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Jay Williams ESPN studio di new york South Street Seaport.
Crystal Cox/Business Insider
  • L’analista di ESPN Jay Williams ospita un nuovo programma radiofonico e televisivo giornaliero, “Keyshawn, JWill& Zubin”, insieme a Keyshawn Johnson e Zubin Mehenti ogni mattina.
  • Williams porta una voce riflessiva al mondo dello sport, che è diventato un microcosmo più palese delle sfide che la società deve affrontare che mai.
  • Williams ha detto Insider che il suo passato lo ha preparato a ” scavare più a fondo e cercare di trovare uno spazio in cui possiamo creare connettività e riunire le persone.”
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Jay Williams non è mai stato interessato ad attenersi allo sport.

“Quando sento quella linea, mi frustra, perché hai avuto molte figure sportive massicce nel corso del tempo che hanno rappresentato cose più grandi dello sport”, mi ha detto Williams. Prendi Muhammad Ali, ha detto, o LeBron James, o Bubba Wallace.

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Jay Williams (a sinistra) e Mike Greenberg sul set di “Get Up!”
Crystal Cox/Business Insider

Una sensazione di basket universitario dei primi anni 2000 per i Duke Blue Devils, Williams era considerato l’erede apparente al trono dei Chicago Bulls di Michael Jordan. Ma dopo un raccapricciante incidente ha concluso la sua carriera di basket nascente, ha trascorso anni raccogliendo i pezzi. Ora, è una stella nascente in un’arena diversa-i media sportivi-e sta guadagnando attenzione come una delle voci più forti e dignitose di ESPN.

Come emittente, Williams sta guardando in un mondo sportivo sconvolto in una misura che i fan moderni non hanno mai visto, e uno in cui le questioni razziali sono contemporaneamente davanti e al centro in modi scaduti e senza precedenti. In questo senso, lo sport è diventato un microcosmo molto più palese delle sfide che la società deve affrontare che mai.

Ma è così che il 38enne l’ha sempre visto.

“Gli sport sono una piattaforma che le persone utilizzano per parlare di problemi del mondo reale che sono applicabili a loro”, mi ha detto Williams all’inizio di marzo, prima che i pieni effetti della pandemia e la recente resa dei conti con la razza americana avessero preso piede.

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Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

I più alti di ESPN riconoscono il valore tempestivo di questa prospettiva: Il nuovo programma radiofonico e televisivo quotidiano di Williams, “Keyshawn, JWill & Zubin”, ha debuttato lunedì su ESPN Radio, ESPN2 e ESPNEWS. Ospita l’ex wide receiver NFL Keyshawn Johnson e l’anchor sportivo di lunga data Zubin Mehenti nei giorni feriali da 6:00 a 10: 00 am

“Essere in grado di avere quella piattaforma per impegnarsi in conversazioni come questa…”Williams si è allontanato dall’altra parte del telefono prima di dirmi che stava facendo un segno della croce. “Tutta la mia vita mi ha portato a questo momento.”

Autenticità e sfumatura di colore Williams’ lavoro on air

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Jay Williams cammina il suo cane, Denzel Washington.
Crystal Cox / Business Insider

Ho incontrato Williams per la prima volta in una fredda mattina di marzo a Brooklyn — in quello che ora sembra” un universo completamente diverso”, come lo ha descritto mesi dopo.

Abbiamo accompagnato il suo cane, Denzel Washington, lungo l’East River a DUMBO, dove Williams vive con la sua famiglia in un magazzino convertito. Poi attraversammo il ponte di Brooklyn alle 5: 30 del mattino, verso scintillanti grattacieli di Manhattan che si estendevano nel cielo ancora nero. Ho trascorso la mattinata con lui nello studio di ESPN nel porto di South Street, poche settimane prima che la rete inviasse il suo talento a casa per trasmettere dai loro scantinati.

Nonostante tutto ciò che è cambiato, la visione di Williams sul suo lavoro non si è spostata. In un mondo consumato da prese calde, mi ha detto, si prende cura scrupolosa per consegnare i suoi punti con sfumature.

