In un sondaggio condotto dall’American Geographical Society, quasi un terzo di tutti gli intervistati ha affermato che il Kansas era lo stato più piatto. Alcune persone lo chiamano anche ” più piatto di un pancake.”Ma cosa ha da dire la scienza a riguardo?

Il primo, e unico, studio che conosciamo che ha confrontato direttamente lo stato del girasole con un pancake è stato fatto da un trio di geografi nel 2003. Per la loro analisi tongue-in-cheek, hanno acquisito un pancake da IHOP, tagliato una fetta di campione e fatto un profilo topografico di esso utilizzando un microscopio laser (assicurandoci che non sarebbero “scoraggiati dal segno ‘No Food or Drink’ affisso nella stanza di microscopia”). Hanno quindi confrontato il loro pancake con un profilo est-ovest del Kansas tratto da un modello digitale in scala 1: 250,000 dei dati di elevazione dello stato e hanno calcolato stime di planarità per ciascuno.

Un valore di planarità di 1.000 indicherebbe “perfetta planarità platonica.”Il pancake è stato segnato come 0.957, che i ricercatori hanno detto è ” piuttosto piatto, ma tutt’altro che perfettamente piatto.”Il valore per Kansas, nel frattempo era ~0.9997, o “dannatamente piatto”, come hanno detto.

” In poche parole, i nostri risultati mostrano che il Kansas è considerevolmente più piatto di un pancake”, ha concluso il team.

Ma non è tutta la storia. Quando lo studio giocoso è uscito per la prima volta negli Annali di Improbable Research, Lee Allison, allora direttore del Kansas Geological Survey, ha scherzato sul fatto che “tutto sulla Terra è più piatto del pancake mentre lo misuravano.”

Chiarendo la storta di Allison in un articolo dell’inizio di quest’anno, i geografi Jerome Dobson e Joshua Campbell lo spiegano in questo modo:

” Il pancake misurato nell’articolo era di 130 millimetri e il suo rilievo superficiale era di 2 millimetri. Applica quel rapporto alla dimensione est-ovest del Kansas, circa 644 chilometri, e lo stato avrebbe bisogno di una montagna (2/130 x 664.000 metri) alta 9.908 metri per non essere più piatta di una frittella. Poiché la montagna più alta del mondo è alta 8.848 metri, ogni stato degli Stati Uniti è più piatto di un pancake.”

Quindi, vai avanti e rallegrati, Kansans. Il tuo stato non e ‘l’unico ad essere piu’ lusinghiero di un flapjack. Ma i confronti di cibo per la colazione a parte, quale stato è il più piatto? La ricerca di Dobson e Campbell ha altre buone notizie per il Kansas: non è nemmeno tra i primi cinque.

Per il loro studio, La planarità degli Stati Uniti, la coppia ha sviluppato una misura della percezione della planarità su scala umana creando un algoritmo che approssimava ciò che una persona di altezza media vedrebbe se si trovasse in un dato punto e si girasse in cerchio, assumendo 16 punti di vista diversi in una rivoluzione. Poi hanno preso i dati di elevazione per il paese dalla missione di topografia radar Shuttle della NASA, diviso gli Stati Uniti contigui (mi dispiace, Alaska e Hawaii, ma hanno già capito che non saresti il più piatto) in celle di 90 metri e hanno eseguito l’algoritmo per ottenere un punteggio di planarità per ogni cella (calcolato dal numero di viste nella cella che apparivano piatte: 0-4 viste piatte erano considerate “non piatte”; 5-8 viste piatte, piatte; 9-12, più piatte e 13-16, più piatte). Ogni stato è stato quindi misurato in termini di percentuale di terra che non era piatta, piatta, piatta e più piatta, e quindi classificato.

Lo stato con la maggior parte della terra nelle categorie piane, piane e piane è, forse sorprendentemente, la Florida. Il nostro sito utilizza cookie tecnici e di terze parti per migliorare la tua esperienza di navigazione.

Il Kansas non è così piatto come pensiamo che sia quando stiamo lì e ci guardiamo intorno, e la Florida è più piatta di quanto la maggior parte delle persone probabilmente gli dia credito. Solleva domande interessanti per la ricerca futura, dicono gli scienziati: “Cosa spinge le percezioni umane della planarità? Le fitte foreste della Florida mascherano la sua planarità? L’acqua stagnante influenza la percezione umana della planarità?”

Per ora, potresti chiedere se la planarità e la percezione di esso contano molto. Dobson e Campbell lo pensano. In primo luogo, dicono, “business, accademico, e altri reclutamento, per esempio, sono ostacolati da atteggiamenti negativi circa la planarità percepita” del Midwest, e rivelando Kansas per come non-piatta come è in grado di combattere quello stereotipo (posso vedere i cartelloni pubblicitari ora, “Benvenuti in Kansas: Non piatta come Delaware!”). Un secondo vantaggio di avere una misura di planarità a livello nazionale è che può aiutare a trovare buone case per turbine eoliche, autostrade o altre infrastrutture che richiedono terreno pianeggiante.

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