Étoiles circumpolaires et saisonnières

6.15 – Être capable d’utiliser la déclinaison d’une étoile pour déterminer si l’étoile sera circumpolaire à partir de la latitude d’un observateur
6.16 – Comprendre le mouvement apparent des étoiles circumpolaires, y compris le transit supérieur (point culminant) et le transit inférieur

Si vous viviez aux pôles, vous verriez les mêmes étoiles tout au long de l’année. Cependant au Royaume-Uni (entre les latitudes 50 et 60° nord), nous voyons des constellations circumpolaires, comme Ursa Major tout au long de l’année et certaines constellations, comme Orion, pendant quelques mois de l’année.

Ceci est causé par les mêmes facteurs qui régissent les saisons sur Terre. L’axe de la Terre est intitulé à un angle de 23,5° par rapport à l’écliptique. Il en résulte que nous voyons certaines constellations tout au long de l’année et certaines seulement une partie de l’année. La quantité de lumière du jour a également un rôle important à jouer dans ce domaine.

Orion est visible d’octobre à février dans le ciel nocturne. Il est dans le ciel en juin mais nous ne pouvons pas voir quand il se lève car il fait jour. Le soir venu, il est réglé alors qu’Ursa Major n’est pas réglé, il est visible dans le ciel nocturne.

Les étoiles circumpolaires sont des étoiles qui peuvent être vues d’un endroit tout au long de l’année. Les autres étoiles ne sont généralement vues que pendant un mois ou deux.

Ce sont des étoiles qui ne semblent jamais se coucher sous l’horizon, donc plus vous vous rapprochez d’un pôle, plus vous verrez d’étoiles identiques tout au long de l’année et moins d’étoiles saisonnières. Lorsque vous serez plus près de l’Équateur, vous verrez moins d’étoiles circumpolaires mais plus d’étoiles saisonnières.

Les étoiles semblent tourner autour de Polaris dans l’hémisphère Nord. Lorsque la Terre tourne, les étoiles semblent tourner autour de cette étoile car elle est au-dessus de l’axe nord de la Terre.

Lors de l’examen, on peut vous demander de déterminer :

  • Quelles étoiles sont circumpolaires et lesquelles ne le sont pas.
  • À quelle latitude vous devez vous trouver pour voir une certaine étoile
  • La plus petite ou la plus grande déclinaison d’une étoile à partir d’une latitude donnée

Voir la page de point culminant sur les transits supérieur et inférieur des étoiles circumpolaires.

Une étoile atteint son point culminant lorsqu’elle est au point le plus élevé du ciel.

Une étoile est circumpolaire si la formule suivante est vraie :

Déclinaison de l’étoile >=90°- Latitude de l’Observateur

Exemple : Megrez (Ursa Major) a une déclinaison de 57°. Notre observateur à Londres est à 51° Nord.
90°-51° = 39°.
57 est supérieur à 39, donc Megrez est circumpolaire de Londres. Une autre façon de le faire est de dire la déclinaison > Co-latitude qui implique les mêmes mathématiques = 90°-51°= 39°. 57° > 39°.

Et si nous ne connaissions pas de déclinaison d’étoiles ? Si nous pouvons mesurer son altitude au point culminant supérieur et inférieur, nous pouvons dire si l’étoile est circumpolaire en utilisant:
Latitude de l’observateur ± Co-déclinaison de l’étoile

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.