” Se sono una nave-è così che mi guardo via TV-come faccio a articolare?”Williams ha detto. “Invece di prendere una posizione così ferma —’ Non lo farei mai!’o’ Che è sbagliato!’- come posso avere più di una prospettiva su dove quell’atleta è o dove quell’individuo è mentalmente?”

Questo approccio può essere particolarmente evidente nel trattamento di Williams di Williams Williamson, la giovane superstar dei New Orleans Pelicans — e il collega prodotto Duke — che dovrebbe diventare la prossima grande cosa della NBA. La promessa di Williamson suscita un’analisi e un controllo costanti, anche se non è ancora abbastanza grande per bere legalmente alcolici.

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Jay Williams e Kendrick Perkins si preparano per un segmento su Willi Williamson.
Crystal Cox / Business Insider

“Tutti hanno le cose su cui si concentrano, ed è facile diventare molto miopi, ma ogni mattina sono consapevole di come le persone lo lanciano: ‘Oh, parleremo di lui in questo modo nel nostro show'”, ha detto Williams, aggiungendo: “Potrebbe influenzare una persona? Forse ci sto pensando troppo.”

O forse è relativo ad esso. Non è stato molto tempo fa che Williams era in una posizione notevolmente simile.

Nel 2003, Williams era in cima al mondo. Poi in una frazione di secondo, non lo era.

Come un fenomeno di 21 anni, Williams stava uscendo da una prima stagione impressionante con i Chicago Bulls-una franchigia alla ricerca di una stella per riempire il vuoto lasciato da Michael Jordan.

Dopo che la squadra ha selezionato Williams secondo dietro Yao Ming nel Draft NBA 2002, i fan speravano che il playmaker 6-foot-2 avrebbe assunto il mantello. A Duke aveva due volte guadagnato giocatore nazionale dell’anno onori e ha portato i Blue Devils a un campionato nazionale nel 2001. Williams ha persino preso in consegna l’armadietto di Jordan quando è arrivato a Chicago, un gesto simbolico che era all’altezza del compito monumentale.

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Jay Williams sulla copertina del numero di luglio 2002 di The Sporting News.
Sporting News via Getty Images via Getty Images

Il suo’ 9,5 punti e 4.7 assist a partita durante la sua campagna rookie mostrato promessa, ma è stato durante la successiva off-season che Williams ha iniziato a rendersi conto superstardom era nelle carte.

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Jay Williams si alza per un layup durante il suo anno da rookie con i Chicago Bulls.
Jonathan Daniel/Getty Images

Nel suo libro, “La vita non è un incidente”, Williams ha ricordato di giocare pick-up con i membri del roster di Duke.

“L’uomo, il vostro gioco è andato ad un altro livello,” poi-Blue Devils assistente allenatore Chris Collins vecchio Williams. “Hai intenzione di dominare il campionato il prossimo anno se continui a giocare così.”

Ma non ha mai avuto la possibilità.

Il giorno in cui è tornato a Chicago da quella visita del Duca, Williams ha portato la sua moto a fare un giro. Sapeva che non avrebbe dovuto guidarne uno — era proibito nel suo contratto con i Bulls — ma il desiderio di Williams “di prendere le mie decisioni, di avere un certo controllo sulla mia vita” lo spinse ad acquistare comunque una Yamaha R6.

Quella sera, ha fatto girare il motore fino a quando la moto si è inclinata in avanti. La sua ruota anteriore saltò in aria, e Williams — che non indossava un casco — stringeva il manubrio per disputare la moto. Invece, ha perso il controllo e ha ritagliato il lato sinistro del suo corpo su un palo di utilità mentre si muoveva a 50 o 60 miglia all’ora. Rimbalzò in aria, poi atterrò petto-prima su una macchia d’erba vicino al marciapiede.

Williams non riusciva a sentire le sue estremità inferiori — “distese l’una sull’altra, quasi scollegate dal mio corpo sul marciapiede con un angolo di 90 gradi”, dice nel suo libro.

