Tree Spotlight: Sego cinese

Da Ankush Bharadwaj il luglio 23, 2018

Albero di sego cinese (Triadica sebifera)

Albero Spotlight: Segui questa serie mentre apprendiamo gli affascinanti alberi che vivono tra noi. Questa serie è in collaborazione con Rhee Lab nel dipartimento di biologia vegetale della Carnegie Institution for Science.

Scopri altri post di questa serie con il Ginkgo biloba, l’abete di Douglas e la Sequoia gigante.

A Tale of Two Trees

Chinese sego fall color

Foto per gentile concessione di Harum Koh, Flickr.

L’albero di sego cinese, o Triadica sebifera, ha due origini negli Stati Uniti. Il primo del suo genere sono stati introdotti dalla Cina alla Georgia e Carolina del Sud attraverso Benjamin Franklin alla fine del 17 ° ai primi del 18 ° secolo, mentre un secondo gruppo è stato portato da biologi federali nei primi anni del 19 ° secolo dalla Cina orientale. Da allora, questi alberi si sono diffusi negli Stati Uniti come specie invasiva.

Mentre l’albero può sembrare nella media la maggior parte dell’anno, la sua bellezza viene messa in evidenza durante l’autunno quando le sue foglie a forma di cuore si trasformano in sfumature di gialli, arance, viola e rossi Questo albero ha anche molte applicazioni e qualità che richiedono ulteriori ricerche.

Un albero di benefici

La maggior parte delle potenziali applicazioni dell’albero di sego cinese provengono dai suoi semi. I semi hanno due parti che possono essere utilizzate: lo strato ceroso esterno chiamato sego e il kernel interno. I semi sono usati come purgativi e per guarire le ferite nei farmaci cinesi, che sono usi che derivano dalla saponina nei semi. Le saponine sono lipidi decorati con zuccheri che possono dissolversi sia in olio che in acqua (come il sapone) e possono essere sia tossici che antimicrobici.

Olio di Stillingia: acidi oleici, linoleici e linolenici insaturi

Olio di Stillingia

Possono anche aumentare la capacità del nostro sistema immunitario di uccidere le cellule cancerose. Il sego del seme può essere fuso e la cera utilizzata per fare sapone e candele. Forse l’applicazione più eccitante è legata al modo in cui i semi sono costituiti da 45% – 60% di olio di stillingia—i cui componenti principali sono acidi oleici, linoleici e linolenici insaturi. Questo olio può essere trasformato in biocarburanti e utilizzato come fonte di carburante alternativa.

Un albero che si diffonde

L’albero di sego cinese si è diffuso in tutto il mondo, causando alcune differenze tra le popolazioni invasive e native. Una regione che l’albero ha popolato è il sud-est degli Stati Uniti. A causa della mancanza del loro insetto parassita nativo negli Stati Uniti, gli alberi hanno perso il loro sistema di difesa chimica e dedicano più delle loro risorse alla crescita piuttosto che alla difesa. Di conseguenza, gli alberi statunitensi crescono circa il 30% più velocemente dei loro parenti cinesi.

Tuttavia, gli alberi negli Stati Uniti superano gli alberi nativi anche se coltivati in Cina, nonostante la mancanza di difesa chimica del gruppo statunitense contro il parassita e il conseguente danno, sollevando alcune domande interessanti su ciò che rende una specie competitiva e adattiva.

Mappa di distribuzione del sego cinese degli Stati Uniti

Distribuzione del sego cinese (verde) negli Stati Uniti. Per gentile concessione LSU AgCenter.

Un albero di mistero

Tutti noi preferiamo una sorta di equilibrio nella nostra vita. Anche la natura tende all’equilibrio: gli organismi devono crescere e difendersi. Tuttavia, il fatto che gli indifesi alberi di sego cinesi statunitensi abbiano superato le popolazioni cinesi “più equilibrate” mina questo concetto. La maggior parte delle specie non mette tutta la loro energia per la crescita o la difesa, e generalmente hanno un equilibrio tra i due.

Capire perché questa norma è contraddetta dall’albero di sego cinese negli Stati Uniti aiuterà a stabilire come specifiche popolazioni invasive di specie diventano. E forse capire il ruolo dell’equilibrio in natura potrebbe anche far emergere nuovi modi in cui dovremmo bilanciare le nostre vite nel mondo moderno, dove ci affrettiamo a eccellere in tanti diversi aspetti della vita contemporaneamente.

Ankush Bharadwaj è uno stagista estivo 2018 presso il Rhee Lab nel Dipartimento di biologia vegetale della Carnegie Institution for Science. Attualmente è uno studente universitario che si laurea in Microbiologia, Immunologia e Genetica molecolare presso l’Università della California, Los Angeles. I suoi hobby includono essere all ” aperto, dove di solito trascorre il suo tempo in kayak, escursioni a piedi, o semplicemente skateboard intorno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.