Pradeep Sharma
Pradeep Sharma, ingénieur en mécanique à l’Université de Houston, a été sélectionné pour une Bourse Guggenheim, le seul récipiendaire de cette année dans la catégorie ingénierie.

Pradeep Sharma, ingénieur en mécanique à l’Université de Houston, a été sélectionné pour une bourse Guggenheim, le seul lauréat de cette année dans la catégorie ingénierie.

Sharma, professeur titulaire de la chaire M.D. Anderson en génie mécanique et président du département, utilise des approches mathématiques et informatiques pour comprendre les phénomènes physiques dans un certain nombre de disciplines, de la science des matériaux à la biologie. En annonçant les nouveaux boursiers, la Fondation commémorative John Simon Guggenheim a cité son travail en expliquant pourquoi certaines personnes sont capables de reproduire instantanément un morceau de musique qu’elles viennent d’entendre, tandis que d’autres – même ceux qui sont sérieux au sujet de la musique – ne le peuvent pas.

La bourse honore des artistes, des écrivains, des universitaires et des chercheurs scientifiques, qui sont choisis en fonction de leurs réalisations antérieures et de ce que les responsables de la fondation décrivent comme leur « promesse exceptionnelle. »

Le travail de Sharma a longtemps été reconnu à l’échelle nationale; il a reçu le James R 2019. Médaille Rice de la Society of Engineering Science pour « contributions créatives à la compréhension de la science sous-jacente à la flexoélectricité et de ses applications aux systèmes techniques et biologiques. » Il a déjà été récompensé par une bourse Fulbright et la médaille Melville de l’American Society of Mechanical Engineers, entre autres distinctions.

La bourse Guggenheim, cependant, a été une surprise. ”Ils sont tellement compétitifs que je ne m’y attendais vraiment pas », a déclaré Sharma.

La Fondation Guggeinheim a accordé plus de 375 millions de dollars de bourses à plus de 18 000 personnes depuis le début des bourses en 1925. Parmi les lauréats figurent des lauréats du Prix Nobel, des médaillés Fields, des poètes lauréats, des membres des académies nationales et des lauréats du Prix Pulitzer, du Prix Bancroft, du Prix Turing et des Prix Nationaux du livre, entre autres distinctions.

Les bourses de cette année reconnaissent 173 personnes, sélectionnées sur un domaine initial de 3 000, Sharma étant le seul ingénieur à être choisi.

La fondation recherche délibérément des artistes, des scientifiques et d’autres personnes dont le travail englobe tout le spectre de la société. Le président de la Fondation, Edward Hirsch, a déclaré que cela était peut-être encore plus important cette année.

 » C’est exceptionnellement encourageant de pouvoir partager des nouvelles aussi positives en cette période terriblement difficile ”, a-t-il déclaré. « Les artistes, les écrivains, les universitaires et les chercheurs scientifiques soutenus par la bourse nous aideront à comprendre et à apprendre de ce que nous endurons individuellement et collectivement. »

Sharma a déclaré qu’il utiliserait le prix pour approfondir son travail sur une question qui le perplexe depuis des années: Pourquoi certaines personnes, même celles qui ne sont pas formées en tant que musiciens, sont-elles capables d’entendre un morceau de musique et de reproduire immédiatement la mélodie sur un piano ou un autre instrument, alors que d’autres ne le peuvent pas. Sa femme, il s’avère, est l’une de celles qui le peuvent. Sharma, bien qu’elle soit « très passionnée de musique”, ne pouvait pas. Il se consacre à l’étude de la musique pendant près d’une décennie, s’entraînant à traduire ce qu’il entend en notes qu’il peut jouer.

« C’est en partie le cerveau, mais la question que je veux poser est: y a-t-il quelque chose de structurellement différent dans ses oreilles pour qu’elle entende mieux la musique? Je cherche une explication physique pour ses capacités. »

Les scientifiques ont une bonne compréhension du fonctionnement du mécanisme auditif lorsque les ondes sonores pénètrent dans l’oreille et se déplacent contre les minuscules cellules ciliées à l’intérieur. Ces cellules ciliées transforment les vibrations générées par les ondes sonores en signaux électriques qui sont envoyés au cerveau pour décodage.

Sharma a déclaré qu’il étudierait pour voir si certaines caractéristiques physiques de ces cellules ciliées – la géométrie, les propriétés physiques et même l’activité électrique autour des cellules – jouent un rôle dans la façon dont les gens comprennent et interprètent la musique.

Paula Myrick Short, vice-présidente principale des affaires académiques et prévôtesse, s’est dite heureuse de voir le travail révolutionnaire de Sharma reconnu par la Fondation Guggenheim.

« Le travail du Dr Sharma traverse les disciplines pour nous en dire plus sur le monde dans lequel nous vivons”, a déclaré Short. « Il a des réalisations impressionnantes dans des domaines allant de la science des matériaux à la biophysique, et ce prix lui permettra de repousser d’autres frontières.”

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