In einer Umfrage der American Geographical Society gab fast ein Drittel aller Befragten an, Kansas sei der flachste Staat. Manche Leute nennen es sogar „flacher als ein Pfannkuchen.“ Aber was hat die Wissenschaft dazu zu sagen?Die erste und einzige uns bekannte Studie, die den Sonnenblumenstaat direkt mit einem Pfannkuchen verglich, wurde 2003 von einem Trio von Geographen durchgeführt. Für ihre augenzwinkernde Analyse erwarben sie einen Pfannkuchen von IHOP, schnitten eine Probenscheibe aus und machten ein topographisches Profil davon mit einem Lasermikroskop (was uns versicherte, dass sie „nicht durch das Schild „Kein Essen oder Trinken“ abgeschreckt würden“ im Mikroskopierraum“). Anschließend verglichen sie ihre Ergebnisse mit einem Ost-West-Profil von Kansas, das einem digitalen Modell der Höhendaten des Bundesstaates im Maßstab 1:250.000 entnommen wurde, und berechneten für jedes Ebenheitsschätzungen.

Ein Ebenheitswert von 1.000 würde eine „perfekte, platonische Ebenheit“ anzeigen.“ Der Pfannkuchen wurde als 0 bewertet.957, was die Forscher sagten, ist „ziemlich flach, aber alles andere als perfekt flach.“ Der Wert für Kansas betrug unterdessen ~ 0,9997 oder „verdammt flach“, wie sie sagten. „Einfach ausgedrückt, unsere Ergebnisse zeigen, dass Kansas wesentlich flacher ist als ein Pfannkuchen“, schloss das Team.

Aber das ist nicht die ganze Geschichte. Als die spielerische Studie zum ersten Mal in den Annals of Improbable Research herauskam, Lee Allison, dann der Direktor des Kansas Geological Survey, witzelte: „Alles auf der Erde ist flacher als der Pfannkuchen, als sie ihn gemessen haben.“

Die Geographen Jerome Dobson und Joshua Campbell erklären Allisons Retorte in einem Artikel von Anfang dieses Jahres folgendermaßen:

„Der in dem Artikel gemessene Durchmesser betrug 130 Millimeter und das Oberflächenrelief 2 Millimeter. Wenden Sie dieses Verhältnis auf die Ost-West-Dimension von Kansas an, ungefähr 644 Kilometer, und der Staat würde einen 9.908 Meter hohen Berg (2/130 x 664.000 Meter) benötigen, um nicht flacher als ein Pfannkuchen zu sein. Da der höchste Berg der Welt 8.848 Meter hoch ist, ist jeder Staat in den USA flacher als ein Pfannkuchen.“

Also, macht weiter und freut euch, Kansans. Ihr Staat ist nicht allein flacher als ein Flapjack. Aber Frühstück Essen Vergleiche beiseite, welcher Zustand ist der flachste? Dobson und Campbells Forschung hat mehr gute Nachrichten für Kansas: Es ist nicht einmal in den Top Fünf. Für ihre Studie The Flatness of US States entwickelten die beiden ein Maß für die Wahrnehmung der Ebenheit auf menschlicher Ebene, indem sie einen Algorithmus entwickelten, der annäherte, was eine Person von durchschnittlicher Größe sehen würde, wenn sie an einem bestimmten Ort stünde und sich in einem Kreis umdrehte und 16 verschiedene Ansichten in einer Umdrehung aufnahm. Dann nahmen sie Höhendaten für das Land von der Shuttle-Radar-Topographie-Mission der NASA, teilten die angrenzenden USA (sorry, Alaska und Hawaii, aber sie dachten bereits, dass Sie nicht die flachsten sein würden) in 90-Meter-Zellen und führten den Algorithmus aus, um eine Flachheitsbewertung für jede Zelle zu erhalten (berechnet durch die Anzahl der Ansichten in der Zelle, die flach erschien: 0-4 flache Ansichten wurden als „nicht flach“ betrachtet; 5-8 flache Ansichten, flach; 9-12, flacher und 13-16, flachste). Jeder Staat wurde dann in Bezug auf den Prozentsatz des Landes gemessen, das nicht flach, flach, flacher und flacher war, und dann eingestuft. Der Staat mit dem meisten Land in den flachen, flacheren und flachsten Kategorien ist, vielleicht überraschend, Florida. Illinois, North Dakota, Louisiana, Minnesota, Delaware, Kansas, Texas, Nevada und Indiana runden die Top Ten ab.Kansas ist nicht so flach, wie wir denken, wenn wir dort stehen und uns umsehen, und Florida sieht flacher aus, als die meisten Leute es wahrscheinlich zu schätzen wissen. Es wirft interessante Fragen für die zukünftige Forschung auf, sagen die Wissenschaftler: „Was treibt die menschliche Wahrnehmung von Ebenheit an? Verbergen Floridas dichte Wälder seine Flachheit? Beeinflusst stehendes Wasser die menschliche Wahrnehmung von Ebenheit?“

Im Moment könnten Sie fragen, ob Ebenheit und Wahrnehmung davon eine große Rolle spielen. Dobson und Campbell denken so. Erstens sagen sie, „Business, Academic und andere Rekrutierung, zum Beispiel, werden durch negative Einstellungen über die wahrgenommene Flachheit“ des Mittleren Westens behindert, und Kansas als nicht flach zu enthüllen, wie es ist, kann dieses Stereotyp bekämpfen (ich kann die Werbetafeln jetzt sehen, „Willkommen in Kansas: Nicht so flach wie Delaware!”). Ein zweiter Vorteil eines landesweiten Flachheitsmaßes besteht darin, dass es bei der Suche nach guten Häusern für Windkraftanlagen, Autobahnen oder andere Infrastrukturen, die flaches Land erfordern, hilfreich sein kann.

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