Girolamo Savonarola wurde am Sept. in Ferrara geboren. 21, 1452. Er war das dritte von sieben Kindern von Niccolo Savonarola, einem Arzt, und Elena Bonacossi. Sein Vater präparierte Girolamo für den medizinischen Beruf, aber schon als Jugendlicher interessierte er sich mehr für die Schriften der Schulmänner, insbesondere Thomas von Aquin. Savonarola hatte weder Zeit für das bequeme, höfische Leben im Haushalt seines Vaters noch für jugendliche Sportarten und Übungen, so vertieft war er in die Feinheiten der Scholastiker und ihres geistigen Vaters Aristoteles.Abgestoßen von der Verderbnis der Welt um ihn herum, zog sich Savonarola immer weiter in Einsamkeit, Meditation und Gebet zurück. 1475 trat er in ein Dominikanerkloster in Bologna ein. Nachdem Savonarola dort 6 Jahre lang ruhig gelebt hatte, wechselte er in das Kloster S. Marco in Florenz und begann in der Kirche S. Lorenzo zu predigen. Sein Stil, beladen mit scholastischer Didaktik, war nicht ansprechend, und nur wenige kamen, um ihn zu hören. 1486 jedoch, während er in der Lombardei predigte, vergoss er alle Syllogismen und Umschreibungen und begann direkt, einfach und leidenschaftlich vom Zorn Gottes zu sprechen. Seine Popularität als Prediger wuchs immens.

Savonarolas Ruhm verbreitete sich in Florenz, als er das Schicksal aller Tyrannen prophezeite, die damals in der Welt herrschten. 1490 wurde er durch den Einfluss von Pico della Mirandola nach Florenz zurückgerufen und im Juli 1491 Prior von S. Marco. Die ganze Zeit donnerte er gegen die Eitelkeit der Humanisten und die Bösartigkeit des Klerus. Weil er niemanden verschonte, drängte Lorenzo de’Medici, der Herrscher von Florenz, ihn, seine Zunge zu zügeln. Er würde nicht nachgeben, und im April 1492 Savonarola weigerte sich, Lorenzo Absolution zu gewähren, weil der Herrscher den Florentinern keine Freiheit geben würde.

Lorenzos Sohn und Nachfolger Piero war schwach, und in den 2 Jahren seiner Herrschaft stieg Savonarola zur mächtigsten Autorität der Stadt auf. Er erwarb mit Mühe die Zustimmung des neuen Papstes Alexander VI., sein Kloster von der lombardischen Kongregation des Dominikanerordens zu trennen. Dann leitete Savonarola als Führer eines unabhängigen Klosterhauses Reformen ein, die Respekt einflößten und die Reihen der Rekruten anschwellen ließen. Bewunderung und Staunen erfüllten die Herzen der Florentiner, als sich die Prophezeiungen, die seine feurigen Denunziationen begleiteten, als erschreckend genau erwiesen. Er hatte den Tod von Lorenzo und Papst Innozenz VIII. im Jahr 1492 vorausgesagt. Nun sagte Savonarola das schreckliche Schicksal voraus, das als Strafe für die Sünden seiner Tyrannen und Priester über Italien kommen würde. Anfang 1494 teilte er seiner Gemeinde mit, dass Karl VIII., König von Frankreich, in Italien einmarschieren würde und dass dies göttliche Vergeltung sein würde. Im September erfüllte sich die Prophezeiung.

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