Odoacre, également appelé Odovacar, ou Odovakar, (né vers 433 — mort le 15 mars 493 à Ravenne), premier roi barbare d’Italie. La date à laquelle il a pris le pouvoir, 476, est traditionnellement considérée comme la fin de l’Empire romain d’Occident.

Odoacer était un guerrier allemand, fils d’Idico (Edeco) et probablement membre de la tribu Sciri. Vers 470, il entra en Italie avec les Sciri; il rejoignit l’armée romaine et accéda à un poste de commandement. Après le renversement de l’empereur d’Occident Julius Nepos par le général romain Oreste (475), Odoacre mena sa tribu dans une révolte contre Oreste, qui avait renié sa promesse de donner des terres aux chefs tribaux en Italie. Le août. Le 23 novembre 476, Odoacre est proclamé roi par ses troupes et cinq jours plus tard, Oreste est capturé et exécuté à Placentia (aujourd’hui Plaisance), en Italie. Odoacre a ensuite déposé et exilé le jeune fils d’Oreste, l’empereur Romulus Augustulus.

L’objectif d’Odoacer était de garder l’administration de l’Italie entre ses mains tout en reconnaissant la suzeraineté de l’empereur d’Orient, Zénon. Zénon lui a accordé le rang de patricien, mais Odoacre s’est autoproclamé « Roi. »Il a refusé de reconnaître Julius Nepos, candidat de Zénon, comme empereur d’Occident.

Odoacer introduit peu de changements importants dans le système administratif italien. Il avait le soutien du Sénat à Rome et, apparemment sans opposition sérieuse des Romains, était en mesure de distribuer des terres à ses partisans. Les troubles parmi les membres de la tribu allemande ont conduit à des violences en 477-478, mais de toute évidence, de tels troubles ne se sont pas produits pendant la dernière période de son règne. Bien qu’Odoacer soit un chrétien arien, il intervient rarement dans les affaires de l’Église catholique romaine.

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En 480, Odoacer envahit la Dalmatie (dans l’actuelle Croatie) et conquit la région en deux ans. Lorsque Illus, maître des soldats de l’Empire d’Orient, demanda l’aide d’Odoacre (484) dans sa lutte pour déposer Zénon, Odoacre attaqua les provinces les plus occidentales de Zénon. L’empereur répondit en incitant les Rugi (de l’Autriche actuelle) à attaquer l’Italie. Au cours de l’hiver 487-488, Odoacer traversa le Danube et vainquit les Rugi sur leur propre territoire. Bien qu’il ait perdu quelques terres au profit du roi wisigoth Euric, qui a envahi le nord-ouest de l’Italie, Odoacre a récupéré la Sicile (à l’exception de Lilybée) des Vandales. Néanmoins, il s’est avéré être sans égal pour le roi ostrogoth Théodoric, qui a été nommé roi d’Italie par Zénon en 488 afin d’empêcher les Ostrogoths de faire des raids dans l’Empire d’Orient. Théodoric envahit l’Italie en 489 et en août 490, il avait capturé presque toute la péninsule, forçant Odoacre à se réfugier à Ravenne. La ville se rendit le 5 mars 493 ; Théodoric invita Odoacer à un banquet et le tua.

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