Il suo corpo è andato in shock, lasciandolo insensibile alla maggior parte del dolore fisico. Ma l’agonia emotiva era acuta; Williams riconobbe immediatamente la gravità di ciò che aveva fatto.

“Ho buttato via tutto! Ho buttato via tutto! Ho buttato via tutto!”urlò prima di perdere conoscenza.

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Jay Williams.
Craig Jones/Getty Images

Le lesioni di Williams includevano un’arteria femorale recisa nella gamba sinistra, un osso sacro fratturato, tre legamenti strappati nel ginocchio sinistro, un nervo peroneo rotto e una sinfisi pubica separata. Ha affrontato una minaccia di amputazione, una possibilità che non avrebbe mai più camminato, e anni di riabilitazione e dolore.

‘ Perché io?’

Williams alla fine si allontanò — sì, camminato — con un post-effetto di danno ai nervi chiamato goccia del piede che gli impedisce di sollevare la parte anteriore del piede. Il fatto che stesse camminando era un miracolo, ma il suo processo di recupero mentale non rispecchiava quello fisico.

“Sono scappato dal mio incidente per così tanto tempo”, ha detto Williams. “Ho cercato di allontanarmi il più possibile da esso invece di possederlo e dire ‘questo fa parte del mio viaggio.”

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Jay Williams pratica con i New Jersey Nets.
Craig Warga / NY Daily News Archive via Getty Images

In un primo momento, ha messo tutta la sua energia nel tornare al legno duro; circa tre anni dopo, ha improbabilmente fatto la sua strada sul roster dei New Jersey Nets.

“L’obiettivo era tornare a giocare e recuperare ciò che ho perso”, ha detto Williams. “Ho perso qualcosa. Ho perso chi stavo diventando, e chi stavo diventando era una persona che ha ottenuto un sacco di attenzione, una persona che ha ottenuto un sacco di fama, e una persona che è stato finalmente raggiungere il successo.”

Ha aggiunto: “Mi sentivo come se la corte mi avesse permesso di essere me stesso-senza la corte, non sapevo chi fossi.”

Ma meno di un mese dopo aver firmato con la squadra, è stato rinunciato.

Una volta che si è allontanato definitivamente dal basket professionistico, Williams ha iniziato l’arduo processo di scoperta della sua identità senza la roccia nelle sue mani. Per un po’, che costituiva la gestione del suo dolore attraverso alcuni meccanismi di coping malsani.

Ha preso OxyContin come prescritto, ma è diventato dipendente dall’oppioide mentre beveva contemporaneamente in eccesso. Ha lottato con la depressione e sparred con pensieri suicidi. Si rifiutò di indossare pantaloncini, nascondendo le cicatrici dalle sue ferite a tutti i costi. Anche quando le sue gambe erano coperte, anche se, Williams ha detto che costantemente ottenuto “uno sguardo di dolore e di pietà da parte della gente, come’ Oh mio dio, hai avuto questo, e hai perso?”

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Jay Williams cammina a Lower Manhattan.
Crystal Cox / Business Insider

Stava vivendo un’esistenza arrabbiata e risentita a New York City.

” Ho sempre fatto questa domanda quando mi sono fatto male: ‘Perché io?'”ha detto Williams. “‘Perché io? Tutto il tempo. Perche’io?'”

Una seconda possibilità a ESPN

Un giorno, il padre di Williams ha posto la domanda che gli aveva fatto: “Perché non tu?”ha detto. “Forse le tue spalle sono abbastanza larghe da portare quel fardello per aiutare gli altri.”

Potrebbe non aver interiorizzato il messaggio subito, ma una volta che lo ha fatto, la sua vita ha iniziato ad assumere di nuovo significato. Williams è tornato a Durham, Carolina del Nord, dove ha aiutato i giocatori mentore Duke.

Cinque anni dopo il suo incidente, è diventato un analista di basket universitario a tempo pieno per ESPN, poi si è fatto strada tra i ranghi e alla fine è tornato a New York.

