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Le shah d’Iran avec l’Impératrice Farah et leur Famille en 1975
Hugues Vassal /AKG-Images

Sa Majesté impériale Farah Pahlavi, Impératrice d’Iran, est assise dans son salon à Potomac, Maryland. Derrière elle se trouve un portrait d’une jeune femme portant une couronne de rubis et d’émeraudes, et un livre d’or avec des notes de Jimmy Carter et du roi Hussein. Elle raconte comment elle est morte récemment — pour la troisième fois.

 » Ils ont dit que j’avais une crise cardiaque à Los Angeles « , raconte Pahlavi, 77 ans. « Apparemment, mon corps a été envoyé en Égypte pour être momifié. »

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L’impératrice au Palais du Golestan à Téhéran.

« Ils » fait référence aux ayatollahs de la République islamique d’Iran, qui ont renversé en 1977 le gouvernement dirigé par le mari de Pahlavi, le shah d’Iran. Pahlavi pense que les ayatollahs font circuler des rumeurs sur sa mort pour attirer au grand jour — et punir — les Iraniens qui pourraient être tentés de pleurer son décès. Elle n’a pas mis les pieds en Iran depuis 37 ans, mais pour beaucoup dans le pays, elle incarne une version idéalisée de la nation qui existait avant la République islamique, un pays qui garantissait les droits des femmes, accueillait le monde et imposait la séparation de l’Église et de l’État.

Pour les légions de jeunes Iraniens qui se sont retournés contre le régime, en particulier depuis sa répression sanglante de 2009 contre les militants de la démocratie, Pahlavi est une icône. Son e-mail est inondé de messages de supporters. « Chère Dame, commence-t-on, chaque fois que je regarde des photos de vous, je me demande quel aurait pu être notre avenir. »Un autre, d’un révolutionnaire mourant d’un cancer, demande pardon.

La nostalgie est à l’œuvre, c’est sûr, mais il se passe autre chose. Au cours de la dernière décennie, des chercheurs, dont moi, ont revisité le règne du shah. Dans mon nouveau livre, La Chute du Ciel: Les Pahlavis et les Derniers Jours de l’Iran impérial, je retrace l’ascension et le déclin de la glamour dynastie Pahlavi d’Iran et offre un regard à l’intérieur du palais impérial à travers les yeux de l’impératrice Farah, des révolutionnaires iraniens et des responsables de l’administration Carter. Le shah lui-même, mort en exil, n’a pas survécu assez longtemps pour avoir un second regard, mais sa famille apprécie l’attention.

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« Pendant la révolution, ils ont essayé de briser une statue de moi qui se tenait près d’un lac », rigole Farah Pahlavi. « Mais c’était trop gros, alors ils ont abandonné et m’ont poussé dedans. Je suis toujours là, et un jour, j’aimerais penser, je referai surface. »

Le nouveau livre d’Andrew Scott Cooper est La Chute du Ciel: Les Pahlavis et les Derniers Jours de l’Iran impérial, qui sort le 2 août.

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