“Vediamo che le emissioni di N2O sono aumentate considerevolmente negli ultimi due decenni, ma soprattutto dal 2009 in poi”, ha detto lo scienziato principale Rona L. Thompson del NILU-Norwegian Institute for Air Research. “Le nostre stime mostrano che l’emissione di N2O è aumentata più velocemente nell’ultimo decennio di quanto stimato dall’approccio intergovernativo Panel on Climate Change (IPCC) emission factor.”

L’aumento dell’uso di fertilizzanti azotati sta portando a livelli più elevati di N2O nell’atmosfera

Nello studio, Thompson e scienziati tra cui Eric Davidson dell’Università del Maryland Center for Environmental Science hanno scoperto che il protossido di azoto nell’atmosfera è aumentato costantemente dalla metà del 20 ° secolo. Questo aumento è fortemente legato ad un aumento dei substrati di azoto rilasciati nell’ambiente. Dalla metà del 20 ° secolo, la produzione di fertilizzanti azotati, la coltivazione diffusa di colture che fissano l’azoto (come trifoglio, soia, erba medica, lupini e arachidi) e la combustione di fossili e biocarburanti ha aumentato enormemente la disponibilità di substrati di azoto nell’ambiente.

“La maggiore disponibilità di azoto ha permesso di produrre molto più cibo”, ha detto Thompson. “Il rovescio della medaglia è ovviamente i problemi ambientali ad esso associati, come l’aumento dei livelli di N2O nell’atmosfera.”

Il tasso di aumento è stato sottostimato

Gli autori dello studio hanno scoperto che le emissioni di N2O sono aumentate a livello globale a circa il 10% del totale globale tra il 2000-2005 e il 2010-2015. Si tratta di circa il doppio della quantità comunicata alla Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici in base alla quantità di fertilizzanti azotati e letame utilizzati e al fattore di emissione predefinito specificato dall’IPCC. I ricercatori sostengono che questa discrepanza è dovuta ad un aumento del fattore di emissione (cioè la quantità di N2O emessa rispetto alla quantità di N-fertilizzante utilizzato) associata a un crescente surplus di azoto. Ciò suggerisce che il metodo IPCC, che presuppone un fattore di emissione costante, può sottovalutare le emissioni quando il tasso di apporto di azoto e il surplus di azoto sono elevati.

Dai metodi scientifici alle misure pratiche

“Questa nuova pubblicazione dimostra sia come possiamo risolvere un problema di crescenti emissioni di gas serra e come gli sforzi attuali sono inferiori in alcune regioni del mondo”, ha detto il co-autore Eric Davidson del Centro di scienze ambientali dell’Università del Maryland. “Queste emissioni provengono principalmente dall’uso di fertilizzanti per coltivare cibo e aumentare le mandrie di bestiame, ma abbiamo imparato come produrre più cibo con meno emissioni di protossido di azoto.”

“In Europa e Nord America, siamo riusciti a ridurre la crescita delle emissioni di protossido di azoto, un importante contributo al cambiamento climatico e alla riduzione dell’ozono stratosferico”, ha aggiunto. “Sfortunatamente, lo stesso non si può dire per l’Asia e il Sud America, dove l’uso di fertilizzanti, l’intensificazione della produzione zootecnica e le conseguenti emissioni di protossido di azoto stanno crescendo rapidamente.

“La buona notizia è che questo problema può essere risolto, ma la meno buona notizia è che ci vorrà uno sforzo globale, e siamo ancora lontani da lì”, ha detto.

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