« Je peux mettre des visages sur ces points »

Pour Angie, et des dizaines d’autres enseignants de l’Ohio, armer les éducateurs est ordinaire.

« Instantanément, j’ai aimé ça », dit-elle. « Je sais que quand on en parle, il y a beaucoup de controverses: « Oh, les armes à feu, l’école — ça pourrait exploser, il pourrait y avoir des accidents. » J’ai tout de suite dit :  » Oui. »J’étais tout pour. »

N’ayant jamais possédé d’arme à feu, Angie s’est inscrite.

« Avoir les enfants qui sont dans ma classe et savoir que s’il y a une sorte de menace, je voudrais les protéger”, a-t-elle déclaré. « J’ai donc pensé que je suivrais la formation, et si je suis qualifié we alors nous prendrons une décision si je suis un bon ajustement. »

Elle a accepté de passer trois jours de ses vacances d’été sur un champ de tir à Rittman, Ohio, juste à l’ouest d’Akron, caché derrière des voies ferrées et une usine de sel.

Lorsque Eaton a envoyé des instructions par courriel pour se rendre à l’endroit, il a écrit: « Je dis aux gens‘ « Si quelqu’un m’emmenait seul là-bas, je penserais qu’ils ne me ramèneraient pas. » »

Sur la plage, il y a un hangar avec des rangées de bureaux et un tableau blanc, et à l’extérieur, onze cibles sur des cadres en bois. En début de journée, les cibles sont de simples ovales noirs. Au fil des heures, elles sont remplacées par des silhouettes humaines.

Dès le début, Angie est attentive et bavarde, comparant les plans de sécurité avec les autres enseignants. Elle plaisante en disant qu’elle a apporté une quantité embarrassante de collations. En classe, elle a un sac à pois bourré de crème solaire et de spray anti-insectes. L’école d’Angie paie la majeure partie de la facture de 1500 $ pour la classe, mais elle a dû acheter ses propres munitions, et c’est assis dans une boîte sur son bureau à côté d’une canette de coke diététique.

Parmi les 21 participants, Angie est l’une des rares écoles qui permettent déjà au personnel de porter. Un autre groupe est tous du même district scolaire rural du nord-ouest de l’Ohio. Ils comprennent les directeurs et directeurs adjoints, les enseignants des écoles intermédiaires et élémentaires, les agents de ressources scolaires et les policiers locaux. Leur district ne permet pas aux enseignants d’être armés — le surintendant y est opposé — alors une directrice a coordonné le voyage de formation dans l’espoir de changer d’avis.

« Je voulais avoir quelque chose de plus qu’une batte de baseball pour aller affronter un possible AK ou une arme de poing ou quelque chose comme ça. Je savais que je voulais réagir et répondre. Je voulais assurer la sécurité des enfants, mais je voulais avoir une option pour le faire qui ne soit pas seulement absorbing moi-même, absorbant des balles ”, a déclaré Chad, un directeur d’école secondaire qui a également demandé à ne pas faire imprimer son nom de famille.

Avec Andrew Blubagh, le cours de FASTER est dirigé par Chris Cerino, un officier de police de Rittman, entraîneur d’armes à feu, concurrent de tir d’élite de la télé-réalité et ancien maréchal de l’air. Il est une présence imposante, debout devant la salle de classe avec des lunettes de soleil enveloppantes, les jambes écartées, les bras croisés sur sa poitrine.

« Nous formons tout le monde, des rangers de l’armée aux enseignants”, explique Cerino aux élèves. « Les plus susceptibles de porter des armes à feu et les moins susceptibles de porter des armes à feu.”

« Je porte presque toujours une arme à feu”, explique l’instructeur Chris Cerino à ses élèves. « Vous n’avez pas besoin de permission pour vous battre pour votre vie. »(Jen Kinney pour Keystone Crossroads)

Cerino et Blubagh affirment qu’à la fin des trois jours, leurs étudiants auront une formation de tir plus active et seront tenus à des normes de précision de cible plus élevées que les policiers. C’est un point de discussion majeur PLUS rapide, un point que Eaton a souligné lors de sa visite à Tamaqua. C’est aussi un sujet controversé: les résidents de Tamaqua ont été repoussés lorsque le président du conseil scolaire, Larry Wittig, a répété cette affirmation, affirmant que cela rendait mauvais service aux forces de l’ordre.

