Le prime descrizioni della malattia possono essere viste negli scritti di Ippocrate (460-377 AC), Galeno (129-216) e Wang Shuhe (180-270). Nella storia dell’antica India, ci sono scritti che descrivono la malattia nelle popolazioni insediate sulle rive del fiume Gange. Tuttavia, non è dimostrabile che queste descrizioni siano prodotte specificamente da V. cholerae, né è chiaro che sia stato presentato nella forma epidemica attualmente nota della malattia.

Il primo riferimento nella storia occidentale documentata dell’esistenza del colera in India si trova poco dopo l’arrivo di Vasco de Gama a Calicut nel 1498. Fu nell’anno 1503 quando un’epidemia di colera asiatica è descritta nell’esercito del sovrano di Calicut; e più tardi nell’anno 1543 nella popolazione della città.

Il primo riferimento documentato di un’epidemia di colera al di fuori dell’India è dell’anno 1629, e si è verificato a Giacarta, sull’isola di Giava.

Da quel momento fino al 1817, ci sono sessantaquattro segnalazioni di focolai di colera relativamente isolati, prima nella regione di Goa, il primo territorio noto agli europei in India; e più tardi in altre località della costa occidentale di quel paese, avanzando progressivamente verso est e nord. Sulla costa di Coromandel le epidemie della malattia sono descritte tra gli anni 1772 e 1782. A Ganjam il colera era prevalente nel 1781. Un’epidemia scoppiò nell’Uttar Pradesh nell’aprile del 1783. Tra il 1781 e il 1782 la malattia si era diffusa in Sri Lanka e Birmania. Altri focolai in India si sono verificati durante 1787 e 1794 in Arcot e Vellore; nell’anno 1790 di nuovo in Ganjam; nell’anno 1814 in Bengala. Al di fuori dell’India, focolai sono noti a Mauritius e Reunion nel 1775, e in Sri Lanka nel 1804. Dopo un periodo di pausa dai focolai, la prima pandemia di colera iniziò nel 1817.

Nel 1854 il medico italiano Filippo Pacini descrisse il bacillus vibrio cholerae, che nello stesso anno fu descritto anche dal catalano Joaquín Balcells y Pascual e nel 1856 probabilmente dai due portoghesi António Augusto da Costa Simões e José Ferreira de Macedo Pinto. Sempre nel 1854, John Snow, un medico britannico, dimostrò che il colera era causato dal consumo di acqua contaminata da materia fecale, quando scoprì che i casi di questa malattia erano raggruppati in aree in cui l’acqua consumata era contaminata da feci. Nel 1884, Robert Koch, ignaro del lavoro di Filippo Pacini, isolò e identificò i batteri vibrio che causarono il colera. Data la sua grande preminenza, la scoperta fu ampiamente diffusa.

Dopo questa scoperta, nel 1885, il vaccino colerico fu preparato e somministrato per la prima volta a migliaia di persone grazie al Dr. Jaime Ferrán y Clúa.

Nel corso del diciannovesimo secolo, il colera si diffuse in tutto il mondo dal suo serbatoio originale nel Delta del Gange in India. Sei pandemie in successione hanno ucciso milioni di persone in ogni continente. L’attuale pandemia (la settima) è iniziata in Asia meridionale nel 1961 e ha raggiunto l’Africa nel 1971 e le Americhe nel 1991. Il colera è ora endemico in molti paesi.

Per le epidemie in Spagna, vedi epidemie di colera in Spagna.

Pandemieedit

Anche se altri studi si riferiscono a tra quattro e sei pandemie di colera nel XIX secolo, Pollizter, incaricato dall’OMS di scrivere una monografia sull’argomento nel 1959, si riferisce a sei: 1817, 1829, 1852, 1863, 1881-1896 e 1899-1923.

