadavre au travail.

Les chiens peuvent lire des odeurs que nous ne pouvons pas. Et cela aide les forces de l’ordre. Photos TorriPhotos, .com.

Cela dépend de l’état ou du pays dans lequel vous vivez et de la réglementation applicable à cet état ou à ce pays. Il est vraiment important de connaître les lois, exactement, avant d’obtenir un parfum. Pour certains pays, vous ne pouvez utiliser que ce que nous appelons le « pseudoscent”, qui est l’effort d’une entreprise pour s’approcher aussi chimiquement que possible de l’odeur de la décomposition humaine. Avoir divers matériaux sur lesquels s’entraîner est idéal, et « decomp”, comme on l’appelle, se décline dans toutes les variétés, des os et des dents, au sang récent, à la saleté qui est récoltée sous un corps qui a passé beaucoup de temps dans les bois avant d’être retrouvé. Les chiens doivent également être exposés à ce qu’ils pourraient découvrir lors d’une recherche — un corps entier. Cela peut être déroutant et même intimidant pour certains chiens, qui ne sont pas entraînés quotidiennement avec autant d’odeur. Nous avons la chance en Caroline du Nord d’avoir un centre de recherche en anthropologie médico-légale qui aide à former des chiens cadavres sur une petite parcelle de recherche où les corps donnés se décomposent. Cette installation aide à former des anthropologues légistes — et des chiens et des maîtres-cadavres.

Même si un propriétaire de chien n’est pas sûr de former un chien pour les recherches de cadavres, quels sont les autres jeux de parfum auxquels un propriétaire peut jouer avec un chien?

Un chien de détection de restes humains au travail pourrait ressembler à ceci.

Le travail du nez est un jeu de chien. Photos de Morguefile.

Il y a tellement de choses que l’on peut faire de nos jours avec les chiens et leur nez, du travail au sport en passant par le simple jeu dans la cour et la maison. Outre le travail des chiens cadavres, il y a le travail des chiens de conservation – aider à compter et à trouver des espèces envahissantes ou en voie de disparition. Il y a recherche et sauvetage pour trouver des victimes vivantes. Mais de nombreux propriétaires de chiens trouvent que leurs chiens adorent faire du travail du nez canin. C’est un sport relativement récent, tout comme l’agilité, qui n’utilise que l’amour inhérent de nombreux chiens pour renifler pour les engager et les mettre en confiance. Et j’adore faire des jeux simples quand il est difficile de sortir les chiens. Cacher un jouet particulier dans la maison et demander aux chiens d’aller trouver ce jouet (et pas les autres) est une excellente stimulation mentale pour les chiens. Ils travaillent ensemble, et deviennent extrêmement compétitifs et intéressés à être les premiers à trouver le jouet caché.

Qui un propriétaire de chien doit-il contacter s’il souhaite en savoir plus sur la possibilité d’une formation à la recherche de cadavres?

Solo a signé ma copie de Ce que le Chien sait avec son empreinte nasale.

Solo a signé mon exemplaire de « Ce que le chien sait » avec son empreinte de nez.

Cela dépend de l’endroit où ils vivent — la première étape consiste à contacter leurs groupes de recherche et de sauvetage sur place, pour voir ce qu’ils font. Aux États-Unis, nous avons plusieurs groupes nationaux qui sont un bon point de départ: l’American Rescue Dog Association, la National Search Dog Alliance ou la North American Police Work Dog Association, qui permet aux maîtres-chiens non chargés de l’application de la loi d’être membres associés, avec certaines restrictions.

Je recommande également fortement un livre intitulé Manuel du chien cadavre: Formation médico-légale et Tactiques pour la récupération de restes humains, par Andrew Rebmann, Edward David et Marcella H. Sorg. Plus que tout autre livre, il vous donne tout ce que vous devez savoir sur la discipline.

Merci, Chat! S’il te plaît, embrasse Solo de ma part et dis-lui que j’ai dit « bravo!”

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