Le principe sous—jacent de la pensée juive stipule que chaque personne — juive et gentile – naît avec un bon et un mauvais penchant. Posséder un mauvais penchant n’est considéré ni mauvais ni anormal. Le problème, cependant, se pose lorsque l’on fait un choix délibéré de « franchir la ligne » et cherche à satisfaire son mauvais penchant, sur la base des modèles prototypiques du bien et du mal dans la Bible hébraïque. Cette notion est formulée de manière succincte dans le Talmud de Babylone: « Tout est déterminé par le ciel, sauf la crainte du ciel », ce qui signifie que tout dans la vie d’une personne est prédéterminé par Dieu — sauf le choix de cette personne d’être juste ou méchant, qui est laissé à son libre arbitre.

La Bible dit que chaque personne succombe parfois à son mauvais penchant :  » Car il n’y a pas d’homme juste sur la terre, qui fait le bien et ne pèche pas. »Le Talmud parle de la difficulté à surmonter le mauvais penchant: « À quoi ressemble-t-il, le mauvais penchant chez l’homme? C’est comme un père qui prend son petit fils, le baigne, l’asperge de parfum, lui peigne les cheveux, l’habille de ses plus beaux vêtements, le nourrit, lui donne à boire, lui place un sac d’argent autour du cou, puis s’en va et met son fils à la porte d’entrée d’une maison close. Que peut faire le garçon pour ne pas pécher? »En reconnaissance de cette difficulté, on dit que la repentance (et dans certains cas, l’affliction) expie la plupart des péchés, tandis que la prépondérance des bonnes œuvres le maintient dans la classe générale des hommes bons.

Maïmonide a donné des instructions pour voir le Mauvais penchant et les difficultés qui en découlent sur ce compte:

…Par conséquent, que l’homme prépare son propre esprit et demande à Dieu que tout ce qui lui arrive dans ce monde, qu’il s’agisse des choses qui sont bonnes par la providence de Dieu ou des choses qui sont mauvaises par Lui, soit pour qu’il atteigne le vrai bonheur. Or cela a été dit en ce qui concerne le Bon Penchant et le Mauvais Penchant, c’est-à-dire qu’il puisse porter à son cœur l’amour de Dieu et sa foi en Lui, même à une heure de rébellion, de colère ou de mécontentement, vu que tout cela tourne autour du mauvais penchant, comme ils l’ont dit: « Reconnaissez-Le dans toutes vos voies », même dans une affaire impliquant la transgression.

Moshe Chaim Luzzatto a écrit dans Derech Hashem que « L’homme est la créature créée dans le but d’être rapproché de Dieu. Il est placé entre la perfection et la carence, avec le pouvoir de gagner la perfection. L’homme doit cependant gagner cette perfection par son libre arbitre… Les inclinations de l’homme sont donc équilibrées entre le bien (Yetzer HaTov) et le mal (Yetzer HaRa), et il n’est contraint envers aucun d’eux. Il a le pouvoir de choisir et est capable de choisir l’un ou l’autre des côtés sciemment et volontairement… »

Le pouvoir en l’homme de vaincre le sinEdit

Alors que Dieu a créé l’homme avec des inclinations à la fois bonnes et mauvaises, les deux puissances ou tendances qui le tirent dans des directions opposées, Dieu ordonne à chaque homme de choisir le bon et le droit chemin plutôt que le mal. Dans le récit de Caïn et Abel, Dieu dit à Caïn :  » N’est-il pas vrai que si tu fais le bien, tu seras pardonné ? Cependant, si vous ne voulez pas faire le bien, c’est parce que le péché s’accroupit à l’entrée, et vous en aurez le désir, bien que vous ayez la capacité de le soumettre. »Le commentateur médiéval Rachi explique: « et pour vous sera son désir », c’est—à—dire le désir du péché – c’est-à-dire le mauvais penchant – qui aspire et convoite constamment de vous faire trébucher… »bien que vous ayez la capacité de le maîtriser”, ce qui signifie que si une personne le souhaite, elle le maîtrisera.

L’implication est que chaque homme est capable de vaincre le péché s’il le souhaite vraiment. Cela peut être difficile ou non, et peut nécessiter un certain reconditionnement, mais c’est toujours possible.

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