Prima pandemia (1817)Modifica

Nell’agosto 1817 la malattia apparve a Calcutta con una virulenza maggiore di quella solitamente descritta. Da lì si diffuse rapidamente in tutto il Bengala, poi in tutta l’India, nel nord-est, passando per Vindhya Pradesh, Uttar Pradesh, Delhi, Punjab, raggiungendo Surat e Bombay; nel sud, passando per Hyderabad, Bangalore, Srirangapatna; e attraverso Ganjam e Chennai. Da lì, ha raggiunto l’isola di Madura. Nel dicembre 1818, la pandemia raggiunse lo Sri Lanka, iniziando da Trincomalee, e poi aggiungendo i porti di Jaffna e Colombo nel 1819, da dove la malattia si diffuse in tutta l’isola.

La pandemia raggiunse la Birmania e l’antico regno del Siam nel 1819. Bangkok fu raggiunta dalla via del mare nel 1820 e da lì la malattia, devastante, si diffuse in tutta la regione. Nello stesso anno arrivò a Malacca, Penang e Singapore. Anche le isole di Indonesia, Borneo e Filippine sono state raggiunte quest’anno. Nel 1822, da Giava la malattia arrivò in Giappone.

La Cina fu colpita presto (1817) via terra, ma la malattia si diffuse con grande intensità dopo il 1820, quando entrò attraverso i porti di Guangzhou, Wenzhou e Ningbo. La Cina settentrionale fu colpita nel 1821, evidenziando Pechino, e tra il 1822 e il 1824 la malattia raggiunse i territori della Cina centrale.

Il Medio Oriente e i paesi del Golfo Persico furono colpiti dal 1819, apparendo nella città di Aleppo, in Siria; poi, nel 1821, entrò in Oman attraverso Muscat, e poi in Iraq attraverso Bassora, interessando anche l’isola del Bahrain. A Baghdad ha causato una grande morte tra l’esercito siriano, che stava attaccando la città in quel momento. L’ulteriore avanzata dell’esercito verso nord portò la malattia a Tbilisi (nell’attuale Georgia) e ad Astrakhan in Russia tra il 1822 e il 1823. Arrivò in Turchia attraverso la città di Alessandretta nel 1823.

Infine, i luoghi più remoti che sono stati colpiti da questa pandemia sono stati Mauritius attraverso il suo porto Port Louis, dallo Sri Lanka; e l’isola di Zanzibar in Tanzania.

Seconda pandemia (1829) Modifica

La seconda pandemia iniziò nel 1829 in Persia, Afghanistan, Bukhara (Uzbekistan) e Orenburg (Russia). Ha poi raggiunto Rasht (Iran) e Baku (Azerbaijan). Da lì è stato distribuito in tutta l’area conosciuta come il Medio Oriente. Le autorità russe hanno fatto grandi sforzi, con cordoni e quarantene, per fermare l’avanzata dell’epidemia a nord, tuttavia, nell’autunno del 1830, il colera arriva a Mosca. Nell’anno 1831, la malattia continuò ad avanzare a nord e ad ovest, raggiungendo San Pietroburgo e Arcangelo, e da lì in Finlandia; arrivò in Polonia da soldati polacchi che erano in quel momento in una rivolta contro l’Impero russo, che continuò con una guerra fino all’anno 1831. L’emigrazione dei soldati polacchi in occidente, diffuse la malattia nel resto d’Europa. Con l’arrivo di soldati malati, entrò in Galizia (attuale settore dell’Ucraina) e da lì in Austria, arrivando a Vienna nell’agosto del 1831. Nel giugno dello stesso anno era arrivato anche in Ungheria. Nonostante gli sforzi delle autorità per impedire il suo arrivo in Prussia, la malattia entrò in quel paese da Riga (dell’attuale Lettonia) al porto di Danzica da dove si diffuse rapidamente, colpendo Berlino e Amburgo dal 1832.

Il colera arrivò in Inghilterra nel giugno 1831, a Medway, a sud-ovest di Londra, da pazienti su navi in quarantena da Riga. Nel mese di ottobre è arrivato a Sunderland e poi casi apparso a Newcastle, Gateshead, Edimburgo, e, nel febbraio 1832, a Londra. Poi, ha continuato a diffondersi in diverse città dell’isola. Quell’anno ci furono 14.796 casi di colera con 5.432 morti.

