Sinossi

Nato il 4 agosto 1971, a Vallejo, in California, Jeff Gordon ha iniziato le corse automobilistiche competitive all’età di cinque anni. Ha dentellato quattro campionati della Serie Cup dopo essersi unito al circuito principale della NASCAR nel 1992, la sua popolarità ha contribuito ad espandere l’appello di questo sport ad un pubblico mainstream. Tra i leader di tutti i tempi della NASCAR nelle vittorie, Gordon ha annunciato che si sarebbe dimesso come pilota a tempo pieno all’inizio del 2015.

Infanzia e inizio carriera agonistica

Jeffrey Michael Gordon è nato il 4 agosto 1971, a Vallejo, California. I genitori Will e Carol divorziarono poco dopo la sua nascita, e Carol ha iniziato incontri un collega di nome John Bickford, che ha alimentato l ” interesse di Gordon in auto da corsa prima di diventare il suo patrigno. Gordon ha iniziato a correre BMX all’età di quattro anni, e l’anno successivo è scivolato al volante di un quarto nano per la sua prima esperienza di guida competitiva. Ha vinto il campionato nazionale quarter-midget all’età di otto e 10 anni, e ha continuato a dominare i bambini più grandi in eventi di go-kart.Quando Gordon era 13, la famiglia si trasferì a Pittsboro, Indiana, in modo da poter correre potenti auto sprint senza l’ostacolo di un requisito minimo di età. Dopo essersi unito al United States Auto Club a 16 anni, ha vinto il National Midget championship dell’organizzazione a 19 anni e il Silver Crown championship l’anno successivo.

NASCAR Stardom

Avendo preso un interesse in stock cars, Gordon ha guadagnato la possibilità di correre per il proprietario Hugh Connerty in Busch Grand National Series della NASCAR nel 1990. Si unì alla squadra di Bill Davis l’anno successivo, il suo primo nel circuito a tempo pieno, e fu nominato Rookie dell’anno.

Gordon attirò presto l’attenzione del proprietario Rick Hendrick, che si meravigliò del controllo del giovane conducente del suo veicolo. Gordon firmò con Hendrick nel maggio 1992, e fece il suo debutto nella Winston Cup Series quel novembre in quella che si rivelò essere l’ultima gara NASCAR della leggenda dell’auto Richard Petty.

Nominato Winston Cup Rookie of the Year nel 1993, Gordon ha sfondato con vittorie nella Coca-Cola 600 a Charlotte Motor Speedway e nella Brickyard 400 a Indianapolis Motor Speedway nel 1994. Con il capo equipaggio Ray Evernham e la sua “Rainbow Warriors” contribuendo a mantenere la No. 24 DuPont Chevrolet al top della forma, Gordon ha rivendicato il suo primo campionato di serie nel 1995.

Pulito e lucido davanti a una telecamera, Gordon ha contribuito a trasformare le corse automobilistiche da uno spettacolo regionale in uno sport tradizionale. La sua immagine aziendale ha strofinato un po ‘ della vecchia guardia di racing nel modo sbagliato, ma anche i critici hanno dovuto riconoscere le sue immense capacità. Gordon è diventato il più giovane pilota a trionfare alla Daytona 500 nel 1997 e ha legato un record moderno con 13 vittorie nel 1998, finendo entrambi gli anni come campione della serie. Ha dentellato un quarto campionato nel 2001 con il nuovo capo equipaggio Robbie Loomis al seguito, culminando un incredibile tratto che ha prodotto 56 vittorie in sette anni.

Un quinto campionato si rivelò elusivo, ma Gordon continuò a classificarsi tra le élite della NASCAR. Ha vinto la sua terza Daytona 500 nel 2005, e nel 2007 ha accumulato un moderno-record di 30 Top-10 finiture in rotta per un secondo posto in classifica. Ostacolato da problemi alla schiena nel 2008, il pilota veterano si è dimostrato più che capace di tenere il passo con i giovani cannoni dello sport nel 2014, conquistando un quinto trofeo Brickyard 400 tra le sue quattro vittorie.

Nonostante il suo recente successo, Gordon ha annunciato nel gennaio 2015 che la prossima stagione sarebbe stata la sua ultima come pilota NASCAR a tempo pieno. A quel tempo, le sue 92 vittorie in carriera erano il terzo più alto di tutti i tempi, e i suoi quattro campionati al quarto posto.

Personal Life

Il famoso pilota ha lanciato la Jeff Gordon Children’s Foundation nel 1999 per aiutare a finanziare la ricerca sul cancro pediatrico. Nel 2006, ha aperto il Jeff Gordon Children’s Hospital a Concord, North Carolina.

Precedentemente sposato con Brooke Sealey, una ex Miss Winston, Gordon ha sposato la modella belga Ingrid Vandebosch nel 2006. Hanno due figli, Ella e Leo.

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