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Je l’ai!
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Hier, j’ai tweeté un lien vers un rapport de Haaretz sur l’excavation de tombes de l’époque napoléonienne sur l’île de Nelson dans la baie d’Aboukir au large d’Alexandrie.

C’est une bonne lecture, mais il y avait une chose qui m’a semblé un peu étrange.

Le rapport mentionnait qu’un des corps avait été retrouvé avec des pièces de cuivre maltaises sur ses poches oculaires. Curieusement, cela a été attribué au néo-classicisme.

Eh bien, non.

Certes, les Grecs de la période classique mettaient une pièce de monnaie dans la bouche du défunt pour payer le passeur – une habitude qui venait des Grecs n’ayant pas inventé de poches, et ils gardaient donc souvent leur monnaie dans la bouche, mais ce qu’ils ne faisaient pas, c’était de mettre des pièces de monnaie sur les yeux des morts.

En Irlande et dans l’ouest de l’Écosse – essentiellement les régions de langue gaélique, il était de coutume de faire sortir le défunt pour un réveil avant l’enterrement. Le défunt était soit dans un drap enroulé, soit vêtu de vêtements – les cercueils étaient chers, et bien qu’on ait pu en embaucher un pour transporter le défunt dans la tombe, les gens n’étaient pas toujours enterrés dans un seul.

Maintenant, il est devenu l’habitude de mettre des sous sur les yeux des défunts pour garder les yeux fermés et les empêcher de s’ouvrir à la contraction musculaire – quelque chose qui, si cela se produisait au milieu d’un réveil, devait profondément déranger toutes les personnes concernées.

Les sous sur les yeux de la chose morte n’est pas seulement une chose celtique – apparemment en Hongrie, il y avait une croyance similaire, sauf qu’il y avait une superstition selon laquelle les pièces d’argent devraient être utilisées, sinon on pourrait voir sa propre mort annoncée dans les yeux de la personne morte.

(De nos jours, les morticiers collent souvent les paupières fermées avec de la superglue avant une visualisation du corps.)

Mais si vous faites des recherches sur ce sujet un peu morbide sur Google, vous vous rendez compte que quelque part au début du XXe siècle, un sou pour payer le passeur s’est confondu avec les sous pour garder les yeux fermés – peut-être que les gens ne préparaient plus personnellement les morts pour l’enterrement

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