“Gli oggetti nello specchio sono più vicini di quanto appaiano.”È un avvertimento che vedi praticamente in ogni auto, ma perché gli specchietti laterali non possono visualizzare gli oggetti con precisione? Beh, in realtà è un’attenta scelta di design fatta pensando alla sicurezza.

Il modo in cui vediamo le cose dipende da come la luce riflette gli oggetti intorno a noi. Il colore, la consistenza, la forma e altre caratteristiche di un oggetto influenzano la direzione e l’intensità della luce che rimbalza su di essi. Se gli oggetti vengono riflessi da un oggetto intermedio, come uno specchio, la nostra percezione dell’oggetto originale può essere distorta.

Anche la forma dello specchio fa la differenza nella nostra percezione. Negli Stati Uniti, gli specchietti lato passeggero sono convessi (curvi leggermente verso l’esterno), mentre gli specchietti lato conducente sono piatti. Uno specchio convesso posto sul lato passeggero riduce i punti ciechi del conducente su quel lato del veicolo presentando un campo visivo più ampio, ma fa anche apparire altre auto più lontane a causa di una leggera distorsione causata dalla forma. Lo specchio più piatto sul lato del guidatore produce una rappresentazione più accurata di ciò che è dietro l’auto con un campo visivo più stretto, poiché la luce rimbalza nella stessa direzione in cui colpisce lo specchio e non distorce il riflesso dell’oggetto.

Quando i riflessi dei due specchi sono combinati dal punto di vista del guidatore, i conducenti hanno la capacità di vedere entrambe le aree più ampie sul lato passeggero mantenendo gli occhi (principalmente) sulla strada. Il combo piatto-convesso è stato lo standard degli Stati Uniti per anni, anche se gli Stati Uniti Dipartimento dei Trasporti sta esaminando i vantaggi di sicurezza di due specchi convessi, che le auto europee di solito lo sport.

Per ora, ricordatevi sempre di controllare i vostri specchi spesso, e guardare oltre la spalla prima di cambiare corsia. (Non dimenticare il tuo segnale di svolta!)

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