“Hai predicato quei sermoni sull’appartenenza alla chiesa e sulla disciplina punto per punto attraverso la Bibbia. . . e lo odiavo!”

Il presidente dei diaconi della North Possum Baptist Church (nome falso) pronunciò queste parole a un mio ex pastore (Sam). Aveva appena finito una serie di sermoni sulla dottrina della chiesa. La cosa più sorprendente e, francamente, inquietante di questa opposizione all’appartenenza e alla disciplina fu il suo riconoscimento che queste dottrine erano, in effetti, chiaramente insegnate nelle Scritture.

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Lettura essenziale sulla predicazione

Nel corso degli anni abbiamo incontrato decine di persone nelle chiese che si sono opposte al concetto di disciplina—smorfie, accigliato, o irto alla menzione nuda della parola. Ma noi “9Marks ragazzi” bisogno di stare attenti che non assumiamo tutti coloro che strizza l ” occhio alla menzione della disciplina si oppone alla Scrittura e deciso a corrompere la chiesa.

Non tutti coloro che si oppongono alla disciplina lo fanno con tale sfacciato disprezzo per la Scrittura, come ha fatto sopra il presidente diacono. Infatti, mentre riflettiamo sui contesti della chiesa in cui abbiamo servito, molti meravigliosi cristiani devoti si sono opposti alla disciplina (almeno inizialmente) per ragioni comprensibili, anche se disinformate, non bibliche e fuorviate. Sono avversari, ma non lupi. Sono semplicemente pecore che hanno purtroppo sopportato decenni di cattiva pastorizia.

A tal fine, i pastori devono introdurre la disciplina in una chiesa lentamente e saggiamente, consentendo ai suoi membri nel tempo di esercitare fedelmente questa autorità. Il semplice insegnamento della disciplina non è sufficiente. Devono anche insegnare le dottrine che forniscono il quadro evangelico per sostenere la disciplina della chiesa: conversione, santità, pentimento, appartenenza, discepolato e amore.

Ancora una volta, non tutti coloro che si oppongono alla disciplina lo fanno con motivi nefasti. Molte sono semplicemente pecore confuse con principi teologici ben intenzionati ma fuorviati.

Qui di seguito vogliamo brevemente considerare alcune delle obiezioni di “buona fede” alla disciplina che abbiamo incontrato e come cerchiamo di aiutare i membri della chiesa a comprendere i principi teologici sottesi alla disciplina.

“Pastore, non possiamo giudicare il cuore di qualcuno, quindi come potremmo dire che qualcuno non è cristiano?”

Naturalmente è vero che nessuno ha una conoscenza infallibile del cuore di un’altra persona. Allo stesso tempo, dobbiamo qualificare un po ‘ questa affermazione. Gesù indica che indossiamo il nostro cuore sulla manica, parlando e agendo secondo ciò che è dentro (Matt. 12:34; 15:10­–20). Non possiamo conoscere il cuore di qualcuno, ma le azioni e le parole in genere rivelano lo stato del cuore di qualcuno. Come disse Gesù, gli alberi buoni producono frutti buoni e gli alberi cattivi producono frutti cattivi (Matteo 7:17).

“Gesù non ha mai allontanato nessuno.”

È vero, Gesù non ha mai allontanato un peccatore pentito. Ma Gesù cacciò i cambiavalute dal tempio e non impedì al giovane e ricco governante di andarsene. Inoltre, l’insegnamento più chiaro sulla disciplina della chiesa viene dal Signore Gesù stesso (Matt. 18:15–20).

Inoltre, la disciplina non è ” allontanare qualcuno.” La chiesa non allontana mai un peccatore pentito in cerca di grazia e perdono. La chiesa disciplina solo i peccatori ostinati-coloro che non sono disposti a pentirsi dei loro peccati mentre professano il nome di Cristo. La disciplina non è allontanare le persone che vogliono Gesù, ma identificare coloro che vogliono il peccato più di quanto non vogliano Gesù.

” Nessuno è perfetto. Le persone commettono errori.”

La disciplina della Chiesa non significa che chiediamo una misura extra di santità o che le chiese che praticano la disciplina siano fuori per” ottenere ” il cristiano ordinario e in difficoltà. Nessuno dovrebbe mai essere disciplinato per non vivere all’altezza di qualche standard di super santità. L’unico requisito per rimanere nella comunità dell’alleanza è che tu risponda quotidianamente al Vangelo con fede e pentimento. Nessuno viene scomunicato per il peccato, di per sé. Piuttosto, la chiesa mette in atto la disciplina per il peccato impenitente.

“Ma non ascolteranno il Vangelo se non sono in chiesa.”

La disciplina non richiede il blocco dei disciplinati dal culto aziendale o da altri raduni della chiesa. Naturalmente vogliamo che le persone perdute (compresi i peccatori impenitenti che affermano di essere cristiani) ascoltino la predicazione della Parola e sperimentino la testimonianza aziendale del raduno. Ma vogliamo che sappiano, se sono impenitenti, che osservano la comunione della chiesa dal confine, non dal centro.

La maggior parte delle persone disciplinate non sceglierà di continuare a frequentare la chiesa, almeno inizialmente. Ma quanto bene faceva la loro presenza prima di essere disciplinati se si illudevano della loro posizione presso Dio?

