Il existe des centaines de souches d’Escherichia coli, pour la plupart inoffensives, mais il existe également un groupe, appelé E. coli entérohémorragique, qui peut produire une toxine puissante (toxines Shiga ou vérotoxines) qui endommage les globules rouges et les reins.

Dans le cas de l’épidémie infectieuse détectée en Allemagne, l’agent pathogène responsable est suspecté d’être E. coli O104, un sérogroupe inhabituel, bien qu’initialement apparenté à E. coli O157: H7, une variété similaire et beaucoup plus fréquente.

Ces bactéries sont transmises à l’homme principalement par la consommation d’aliments contaminés, tels que la viande hachée mal cuite (E. coli O157: H7 a été détecté pour la première fois aux États-Unis en 1982, associée à une intoxication massive aux hamburgers); lait non bouilli, eau contaminée, ou par contact direct avec des animaux ou des personnes infectés.

Symptômes

Symptômes de l’infection E. Les coli entérohémorragiques comprennent des douleurs abdominales sévères, une diarrhée sévère et souvent sanglante, et parfois des nausées, des vomissements et une légère fièvre. Cette symptomatologie apparaît généralement trois ou quatre jours après l’infection, bien qu’elle puisse également survenir entre 1 et 10 jours plus tard.

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La plupart des patients se rétablissent en dix jours, bien que dans certains cas, le patient développe le syndrome dit hémolytique et urémique (SHU), une complication qui produit une anémie due à la destruction des globules rouges et à une insuffisance rénale soudaine. Le résultat peut être une insuffisance rénale chronique ou même la mort.

Les personnes dont le système immunitaire est faible, les personnes âgées et les enfants sont généralement les plus vulnérables, bien que dans l’épidémie actuelle en Allemagne, les adultes et en particulier les femmes soient les plus touchés. En général, pour traiter les patients, un traitement avec des médicaments antidiarrhéiques ou des antibiotiques n’est pas recommandé, ce qui pourrait aggraver la situation.

Mesures préventives

Comme mesures préventives pour éviter l’infection, il est conseillé de cuire les aliments à des températures supérieures à 70 ° C et, dans le cas des légumes consommés non cuits, de les peler et de les laver soigneusement à l’eau et à l’eau de Javel.

L’OMS recommande également de se laver fréquemment les mains, en particulier avant de préparer ou de consommer des aliments et après la défécation.

De son côté, le ministère allemand de l’Agriculture a demandé aux citoyens de cuisiner leurs propres aliments à une température minimale de 79 degrés pendant deux minutes et a averti que la congélation des aliments pourrait ne pas suffire à tuer les bactéries.

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