Altri paesi europei si unirono alla pandemia: l’Irlanda arrivò nel marzo 1832 attraverso Dublino; la Francia nel marzo 1832, attraverso Calais e poi a Parigi; il Belgio in primavera, attraverso i villaggi circostanti fino alla Francia; i Paesi Bassi in giugno, attraverso Scheveningen; in Norvegia in autunno, da Drammen, Moss e Oslo; in Portogallo, a dicembre, dal Douro e poi, nell’aprile dell’anno successivo, è arrivato a Lisbona; in Spagna è arrivato nell’agosto del 1833. Dal porto di Ceuta, in Spagna, la malattia ha attraversato il Nord Africa. Nel 1834 la malattia arrivò in Svezia.

In America, colpì per la prima volta il Canada, dal porto del Quebec nel giugno 1832, da dove si diffuse rapidamente attraverso il fiume St. Lawrence e i suoi affluenti; negli Stati Uniti apparve il 23 giugno a New York e il 5 luglio a Filadelfia. Da lì, ha viaggiato per il paese attraverso le Montagne Rocciose fino alla costa occidentale del continente settentrionale. Si ritiene che sia arrivato in Perù e Cile nel 1832; in Messico e Cuba è arrivato nel 1833; in Guianas, Nicaragua e Guatemala nel 1837.

La seconda pandemia ha mostrato una diminuzione nel 1834 in Europa. Tuttavia, nell’anno 1835, ci furono focolai di recrudescenza in Francia (Marsiglia, Tolone e altre città nel sud del paese), dal sud della Francia arrivò in Italia, dove si diffuse, arrivando nell’anno 1837 a Malta. Nel 1836, dall’Italia settentrionale, la malattia passò in Svizzera attraverso il Canton Ticino e si diffuse attraverso il Tirolo. Da lì passò alla Baviera (e poi a Monaco di Baviera nell’ottobre del 1836). Nell’estate del 1837, la malattia riprese in Prussia, Amburgo e Polonia, essendo gli ultimi attacchi della prima ondata di questa pandemia in Europa.

Le truppe francesi in Algeria diffondono la malattia in tutto il paese. Tra il 1835 e il 1837, si diffuse attraverso l’Egitto, poi verso ovest fino alla Libia (attraverso la Tripolitania) e la Tunisia; e verso sud fino al Sudan e all’Etiopia. Tra il 1836 e il 1837 riapparve in Somalia e Zanzibar.

Ad est dell’India, (paese in cui la malattia rimase relativamente inattiva), focolai furono segnalati in Indonesia e nelle Filippine fino al 1830; in Giappone riapparve nel 1831; in Australia apparve nel 1832; in Cina, ci fu un focolaio a Canton nel 1835; Nel Bengala, riapparve nel 1837, da dove si espanse verso est, fino a raggiungere l’Afghanistan nel 1839. Nel 1840, dal Bengala, le truppe furono spostate in Cina e nelle Colonie dello Stretto, diffondendo la malattia in quei territori. Da Canton, la malattia si spostò lungo il fiume Irawadi in Birmania, raggiungendo Rangoon nel 1842; dalla Cina la malattia tornò agli inizi della pandemia, diffondendosi lungo le sue rotte commerciali da Kashgar e Yarkand, a Kokand e Bukhara nel 1844. D’altra parte, dall’Afghanistan, dove la malattia raggiunse Kabul nel 1844, si diffuse in Pakistan, attraverso il Punjab e poi Karachi nel 1845. Verso l’India, per questa rotta, arrivò a Delhi quello stesso anno. In Russia, la malattia è tornata attraverso l’Iran, attraverso la rotta Mashhad – Teheran – Tabriz – Derbent.

