Die Kirchenmusikwissenschaftler Stephen Marini, Denny Prutow und Michael LeFebvre beschreiben, wie Watts zur englischen Hymnodie und zur früheren Tradition der Kirche beigetragen hat. Watts führte die Änderung in der Praxis an, indem er neue Gedichte für „Originallieder christlicher Erfahrung“ hinzufügte, die im Gottesdienst verwendet werden sollten, so Marini. Die ältere Tradition basierte auf der Poesie der Bibel: den Psalmen. Laut LeFebvre wurden Psalmen von Gottes Volk aus der Zeit König Davids gesungen, der mit einem großen Stab über viele Jahre hinweg das gesamte Psalmenbuch in einer zum Singen geeigneten Form zusammenstellte (von den Leviten während der damaligen Tempelopfer). Die Praxis, Psalmen im Gottesdienst zu singen, wurde durch biblisches Gebot in der neutestamentlichen Kirche von ihren Anfängen in der Apostelgeschichte bis zur Zeit von Watts fortgesetzt, wie von Prutow dokumentiert. Die Lehren der Reformationsführer des 16.Jahrhunderts wie Johannes Calvin, der die Psalmen für den Gemeindegesang in die Landessprache übersetzte, folgten dieser historischen Anbetungspraxis. Watts war nicht der erste Protestant, der das Singen von Hymnen förderte; Sein produktives Hymnenschreiben half jedoch, eine neue Ära der englischen Anbetung einzuleiten, wie viele andere Dichter seinem Weg folgten.Watts führte auch eine neue Art der Wiedergabe der Psalmen in Versen für Gottesdienste ein und schlug vor, sie für Hymnen mit einer spezifisch christlichen Perspektive anzupassen. Wie Watts es im Titel seines metrischen Psalters von 1719 ausdrückte, sollten die Psalmen „in der Sprache des Neuen Testaments nachgeahmt werden.“ Neben dem Schreiben von Hymnen war Isaac Watts auch Theologe und Logiker und schrieb Bücher und Essays zu diesen Themen.

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Isaac Watts

Watts schrieb ein Lehrbuch über Logik, das besonders beliebt war; sein voller Titel war Logick oder der richtige Gebrauch der Vernunft bei der Suche nach der Wahrheit mit einer Vielzahl von Regeln, um sich vor Fehlern in den Angelegenheiten der Religion und des menschlichen Lebens sowie in den Wissenschaften zu schützen. Dies wurde erstmals 1724 veröffentlicht und in zwanzig Ausgaben gedruckt.

Watts schrieb diese Arbeit für Anfänger der Logik und arrangierte das Buch methodisch. Er teilte den Inhalt seiner elementaren Behandlung der Logik in vier Teile: Wahrnehmung, Urteil, Argumentation und Methode, die er in dieser Reihenfolge behandelte. Jeder dieser Teile ist in Kapitel unterteilt, und einige dieser Kapitel sind in Abschnitte unterteilt. Der Inhalt der Kapitel und Abschnitte ist durch folgende Geräte unterteilt: Unterteilungen, Verteilungen, Notizen, Beobachtungen, Anweisungen, Regeln, Abbildungen und Bemerkungen. Jeder Inhalt des Buches fällt unter eine oder mehrere dieser Überschriften, und diese methodische Anordnung dient dazu, die Darstellung klar zu machen.

In Watts ‚Logik gibt es bemerkenswerte Abweichungen von anderen Werken der Zeit und einige bemerkenswerte Neuerungen. Der Einfluss des britischen Empirismus kann gesehen werden, insbesondere der des zeitgenössischen Philosophen und Empirikers John Locke. Die Logik enthält mehrere Verweise auf Locke und seinen Aufsatz über das menschliche Verständnis, in dem er sich für seine empiristischen Ansichten einsetzte. Watts war vorsichtig, um zwischen Urteilen und Sätzen zu unterscheiden, im Gegensatz zu einigen anderen Logikautoren. Laut Watts, Urteil ist „zu vergleichen… ideen zusammen, und sie durch Affirmation zu verbinden, oder disjoin dann durch Negation, nach wie wir finden, dass sie zustimmen oder nicht zustimmen“. Er fährt fort: „Wenn bloße Ideen im Geist ohne Worte verbunden sind, wird es eher ein Urteil genannt; aber wenn es mit Worten bekleidet ist, wird es ein Satz genannt“. Watts ‚Logik folgt der scholastischen Tradition und teilt Sätze in universal affirmative, universal negative, particular affirmative und particular negative.

Im dritten Teil diskutiert Watts Argumentation und Argumentation mit besonderem Schwerpunkt auf der Theorie des Syllogismus. Dies wurde als ein zentral wichtiger Teil der klassischen Logik angesehen. Laut Watts und im Einklang mit den Logikern seiner Zeit definierte Watts Logik als Kunst (siehe Liberal Arts) im Gegensatz zu einer Wissenschaft. Während der gesamten Logik offenbarte Watts seine hohe Vorstellung von Logik, indem er die praktische Seite der Logik und nicht die spekulative Seite betonte. Laut Watts kann Logik als praktische Kunst bei jeder Untersuchung wirklich nützlich sein, sei es eine Untersuchung in den Künsten oder eine Untersuchung in den Wissenschaften oder eine Untersuchung ethischer Art. Watts ‚Betonung der Logik als praktische Kunst unterscheidet sein Buch von anderen.Indem er einen praktischen und nicht-formalen Teil der Logik betonte, gab Watts Regeln und Anweisungen für jede Art von Untersuchung, einschließlich der Untersuchungen der Wissenschaft und der Untersuchungen der Philosophie. Diese Regeln der Untersuchung wurden zusätzlich zu den formalen Inhalt der klassischen Logik gemeinsam Lehrbücher über Logik aus dieser Zeit gegeben. Watts ‚Vorstellung von Logik, die in ihren praktischen Teil und ihren spekulativen Teil unterteilt ist, markiert eine Abkehr von der Konzeption der Logik der meisten anderen Autoren. Seine Konzeption der Logik ist mehr verwandt mit der des späteren, neunzehnten Jahrhunderts Logiker, CS Peirce.Isaac Watts ‚Logik wurde der Standardtext über Logik in Oxford, Cambridge, Harvard und Yale, der in Oxford seit weit über 100 Jahren verwendet wird. C. S. Peirce, der große Logiker des neunzehnten Jahrhunderts, schrieb positiv über Watts ‚Logik. Als er sein eigenes Lehrbuch mit dem Titel A Critick of Arguments: How to Reason (auch bekannt als the Grand Logic) vorbereitete, schrieb Peirce: ‚Ich nehme an, der Leser ist mit dem vertraut, was in Dr. Watts ‚Logick, einem Buch, enthalten ist… weit überlegen den Abhandlungen, die jetzt in Colleges verwendet werden, ist die Produktion eines Mannes, der sich durch guten Verstand auszeichnet.Watts folgte der Logik 1741 durch eine Ergänzung, Die Verbesserung des Geistes. Dies ging auch durch zahlreiche Ausgaben und inspirierte später Michael Faraday. Es wurde auch häufig als moralisches Lehrbuch in Schulen verwendet.

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