Ceci est la partie 3 d’une série. Consultez l’expédition #1 et l’expédition #2.

BIENVENUE et allons-y. L’avenue Nostrand, qui tire son nom de Gerret Noorstrandt, est une artère vitale qui coule entre Bed-Stuy et Crown Heights, et relie d’autres communautés de Sheepshead Bay à Williamsburg. Le long de la rue, vous verrez d’innombrables petits magasins et des boutiques pop mom &, rappelant l’ancienne ville de New York quand elle était la mecque de ce type d’établissement. Étant un passionné de vélo, c’est une route que j’aime parcourir, bien que l’absence de piste cyclable s’appuie sur mes compétences en tant que freestyler BMX de tourisme pour ne pas devenir une statistique, ce qui est également excitant. L’évolution de cette avenue est intéressante car la maman et pops dominent toujours, mais on se demande pour combien de temps?

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166 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

166 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

166 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

Commençant sur Myrtle Ave., deux avenues au sud de Flushing Avenue qui est la frontière nord de Bed-Stuy, nous pouvons voir que c’est une région industrielle, bien que cela ait changé rapidement au cours des 10 dernières années.

184 Nostrand Ave., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

184 avenue Nostrand., début des années 1940. Photo: Collection du Département des Finances, Archives municipales de New York.

Les images montrent clairement l’évolution du parc immobilier au fil des décennies. Fait intéressant, il semble y avoir beaucoup moins de devantures de magasins vacants sur Nostrand que dans certains endroits de Manhattan, qui est en train de repenser ses politiques envers les entreprises pour maintenir plus de magasins non chaînes en place. Le dynamisme de Nostrand est quelque peu entaché par le choc de l’ancien et du nouveau.

341 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo: Darryl Montgomery.

342-344 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

342 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

344 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Collection du Département des Finances, Archives municipales de New York.

479 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

Au début des années 2000, j’habitais sur Gates Avenue, à un pâté de maisons et demi à l’est de Nostrand. Ensuite, ce complexe 341 Nostrand était un terrain d’église où ils organisaient des rassemblements en plein air et le bâtiment à gauche, plus près de Quincy Street, était une bodega d’angle délabrée. Une personne regardant les structures en construction ici ne comprendrait probablement pas à quoi ressemblait la région lorsqu’elle était redline et structurellement sous-dotée. Après l’épidémie d’héroïne des années 1960, l’épidémie de crack des années 1980 et l’absence d’emploi pendant près de 40 ans depuis que les emplois de la classe ouvrière de New York ont été éviscérés, la ténacité et l’esprit des résidents de longue date ne peuvent être exagérés.

556 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

Quand je vois des banques transformées en vitrines de base, cela me fait toujours penser aux architectes et à ce qu’ils penseraient de l’utilisation actuelle de leur grand design. Autrefois l’une des plus grandes banques de Brooklyn, il est clair que l’économie de la région est pleinement exposée si l’on se contente de regarder sa façade.

590 Nostrand Ave., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

590 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

602 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

602 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

Lorsque nous traversons Atlantic Avenue en Crown Heights, le changement du stock de la devanture devient immédiatement évident. Alors que je montais prendre mes photos et noter des notes, les gens devant le matériel de Garvey, créé en 1969, me regardaient comme si j’étais l’une des « mafia du presse-papiers” qui sont considérées comme les servantes de la gentrification. Après avoir parlé à Lester, le neveu du fondateur, selon les mots de Brian Lehrer de WNYC, un « indicateur économique peu commun” a été exposé. Bien que la région soit encore majoritairement composée de personnes d’ascendance africaine, leur clientèle a changé en raison de la perte de logements et d’entreprises appartenant à des Noirs. Les locataires, de son point de vue, ne font pas les achats les plus importants nécessaires à l’entretien des lieux, ce qui a un impact direct sur leur clientèle.

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622 Nostrand Ave., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

622 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

622 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

En discutant avec Danny Simmons, l’homme derrière RUSH Philanthropic et Def Comedy Jam, il s’est souvenu des magasins dont Lester parlait. Au point de Danny, les boutiques culturelles qui ont défini la zone sont généralement les seules restantes. C’était l’un des nombreux points soulevés au Salon Unisexe Shortaz, mais c’est pour plus tard dans notre voyage.

653 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

658 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

658 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

658 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

Au 710 Nostrand, vous pouvez voir une façade d’une époque plus grandiose, mais elle abrite une nouvelle entreprise au service d’une démographie économique plus élevée tandis que son voisin du 708 sert une clientèle différente. Dans l’image ci-dessous, vous pouvez voir que les entreprises de ce bloc sont là pour faciliter la classe ouvrière de la communauté. Le but ici n’est pas de dire lequel est le meilleur; c’est un exemple visuel des entreprises et de leur clientèle. En tant que personne de la classe ouvrière moi-même, je me demande s’il y aura un moment où les résidents de longue date ne pourront plus se permettre de magasiner ou d’aller au restaurant dans leur propre communauté. Beaucoup à qui j’ai parlé ont vu leurs amis et voisins s’éloigner, en particulier Vivian, une femme âgée connue sous le nom de « V”. Elle reste maintenant à l’intérieur et reste seule. C’est le sort souvent indicible des personnes âgées dans les régions où il y a un afflux de personnes rémunérées qui chassent ceux qui manquent de ressources.