Mais il semble y avoir une certaine crédibilité à la revendication. L’Ohio nécessite 60 heures de formation sur les armes à feu, mais le temps consacré aux scénarios de tir actifs varie d’une académie à l’autre. Le test de qualification des armes à feu de l’État exige uniquement que les agents atteignent 21 cibles sur 25, soit un taux de réussite de 84%.

En Pennsylvanie, le score de passage minimum est de 75%.

PLUS RAPIDE nécessite que les participants atteignent 26 sur 28, soit un taux de réussite de 92,8%.

La journée commence avec les étudiants qui pratiquent leur objectif à l’aide de pistolets de certification, qui tirent des lasers au lieu de balles. Rapidement, ils passent à la pratique avec de vrais canons sur le champ de tir, apprenant à perfectionner leur prise, à mettre leurs pieds au carré de la cible, à se tenir en position après le tir.

Plus tard, Cerino guide ses étudiants à travers une histoire de massacres de tireurs actifs, de la fusillade de la tour d’Austin en 1966 – lorsque des civils ont aidé la police à arrêter un tireur terrorisant l’Université du Texas — à la fusillade de Parkland.

Cerino joue une simulation informatique de l’attaque de Parkland produite par Fox News. Une vue aérienne de la disposition de l’école est montrée, avec des élèves et des enseignants et le tireur représenté sous forme de points de différentes couleurs, se déplaçant d’une salle de classe à l’autre.

Lorsque le pistolet de l’attaquant est tiré, un bâton noir apparaît à côté de son point. Quand il tire sur un élève, leur point passe du bleu au jaune s’ils sont blessés — au violet s’ils meurent. Le point du tireur plane près des entrées de la salle de classe, tirant à travers les fenêtres étroites des portes. Des grappes de points violets s’accumulent, certains d’entre eux sont morts dans leurs salles de classe, d’autres sont morts piégés dans le hall.

Cerino signale chaque enseignant qui arrive sur les lieux. « Professeur, dit-il, pas armé. »

Angie est émue par la démonstration. « Parce que nous faisons cela, nous pratiquons le verrouillage et mes enfants sont ces petits points verts symboliques cachés dans le coin. Je peux mettre des visages sur ces points et des noms sur ces points de mes propres élèves « , dit-elle.

Cela a acidifié sa résolution.

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Tout au long de la présentation, Cerino évite délibérément le mot « tir. »Bien que Parkland et tous les autres événements de masse auxquels il fait référence aient été commis avec une arme à feu, Cerino parle de « tueurs actifs” et de « tueries de masse”, pas de « tireurs actifs” ou de « fusillades de masse. »

”Je n’aime pas considérer les armes comme une arme », dit Cerino à ses élèves.

Les armes à feu, cependant, sont la raison d’existence de la Buckeye Firearms Association, l’organisation mère de FASTER. Le comité d’action politique de l’association a réussi à faire pression pour que les lois sur les armes à feu soient assouplies dans l’Ohio et pour que les candidats au contrôle des armes à feu soient éliminés dans l’Ohio et dans d’autres États. Un membre du conseil d’administration de la BFA siège également au conseil d’administration de la NRA.

Pendant la session de formation, Irvine, président de la Buckeye Firearm Foundation et président de la Buckeye Firearms Association PAC, appelle un journaliste local écrivant un article sur une proposition de contrôle des armes à feu.

« Ceci est acheté et payé par Bloomberg, trompant l’électeur mal informé”, explique Irvine au journaliste. Il faisait référence à l’ancien maire de New York Michael Bloomberg, qui finance le groupe Everytown pour la sécurité des armes à feu.

« c’est bien avec plus d’enfants qui meurent”, dit-il.

Tout au long du cours, les instructeurs suivent une ligne fine: d’une part, ils minimisent le potentiel destructeur et mortel des armes à feu. De l’autre, ils reconnaissent que les enseignants sont là pour apprendre à tuer.

FASTER pousse ses élèves à se considérer comme ‘ les bons gars. »Et en tant que bon gars, répètent souvent les instructeurs, tuer peut être un acte humain lorsque des vies innocentes sont en jeu.

« Tu ne tueras pas ? »Dit Blubagh à la classe. « Non, mais ce ne sera pas un meurtre.”

« Rechargez comme si votre vie en dépend, car c’est le cas”, explique l’instructeur plus rapide Andrew Blubaugh. (Jen Kinney pour Keystone Crossroads)

Irvine compare avoir des armes à feu dans les salles de classe à être préparé avec des Epipens en cas d’allergie ou un défibrillateur en cas de problème cardiaque. Les écoles seraient négligentes de ne pas avoir ces outils sous la main, dit-il.

