Faith Ringgold, nata Faith Jones, (nata l ‘ 8 ottobre 1930, New York, New York, Stati Uniti), artista e autrice americana diventata famosa per le innovative narrazioni trapuntate che comunicano le sue convinzioni politiche.

Autoritratto, olio su tela di Vincent van Gogh, 1889; nella National Gallery of Art, Washington, DC Totale: 57,2 x 43,8 cm., incorniciato: 82,9 x 69,2 x 6,7 cm.
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Jones è cresciuta ad Harlem di New York, e mentre era ancora al liceo ha deciso di essere un’artista. Ha frequentato il City College di New York, dove ha conseguito una laurea in belle arti e istruzione (1955) e un M. A. in belle arti (1959). A metà degli anni 1950 Jones ha iniziato a insegnare arte nelle scuole pubbliche di New York, un lavoro che ha tenuto fino agli anni 1970. Dopo Jones sposò il suo secondo marito, Burdette Ringgold, nel 1962, ha iniziato a usare il suo nome professionalmente.

Nel 1960 il lavoro di Ringgold era maturato, riflettendo la sua crescente coscienza politica, lo studio delle arti e della storia africane e l’apprezzamento per la libertà di forma usata dai suoi giovani studenti. Ha iniziato un corpo di dipinti nel 1963 chiamato the American People series, che ritrae il movimento per i diritti civili da una prospettiva femminile. Uno dei più noti e forse più inquietante è American People #20: Die (1967), una rappresentazione audace delle rivolte razziali contemporanee. Ispirato a Guernica di Pablo Picasso (1937), il murale presenta un groviglio di corpi in bianco e nero, i loro occhi simili a bambole spalancati nel terrore, e le loro teste e abiti abbinati insanguinati. Il Museum of Modern Art (MoMA) di New York ha acquisito l’opera in 2016 e ha suscitato scalpore tre anni dopo quando ha collocato il dipinto vicino a Les Demoiselles d’Avignon di Picasso (1907) nel tentativo di diversificare la presentazione della sua collezione.

Nel 1970 Ringgold tenuto conferenze spesso a conferenze d’arte femminista e attivamente cercato l’integrazione razziale del mondo dell’arte di New York. Ha dato origine a una manifestazione contro il Whitney Museum of American Art che ha portato all’inclusione di opere di Betye Saar e Barbara Chase-Riboud nella biennale di scultura del 1972, e ha contribuito a vincere l’ammissione per artisti neri al programma di mostre al Museum of Modern Art. Nel 1970 Ringgold cofondò, con una delle sue figlie, il gruppo di advocacy Women Students and Artists for Black Art Liberation. Ha anche iniziato a esplorare diversi tipi di media, tra cui sculture morbide e maschere. Nel 1972 ha iniziato a collaborare con sua madre, Willi Posey Jones, che era una stilista di moda, per creare la serie di dipinti Slave Rape, ispirati ai tanka tibetani (dipinti incorniciati in stoffa) che ha visto durante una visita ai musei di Amsterdam. Hanno anche lavorato insieme per creare maschere per la serie Family of Women (1973-74).

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Nel 1980 Ringgold ha iniziato a lavorare su “story quilts”, che divenne alcuni dei suoi lavori più famosi. Ha dipinto queste trapunte con immagini narrative e storie originali ambientate nel contesto della storia afroamericana. Sua madre spesso collaborato con lei su di loro. Gli esempi includono Chi ha paura di zia Jemima? (1984), Sonny’s Quilt (1986) e Tar Beach (1988), l’ultimo dei quali Ringgold adattato in un libro per bambini (1991) che è stato nominato un libro d’onore Caldecott nel 1992. Racconta la storia di una giovane ragazza nera a New York che sogna di volare. I libri successivi di Ringgold per bambini includevano la ferrovia sotterranea di zia Harriet nel cielo (1992), Il mio sogno di Martin Luther King (1995), Harlem Renaissance Party ( 2015) e We Came to America (2016). Le sue memorie, We Flew over the Bridge, furono pubblicate nel 1995. Nel 21 ° secolo ha continuato a lavorare su trapunte e su varie commissioni.

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