708 avenue Nostrand., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

762 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

762 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

762 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Collection du Département des Finances, Archives municipales de New York.

C’est l’une des autres choses intéressantes que je vois lorsque je regarde des bâtiments qui ont de nouvelles entreprises, tout en conservant leur signalisation d’une autre époque.

792 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

792 avenue Nostrand., début des années 1940. Photo: Collection du Département des Finances, Archives municipales de New York.

792 avenue Nostrand., milieu des années 1980. Photo: Collection du Ministère des Finances, Archives municipales de New York.

L’enseigne du magasin d’alcool en dit long, d’autant plus que le propriétaire n’a pas pris la peine de l’enlever. Je laisserai à votre imagination le soin de déterminer ce qu’il vous dit. Quelque chose pour la section des commentaires? Juste une pensée. Mdr! En descendant le bloc, nous voyons une façade qui ressemble à l’une des installations de Batman. Hélas, aucun véhicule-chauve-souris ne viendra d’ici. Mais, tout ce qui est connecté à notre système de métro semblerait être quelque chose de Batman pour les premiers résidents, qui étaient des peuples libres d’ascendance africaine, dans ce qui est maintenant Crown Heights, initialement nommé « Crow Hill” dans les années 1800.

819 Nostrand Ave., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

819 Avenue Nostrand., début des années 1940. Photo: Collection du Ministère des Finances, Archives municipales de New York.

La façade austère de l’installation 819 Nostrand MTA me parle en quelque sorte, me demandant ce qui s’y trouvait et les vies qui ont été touchées lorsque le ou les bâtiments ont disparu. Ce sont ces vies pour lesquelles j’écris ici et j’essaie de traduire leur énergie et leur esprit à travers mes recherches et mes observations. Comme pour tout projet de ce type, la recherche qui y est menée apporte de nouvelles compréhensions de ce que j’ai pu tenir pour acquis auparavant. C’est pourquoi j’aime utiliser les images des Archives car elles sont un enregistrement visuel d’une époque révolue, tout en restant une partie du récit global de la région allant du Lenape à nos jours. L’église en devanture du 833 Nostrand a l’impression de s’efforcer par sa présence réduite sur une partie de l’avenue qui change rapidement, comme en témoigne clairement la devanture du 822 Nostrand.

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822 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

883 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

883 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

883 Avenue Nostrand., milieu des années 1980. Photo: Collection du Ministère des Finances, Archives municipales de New York.

Vers la fin de mon voyage, je prenais des photos et regardais autour de moi, quand je suis tombé sur un frère debout devant un salon de coiffure qui s’intéressait à ce que je faisais. Tout naturellement, j’ai ensuite été ramené à mes racines. Pour info – Mon oncle possédait un salon de coiffure à Asbury Park, New Jersey. Je me suis fait couper les cheveux là-bas jusqu’à ce qu’ils deviennent une autre victime des rébellions enflammées de la fin des années 60 et du début des années 70.

779 Nostrand Ave., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

Au Salon Unisexe Shortaz, j’ai finalement eu un certain nombre de personnes qui étaient plus que disposées à parler, ce qui ne devrait pas surprendre quiconque connaît la culture du salon de coiffure noir. Ils ont longuement discuté d’un certain nombre de questions, y compris, mais sans s’y limiter, la gentrification, l’utilisation du « mot n”, la propriété communautaire, la « peur blanche” dans les quartiers noirs, les types de choses que les Noirs font et ne supportent pas, et être un homme d’affaires noir dans le monde d’aujourd’hui. Taj, Howard, True Born, Ellis, Denzel, Noland et crew ont parlé du plus profond de leur âme de toutes ces questions. Quand la plupart ne voulaient pas parler sur cassette ou me donner leurs noms dans nos autres voyages, ces frères étaient plus que disposés, ce dont je suis très reconnaissant.

779 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

Bien qu’il soit impossible d’exprimer tout ce qu’ils ont fait ici, pour résumer leurs points, je vais vous donner un bref aperçu. Ils ont parlé de leurs expériences communes d’avoir des femmes serrées à leur porte-monnaie lorsqu’elles étaient près d’elles, même lorsqu’elles étaient en costume d’affaires en tant que professionnelles. Lorsque vous pouvez porter un costume et être toujours traité comme si vous étiez la personne la plus effrayante de tous les temps, il est difficile d’exprimer ce que cela ressent à moins de l’avoir vécu. Les entreprises en mutation témoignent souvent de la réalité qu’elles, leurs familles et leurs amis ressentent : comme si elles étaient des étrangers dans les communautés dans lesquelles elles vivent depuis des générations. Une comparaison intéressante peut être faite entre les pensées de Lester en tant que personne qui ne connaît pas toute l’histoire de la région, comme la plupart ne le font pas, et celles en pénurie qui sont axées sur la culture et ont une clientèle de base qui n’a pas changé comme dans le cas du matériel de Garvey.

913 avenue Nostrand., Brooklyn, New York. Photo : Darryl Montgomery.

913 Avenue Nostrand., début des années 1940. Photo: Collection du Département des Finances, Archives municipales de New York.

Comme nous avons atteint la fin de notre voyage, ce qui est toujours trop tôt, 913 Nostrand est sur le point de changer la donne lorsque ses locataires à revenus élevés emménageront. Il contient toutes les promesses et les craintes des peuples que nous avons engagés.

En paix…jusqu’à notre prochain voyage,
Darryl

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