Gli studiosi di musica sacra Stephen Marini, Denny Prutow e Michael LeFebvre descrivono i modi in cui Watts ha contribuito alla hymnody inglese e alla precedente tradizione della Chiesa. Watts ha portato il cambiamento nella pratica includendo nuova poesia per “canzoni originali di esperienza cristiana” da utilizzare nel culto, secondo Marini. La tradizione più antica era basata sulla poesia della Bibbia: i Salmi. Secondo LeFebvre, Salmi erano stati cantati dal popolo di Dio dal tempo del re Davide, che con un grande personale nel corso di molti anni assemblato il libro completo dei Salmi in una forma appropriata per il canto (dai Leviti, durante il Tempio sacrifici al momento). La pratica del canto Salmi nel culto è stata continuata dal comando biblico nella Chiesa del Nuovo Testamento dai suoi inizi in Atti attraverso il tempo di Watts, come documentato da Prutow. Gli insegnamenti dei leader della Riforma del 16 ° secolo come Giovanni Calvino, che tradusse i Salmi in volgare per il canto congregazionale, seguirono questa pratica di culto storica. Watts non fu il primo protestante a promuovere il canto degli inni; tuttavia, la sua prolifica scrittura di inni aiutò a inaugurare una nuova era del culto inglese come molti altri poeti seguirono il suo cammino.

Watts introdusse anche un nuovo modo di rendere i Salmi in versi per i servizi ecclesiastici, proponendo che fossero adattati per gli inni con una prospettiva specificamente cristiana. Come Watts lo mise nel titolo del suo Salterio metrico del 1719, i Salmi dovrebbero essere ” imitati nella lingua del Nuovo Testamento.”Oltre a scrivere inni, Isaac Watts era anche un teologo e un logico, scrivendo libri e saggi su questi argomenti.

LogicEdit

Isaac Watts

Watts scrisse un libro di testo sulla logica che era particolarmente popolare; il suo titolo completo era, Logick, o Il giusto uso della ragione nella ricerca dopo la verità con una varietà di regole per la guardia contro l’errore negli affari della religione e della vita umana, così come nelle scienze. Questo fu pubblicato per la prima volta nel 1724 e fu stampato in venti edizioni.

Watts ha scritto questo lavoro per i principianti della logica e ha organizzato il libro metodicamente. Ha diviso il contenuto del suo trattamento elementare della logica in quattro parti: percezione, giudizio, ragionamento e metodo, che ha trattato in questo ordine. Ognuna di queste parti è divisa in capitoli e alcuni di questi capitoli sono divisi in sezioni. Il contenuto dei capitoli e delle sezioni è suddiviso dai seguenti dispositivi: divisioni, distribuzioni, note, osservazioni, indicazioni, regole, illustrazioni e osservazioni. Ogni contentum del libro rientra in una o più di queste voci, e questa disposizione metodica serve a rendere l’esposizione chiara.

Nella logica di Watts, ci sono notevoli partenze da altre opere del tempo, e alcune innovazioni notevoli. L’influenza dell’empirismo britannico può essere vista, in particolare quella del filosofo ed empirista contemporaneo John Locke. Logic include diversi riferimenti a Locke e al suo saggio Sulla comprensione umana, in cui ha sposato le sue opinioni empiriche. Watts è stato attento a distinguere tra giudizi e proposizioni, a differenza di alcuni altri autori di logica. Secondo Watts, il giudizio è ” da confrontare… e di unirsi a loro per affermazione, o disgiungersi poi per negazione, secondo come li troviamo d’accordo o in disaccordo”. Egli continua: “quando le semplici idee sono unite nella mente senza parole, è piuttosto chiamato un giudizio; ma quando è rivestito di parole è chiamato una proposizione”. La logica di Watts segue la tradizione scolastica e divide le proposizioni in universale affermativo, universale negativo, particolare affermativo e particolare negativo.

Nella terza parte, Watts discute il ragionamento e l’argomentazione, con particolare enfasi sulla teoria del sillogismo. Questo è stato considerato una parte centrale importante della logica classica. Secondo Watts, e in linea con i logici del suo tempo, Watts definiva la logica come un’arte (vedi arti liberali), al contrario di una scienza. In tutta la logica, Watts ha rivelato la sua alta concezione della logica sottolineando il lato pratico della logica, piuttosto che il lato speculativo. Secondo Watts, come arte pratica, la logica può essere davvero utile in qualsiasi indagine, sia che si tratti di un’indagine nelle arti, o un’indagine nelle scienze, o un’indagine di tipo etico. L’enfasi di Watts sulla logica come arte pratica distingue il suo libro dagli altri.

Sottolineando una parte pratica e non formale della logica, Watts ha dato regole e indicazioni per qualsiasi tipo di indagine, comprese le indagini della scienza e le indagini della filosofia. Queste regole di indagine sono state date in aggiunta al contenuto formale della logica classica comune ai libri di testo sulla logica da quel momento. La concezione di Watts della logica come divisa nella sua parte pratica e nella sua parte speculativa segna una partenza dalla concezione della logica della maggior parte degli altri autori. La sua concezione della logica è più simile a quella del successivo, ottocentesco logico, C. S. Peirce.

La logica di Isaac Watts divenne il testo standard sulla logica a Oxford, Cambridge, Harvard e Yale, utilizzato a Oxford per oltre 100 anni. C. S. Peirce, il grande del XIX secolo logico, ha scritto favorevolmente di Watts ‘ Logica. Nel preparare il suo libro di testo, intitolato A Critick of Arguments: How to Reason (noto anche come la Grande logica), Peirce ha scritto, ‘Suppongo che il lettore di essere a conoscenza di ciò che è contenuto in Logick Dr Watts’, un libro… di gran lunga superiore ai trattati ora utilizzati nelle università, essendo la produzione di un uomo distinto per il buon senso.’

Watts seguì la Logica nel 1741 con un supplemento, Il Miglioramento della mente. Anche questo ha attraversato numerose edizioni e in seguito ha ispirato Michael Faraday. Era anche ampiamente usato come libro di testo morale nelle scuole.

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