« C’est la puissance du pistolet ”, dit-il. « Nous appelons cela un morceau. » Pourquoi ? Parce qu’elle apporte la paix. Il apporte la tranquillité. »

FASTER est devenu de plus en plus populaire auprès des enseignants et des politiciens de l’État. L’État de l’Ohio a récemment accordé 200 000 $ au programme.

Mais malgré l’influence croissante de ce programme et de programmes similaires, il y a un vide de preuves convaincantes que l’armement des enseignants rend les élèves plus sûrs. Selon le Centre national des statistiques de l’éducation, près de la moitié des écoles publiques aux États-Unis. avoir une certaine forme d’application de la loi armée. Et des agents de ressources scolaires armés ont arrêté les tirs.

Pourtant, des études ont montré que la présence d’un agent de ressources tenant une arme à feu ne semble avoir aucun effet sur la probabilité ou la gravité d’une attaque.

Il y a eu au moins un incident documenté dans lequel un administrateur d’école a utilisé une arme à feu pour appréhender un tireur. Après qu’un homme armé ait ouvert le feu dans un lycée de Pearl, dans le Mississippi, en 1997, le directeur adjoint Joel Myrick a arrêté le suspect sous la menace d’une arme jusqu’à l’arrivée de la police. En 2018, Myrick a déclaré au New York Times qu’il ne soutenait pas l’armement du personnel de l’école.

Le groupe de défense du contrôle des armes à feu Giffords a compilé une liste de plus de 70 incidents d’adultes manipulant mal des armes à feu dans les écoles au cours des cinq dernières années.

Plus tôt cet été, un concierge a accidentellement tiré une arme en la nettoyant dans son école du Wisconsin, blessant un élève. Il a été accusé de possession illégale d’une arme à feu sur le terrain de l’école, et deux enseignants ont été accusés de ne pas avoir signalé de mauvais traitements ou de négligence envers des enfants. Les enseignants savaient ce qui avait blessé l’enfant, mais ils ont menti à ses parents et n’ont pas révélé l’incident aux autorités.

L’année dernière, un professeur de Géorgie s’est enfermé dans sa classe et a tiré une balle exprès.

Irvine, cependant, pense que l’armement des enseignants rendra très certainement les élèves plus sûrs — à condition que cela fasse partie d’une stratégie plus large. Dans un scénario idéal, dit-il, le tireur n’arrive jamais à l’école.

FASTER ne se concentre pas sur cela.

« C’est à ce moment que cela échoue, et vous êtes là. C’est cette classe ”, a-t-il déclaré.

Par conséquent, dans le programme de FASTER, il n’est pas question d’identifier les élèves éventuellement en difficulté ou de gérer la classe pendant un tournage. Mis à part une brève présentation sur la façon de dissimuler une arme à feu, on ne parle pas de la grande majorité du temps où les enseignants seraient dans leurs salles de classe, armés, sans avoir besoin de tirer avec leurs armes.

Pendant le cours, Blubagh et Cerino recommandent des livres comme « Le don de la peur » et « On Killing: The Psychological Cost of Learning to Kill in War and Society. »

Une seule fois, au cours des trois jours de cours, un instructeur reconnaît qu’il est probable que ces enseignants et les administrateurs de l’école pourraient avoir besoin de tuer des enfants — leurs propres élèves.

Dans une interview plus tard, Irvine donne l’exemple d’un enseignant qui a travaillé avec un élève en difficulté, a appris à le connaître profondément, puis voit ce même élève revenir dans sa classe avec une arme à feu.

Tout enseignant qui suit cette formation devrait se demander : « Avez-vous en vous le pouvoir d’abattre ce gamin? » dit-il.

Wenzel, et d’autres enseignants de Tamaqua, s’inquiètent profondément de ce moment, de cette décision. Et ils s’inquiètent des moments qui viennent après. Que se passe-t-il demain ? L’enseignant conserve-t-il son travail? Quels supports existent pour eux ?

Irvine n’a pas de réponse directe.

De retour sur la plage, Angie termine sa deuxième journée, complètement épuisée. Elle pratiquait le tir à courte distance et à longue distance, en marchant et en restant immobile. Elle a appris à improviser une civière pour transporter une personne blessée et à attacher un garrot.

Mais il reste un jour : les scénarios. Demain, elle s’exercera dans une vraie école.

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