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Jay Williams.
Crystal Cox/Business Insider

Ma questa volta, ha assunto la città e il suo lavoro con un rinnovato senso di scopo.

” Per cosa sei qui se non stai cercando di essere migliore? Stai solo perdendo tempo? Stai galleggiando senza scopo?”ha detto. “Va bene. La gente lo attraversa — l’ho fatto per un po’. Ma, non lo so, passando attraverso la mia esperienza, non voglio più galleggiare. Voglio dare un senso a quello che faccio.”

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Jay Williams.
Crystal Cox/Business Insider

Più tardi, in un viaggio fortuito di ritorno a Durham per un impegno di conversazione al Duke Cameron Indoor Stadium, una giovane donna d’affari tra la folla attirò l’attenzione di Williams. Si avvicinò a lei come ha messo su colpi dal legno duro.

” Non lo so chi sia Jay Williams. Non mi interessa”, ha ricordato Nikki Bonacorsi. “Ero come, sto solo cercando di godermi il mio momento in questo momento. E ‘da un po’ che non gioco a basket … Ero solo più entusiasta di giocare in campo.”

Ma Williams era imperterrito.

“Continuava a venire”, disse Bonacorsi. “Ha chiesto il mio numero e poi è andato a partire per l’aeroporto di fare ‘Mike e Mike’ la mattina dopo. E così ho pensato, non vedrò mai più questo ragazzo, e non mi interessa davvero.”

Poco dopo, Williams tornò in palestra con la valigia al seguito. Il suo volo era stato cancellato, le disse. Stava mentendo.

Hanno appeso fuori quella notte a Durham, poi il prossimo, poi è andato in un altro appuntamento a New York.

“Il resto è una specie di storia”, ha detto Bonacorsi. I due si sono sposati a maggio 2018 e hanno avuto il loro primo figlio, Amelia Brooklyn-Rose, più tardi quell’anno.

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Jay Williams (a destra) e sua moglie, Nikki Bonacorsi.
Crystal Cox/Business Insider

“Lei è il mio perché”, ha detto Williams di sua moglie.

I riflettori su Williams e la costante esposizione a un mondo consumato da ricchezza e status sono stati un aggiustamento per Bonacorsi.

“È difficile per me. Andiamo a questi incontri severamente pubblici a causa sua”, ha detto Bonacorsi. “È nuovo per me, e sono più interessato alla profondità di qualcuno. Non mi interessano le cose cosmetiche.”

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Jay Williams (a sinistra) posa con la superstar NBA Kyrie Irving.
Lance King / Getty Images

Quella qualità in sua moglie è fondamentale per la sua capacità di mantenere la prospettiva ed evitare di ottenere” un falso senso di sé”, ha detto Williams.

“Mi piace che a mia moglie non piaccia andare alle anteprime”, ha aggiunto. “Avere la tua fotografia scattata, ti fa sentire come se fossi elevato, come’ Oh, sono diverso ‘ – a meno che tu non abbia la fortuna di avere qualcuno che serve come promemoria costante di quali sono i tuoi difetti e come puoi lavorare su te stesso.”

La saggezza di Williams lo sta servendo bene professionalmente

ESPN non è affatto l’unico concerto di Williams.

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Jay Williams partecipa ad un incontro presso Business and Wealth Management.
Crystal Cox/Business Insider

Pochi mesi dopo aver assunto Williams come cliente, Barry Klarberg — fondatore e CEO di Monarch Business and Wealth Management, nonché proprietario del New York City FC e dei New York Yankees — ha reso Williams un partner nella sua attività.

“È raro imbattersi in qualcuno come questo con questo tipo di talento, con la storia che ha attraversato — è diverso, è intelligente, lo ottiene”, ha detto Klarberg. “Penso che una delle cose che lo hanno reso quello che è oggi è quello che ha passato nella sua carriera.”

