INTRODUZIONE: IL vairone a testa grossa

Descrizione Generale, Biologia, Habitat, Distribuzione:
Il fathead minnow Pimephales promelas Rafinesque è un membro della famiglia di pesci Cyprinidae, la più grande famiglia di pesci con più di 2.000 specie di tutto il mondo e circa 300 esistenti in Nord America (Jenkins & Burkhead, 1994). Etimologia del nome del pesciolino deriva dalla forma della testa del maschio (Pimephales – “testa grassa”) e il suo colore nei maschi riproduttori (promelas – “avanti” e “nero”) (Mettee et al., 1996). La “testa grassa” durante la riproduzione è principalmente attribuibile alla proliferazione delle cellule epiteliali lungo il dorso anteriore. I pesciolini adulti hanno un corpo moderatamente compresso, un muso corto e smussato e una bocca leggermente subterminale. I colori sono oliva al marrone sulla parte superiore del corpo e bianco-argenteo sulla parte inferiore del corpo con una striscia midlateral scuro. Gli adulti vanno da 40 a 100 mm TL e mostrano un forte dimorfismo sessuale. I maschi nuziali tendono ad essere più grandi delle femmine con tubercoli cornei sul muso e un rilievo prominente di tessuto rugoso spugnoso sulla nuca (Jenkins& Burkhead, 1994; Mettee et al., 1996).

I pesciolini Fathead abitano tipicamente le pozze e le backwaters di piccole insenature, ma occasionalmente si trovano in torrenti, stagni e laghi più grandi. Generalmente rimangono vicino al litorale o vicino alla copertura erbaccia. Gli adulti sono onnivori e mangiano insetti, alghe, detriti e microcrustacei (Jenkins & Burkhead, 1994). Le Fatheads hanno avuto origine in tutto il Midwest e nell’alto fiume Mississippi, ad ovest fino allo Utah, a nord fino al Canada e ad est fino al Maine. Popolarità come un minnow esca ha portato a introduzioni fathead in tutti gli Stati Uniti derivanti dal rilascio esca-secchio o scappamento incubatoio.

La maturità viene raggiunta in quattro-sei mesi con una dimensione di circa 40 mm TL per le femmine e 48 mm TL per i maschi. La deposizione delle uova avviene naturalmente da maggio ad agosto (15EC a 32EC) in calme secche di ruscelli e lungo le coste in stagni. I maschi selezionano e preparano il nido difendendolo dagli intrusi e permettendo solo alle femmine persistenti di entrare e deporre le uova. I nidi si trovano tipicamente sul sottosuperficie di pietre o rami sommersi. Le femmine depongono le uova in modo frazionato ogni 2-16 giorni producendo fino a 10.000 uova in una stagione riproduttiva di tre mesi (Gale e Buynak, 1982). I maschi proteggono le uova dalla predazione e dal cannibalismo e dalle masse di uova a ventaglio con pinne caudali e dorsali per aumentare la disponibilità di ossigeno. Il pad spugnoso della nuca, utilizzato per pulire il sito del nido, ha papille gustative in grado di valutare chemiosensoricamente la condizione dell’uovo e si ritiene che produca sostanze con proprietà fungicide (Jenkins & Burkhead, 1994). Le uova si schiudono in 4-10 giorni a seconda della temperatura. La combinazione di alta fecondità e cure parentali è in contrasto con gli aspetti normali del modello di selezione r e K (Jenkins & Burkhead, 1994).

La fathead minnows non ha rivali nella ricerca tossicologica sugli effetti dell’inquinamento sulle risorse di acqua dolce. Tolleranza di condizioni avverse e facilità di deposizione delle uova rendono il pesciolino fathead ideale per la cultura di laboratorio. Lo stock di covata può essere mantenuto in condizioni di riproduzione tutto l’anno garantendo un approvvigionamento costante di pesci larvali a scopo di test di tossicità. Sono stati sviluppati test standardizzati di tossicità acuta (USEPA, 1993), cronica a breve termine (USEPA, 1994), fase iniziale della vita (ELS)(ASTM, 1993) e ciclo di vita (Benoit, 1981) per la valutazione e la regolazione degli scarichi degli effluenti.


Femmina (a sinistra) e maschio (a destra) fathead minnow, Pimephales promelas.
Il maschio è illustratoin condizioni di riproduzione con tubercoli rostrali.
Illustrazioni di Giuseppe Tomelleri (con permesso).

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