Inoltre, molti cristiani vedono l’edificio della chiesa come l’unico luogo in cui i perduti possono legittimamente ricevere la salvezza—come se il Vangelo fosse un prodotto che puoi ottenere solo in determinati negozi. In risposta, i pastori dovrebbero insegnare al loro popolo una dottrina biblica della conversione e ricordare loro che le persone vengono alla fede mentre incontrano il Vangelo intorno ai refrigeratori d’acqua, durante le grigliate del cortile e in innumerevoli altri contesti mentre i cristiani svolgono fedelmente il Grande Incarico.

“Non ne ho mai sentito parlare prima!”

A volte i cristiani sono sospettosi delle nuove idee perché non amano il cambiamento, specialmente se interrompe il loro comfort. Ma è anche il caso che molti cristiani siano (giustamente) scettici sulle nuove tendenze del ministero perché si sentono scoraggiati dai molti pastori che hanno assistito alla parata attraverso la loro chiesa sostenendo di avere il “proiettile d’argento” per il ministero.

Quando la disciplina è vista come una nuova tattica, anche i tuoi migliori membri ne saranno sospettosi. Per questo motivo, i pastori dovrebbero fare ogni sforzo per mostrare come la disciplina della chiesa è radicata negli insegnamenti espliciti della Scrittura. Anche la storia della chiesa è particolarmente utile su questo punto. Man mano che i tuoi membri imparano che i cristiani prima dei loro nonni praticavano anche la disciplina della chiesa, vedranno che questa non è solo l’ultima moda del pastore, ma una questione di fedeltà biblica.

“Se pratichiamo la disciplina, danneggerà la reputazione della chiesa.”

La Scrittura indica che dobbiamo mantenere una sana sensibilità a come gli estranei percepiscono le nostre congregazioni (cfr. 1 Cor. 14: 16, 24; 1 Tim. 3:7). Ma non dovremmo mai permettere che questa sensibilità scivoli in una paura che ci impedisce di obbedire a Gesù.

Alcune persone nelle nostre congregazioni possono temere che la pratica della disciplina comunicherà agli estranei che la nostra chiesa è dura o giudicante. Ma dobbiamo ricordare alla gente che la disciplina è in realtà il modo di Dio di mantenere la credibilità della chiesa in una comunità perduta. La reputazione di Gesù è legata alla sua chiesa. Se tolleriamo i peccati che anche i non credenti trovano scandalosi, compromettiamo la nostra testimonianza del potere del Vangelo di trasformare la vita.

“Non l’abbiamo mai fatto in giorni migliori, quando la nostra chiesa era più grande.”

I pastori, specialmente quelli nuovi, devono capire la storia della loro congregazione—in particolare la storia che vive ancora nella memoria dei membri più anziani. Io (Sam) ho servito in una chiesa dove molti dei membri desideravano i “giorni di gloria” degli anni’ 70 e ‘ 80, quando la chiesa era grande e i programmi di ministero erano pieni di attività. In quei giorni halcyon, la chiesa non ha mai discusso l ” appartenenza, non avrebbe sognato di disciplina, e la priorità catering loro servizi ai non credenti. La disciplina rappresentava il contrario di ogni intuizione pastorale coltivata nei giorni “migliori” della chiesa.

In retrospettiva, vedo che molti membri erano motivati dal desiderio di vedere la chiesa ancora una volta produrre quel tipo di frutto (o almeno quello che sembrava frutto). Per molti, la disciplina rappresentava una pratica che metteva la chiesa in diretta opposizione al “ministero fecondo” che aveva conosciuto in passato. Di conseguenza, alla gente non piaceva la disciplina non perché sembrava poco amorevole o non biblica; non gli piaceva perché semplicemente non è quello che ha fatto la chiesa quando era più grande, più fruttuosa, più influente. Erano diventati ben catechizzati nella convinzione che più grande è sempre meglio.

In risposta, i pastori dovrebbero pazientemente insegnare al loro popolo a credere che le vie di Dio sono migliori delle nostre, anche se sembrano controintuitive. Secondo, i pastori dovrebbero insegnare al loro popolo a celebrare il frutto della fede in Cristo e nella vita santa, non una chiesa piena di programmi di ministero. Dopo tutto, l’ultimo giorno, molti chiederanno: “Signore, Signore, non abbiamo profetizzato nel tuo nome, e scacciato demoni nel tuo nome, e gestito centri di consulenza nel tuo nome, e ospitare VBS nel tuo nome?”

Naturalmente, i centri di consulenza e le scuole bibliche per le vacanze sono cose buone, ma non sono un segno sicuro dell’opera dello Spirito. Se oggi i numeri del battesimo e i programmi di ministero non si traducono in servitori accettati in quel giorno, a che servono? I pastori non sono gli unici che hanno bisogno di ricordare costantemente che il successo nel ministero è una questione di fedeltà e pazienza, non di budget più grandi e banchi pieni. Abbi cura del tuo gregge insegnando loro che la crescita del Vangelo e la benedizione di Dio dipendono dalla fedeltà. E insegnate loro che parte del tenere fedelmente il Vangelo è aiutare anche gli altri a tenersi stretti.

Nota del redattore: Questo articolo è originariamente apparso su 9Marks.

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