Nel Bengala, il colera aumentò tra il 1845 e il 1846, avanzando lungo la rotta marittima verso l’India, Madras a est e poi Bombay a ovest, passando per lo Sri Lanka. Nel maggio 1846, arrivò dall’India ad Aden e Mocha (nello Yemen), e Jeddah in Arabia Saudita. Poi si diffuse in Oman. Dall’Arabia, si diffuse in tutta la Persia e avanzò verso nord diventando una nuova ondata di malattie verso la Russia, aggiungendo al fuoco che era ancora dormiente a Derbent nell’aprile 1847. L’onda si diffuse lungo le rive del Mar Caspio, colpendo Astrakhan, poi risalendo il fiume Volga. A ovest raggiunse Tbilisi, in Georgia, e continuò ad estendersi in quella direzione lungo le coste del Mar Nero; a nord-ovest, avanzò attraverso il Caucaso verso l’interno della Russia. Attraverso il bacino del fiume Ural, la malattia raggiunse Orenburg, e da lì si diffuse attraverso la Siberia fino a raggiungere Tobolsk nel luglio 1847. In estate, la malattia copriva praticamente tutta la Russia, raggiungendo Mosca a settembre. Quest’ultima ondata della pandemia in Europa, culminò con l’arrivo dal nord a Riga nel 1848, da dove raggiunse la Norvegia.

Così, nell’anno 1848, la malattia era presente in Europa dalla Norvegia nel nord alla penisola balcanica nel sud; copriva Inghilterra, Scozia e Irlanda nel nord-ovest; e in Spagna a ovest. Nello stesso anno, la malattia arrivò negli Stati Uniti. D’altra parte, è aumentato in Anatolia, Siria, Palestina e Persia. Ha colpito anche il Nord Africa.

Terza pandemia (1852) Modifica

La terza pandemia, a differenza delle prime due, non ha seguito un corso lineare, ma ha risposto alla somma della recrudescenza locale in varie aree, aggiunta alle successive migrazioni e importazioni.

Dalle epidemie in India nel 1852, aumentò in Persia e Mesopotamia; parallelamente, un’ampia ondata colpì tutto il nord Europa, il Nord America, il Messico e le Indie orientali.

Nell’anno 1854, rimase in queste aree, e avanzò attraverso l’Europa, attraverso le truppe francesi che partecipavano alla guerra di Crimea, in Grecia e in Turchia; in America, la malattia raggiunse il Sud America attraverso la Colombia.

Nel 1855, senza lasciare le aree precedentemente colpite, avanzò dall’India alla Siria e all’Asia Minore attraverso la rotta araba. In Africa, è apparso in Egitto e da lì è avanzato in Sudan, Marocco, e, per la prima volta, ha colpito Capo Verde. In Europa, è avanzato in Italia, Austria e Svizzera. In America, è cessato negli Stati Uniti, ma è apparso in Venezuela e Brasile.

Tra il 1856 e il 1858, la malattia si ritirò in Europa, ad eccezione di focolai in Spagna e Portogallo (compresa Madera).

Tra gli anni 1857 e 1859, la malattia, che era già arrivata presto (1852) dall’Indonesia, peggiorò in Cina e in Giappone. Nel 1858 riapparve nelle Filippine e nel 1859 apparve in Corea.

Caratterizzazione della malattiaedit

La malattia fu scoperta da Filippo Pacini nel 1854, e in seguito Jaime Ferran i Clua sviluppò il primo vaccino. L’infezione è solitamente benigna o asintomatica, ma a volte può essere grave. Circa una persona infetta su 20 può avere la malattia in uno stato grave, caratterizzato da abbondante diarrea acquosa, vomito e intorpidimento delle gambe. In queste persone, la rapida perdita di liquidi corporei porta alla disidratazione e alla prostrazione. Senza un trattamento adeguato, la morte può verificarsi entro poche ore.

Escrementi umani di colera paziente, incolore e inodore, con la comparsa di acqua di riso.
Immagine di disidratazione.

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