Williams è anche recentemente diventato un consulente capo di intrattenimento e lifestyle per l’agenzia creativa digitale del CEO Steven Moy, Barbarian. E in cima a quello, egli possiede e gestisce la cabina NYC, un rustico bar-ristorante nell’East Village, con due dei suoi migliori amici, Joey Aponte e Dresda” Dre ” Baluyot. I due sono cresciuti con Williams nel New Jersey ed erano lì per lui dopo l ” incidente, sostenendolo mentre lottava per affrontare la sua perdita e la rabbia.

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Da sinistra: Dresden” Dre ” Baluyot, Joey Aponte, e Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

Quando Williams e io ci siamo fermati in cabina quel giorno di marzo, ha urlato ” Lovas!”ad Aponte e Baluyot mentre entrava, poi abbracciò entrambi gli uomini. Nessuno di noi previsto quello che doveva venire come abbiamo clinked bicchieri e sgranocchiato su fette di pizza.

Williams e i suoi comproprietari furono costretti a licenziare il 50% del personale di cabina dopo che New York andò in lockdown più tardi quel mese. Anche se il ristorante ha riaperto per mangiare all “aperto, Williams ha detto recuperare le loro perdite è” sarà una battaglia in salita.”

Tutto è cambiato — ad eccezione di Williams

Il bar è solo uno dei tanti aspetti della vita di Williams che la pandemia ha modificato fondamentalmente. Ora va in diretta televisiva dalla sua casa di Brooklyn ogni giorno, mentre sua moglie e sua figlia sono solo una stanza di distanza.

Williams sta anche cercando di aiutare vari membri della famiglia a rimanere in buona salute; sua madre è immunocompromessa e ad alto rischio di gravi complicanze da COVID-19, mentre sua figlia di 2 anni ha affrontato problemi respiratori all’inizio dell’anno. La sua famiglia è molto attento e “stare bunkered a Brooklyn,” ha detto Williams.

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Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

È stato anche alle prese con i disordini sociali e le proteste derivanti dalla morte di George Floyd. Questo ha portato “un vortice di emozioni per me e la mia famiglia”, ha detto.

Williams ha detto che sente un’aspettativa e la responsabilità di discutere pubblicamente questioni di razza.

“E’ stata una sfida ogni singolo giorno andando sulla macchina fotografica,” ha detto. “Questo leggero senso di ansia arriva con quello, sapendo che le mie parole potrebbero essere usate contro di me se non sono esatto. Ho strategie su quello che dico e come lo dico. È un po ‘ stressante, ma questa è una nuova normalità in cui viviamo ora, e stiamo tutti cercando di adattarci.”

Spera di usare il nuovo spettacolo, ha aggiunto, per” esporre su questi tipi di problemi “e per” scavare più a fondo e cercare di trovare uno spazio in cui possiamo creare connettività e riunire le persone.”

Se qualcuno è pronto ad affrontare un momento così complesso e carico di emozioni, è un uomo che è caduto dalla cima di una montagna, ha toccato il fondo, poi è risalito.

“Penso che siamo in un momento monumentale nella storia del nostro paese, in cui le persone sono costrette a guardarsi allo specchio e conversare con se stesse su ciò che rappresentano”, ha detto Williams. “Per me, l’ho avuto nella mia vita. Mi sono fatto male, e sono stato incasinato psicologicamente per un po’. Sono stato costretto ad avere conversazioni con me stesso. E mia moglie mi costringe ancora ad avere conversazioni sul nostro matrimonio, su nostro figlio, su di me, su di lei tutto il tempo.”

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Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

Nel complesso, ha aggiunto, sta ancora oscillando tra sentirsi” estremamente benedetto “e” incredibilmente colpevole ” mentre inizia un nuovo concerto di fronte a una crisi economica che ha lasciato milioni di persone senza lavoro. Tuttavia, ora più che mai, Williams ha detto che spera di offrire una prospettiva sfumata durante un momento di divisione.

“La vita è complessa per molte persone. Non è facile solo per etichettare qualcuno nero o bianco – nessun gioco di parole-giusto?”Williams ha detto. “Un sacco di vita è speso nella zona tra, nella zona grigia. Voglio esplorare cos’è quella zona grigia.”

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