Una versione restaurata di Keith Haring 1986 murale “Crack È Wack” (foto dell’autore per Hyperallergic)

“l’ho visto, e ho pensato che deve essere un Keith Haring!”esclamò Alejandro Bonilla, Sr., un ex studente di arti del Bronx che ha passato il famoso murale “Crack Is Wack” di Haring per la prima volta questa settimana. Dipinto su entrambi i lati di un muro di cemento del campo di pallamano in Harlem River Park a 127th Street più di tre decenni fa, il murale è stato protetto da una struttura protettiva e scrim, nascosto alla vista del pubblico dall’autunno del 2015, mentre l’adiacente Harlem River Drive highway ha subito la costruzione. Questa estate, NYC Parks e la Keith Haring Foundation hanno commissionato a due artisti di ristrutturare e ridipingere il murale, e ha riaperto al pubblico questo sabato. Un pezzo di East Harlem storia — e la storia dell’arte — è stato restituito alla sua comunità.

Haring, un artista di graffiti onnipresente e attivista sociale, ha dipinto il murale arancione brillante sulla faccia settentrionale del muro del campo di pallamano nel 1986, all’apice dell’epidemia di crack che ha colpito in modo sproporzionato le comunità a basso reddito di colore negli Stati Uniti e devastato Harlem. Mosso dalle lotte del suo giovane assistente di studio e amico Benny Soto con la dipendenza e infastidito dall’inazione del governo, l’artista ha mobilitato il suo riconoscibile linguaggio visivo di forme coraggiosamente delineate e figure energiche per inviare un messaggio di avvertimento.

NYC Parchi e la Keith Haring Foundation ha commissionato due artisti per ristrutturare e ridisegnare il murale di Keith Haring (foto dell’autore per Hyperallergic)

Haring è stato conosciuto per inserire il suo lavoro nel paesaggio urbano di New York, senza autorizzazione, tagging metropolitane e gli edifici in fretta e di nascosto. “Crack Is Wack” non ha fatto eccezione.

“Come al solito, non ho chiesto il permesso, e ho appena portato le mie scale e vernici”, ha ricordato una volta.

Mentre stava avvolgendo gli ultimi ritocchi, la polizia è passata e ha dato ad Haring una citazione in tribunale per deturpare la proprietà pubblica (anche se l’artista non ha scontato il tempo in prigione e alla fine ha pagato una multa ridotta di $25.) Nei giorni successivi, il murale ha guadagnato visibilità mentre i media hanno usato la sua immagine nella sua copertura della crisi del crack. Alla fine, è stato vandalizzato da qualcuno nel quartiere, e il Dipartimento dei parchi di New York ha risposto dipingendolo con un grigio grigio. Ma a quel punto, l’esistenza del murale e la convocazione di Haring erano diventate di dominio pubblico, e il commissario del Dipartimento dei Parchi, lamentando la sua cancellazione, chiese a Haring se lo avrebbe ridipinto. Haring accettò, producendo un murale a due lati questa volta, scrivendo il suo messaggio anti-droga su entrambe le facce del muro del tribunale e alterando le immagini originali.

Questo segnalava l’estrema importanza della causa per l’artista. ” Non era nella sua natura ricreare la stessa cosa due volte”, ha detto Gil Vazquez, direttore ad interim e presidente della Keith Haring Foundation.

Haring’s “Crack Is Wack” as it was being restored (courtesy of NYC Parks Department)

Il murale ha subito molteplici restauri nel corso degli anni, Vazquez ha detto, ma i cambiamenti precedenti sono stati in gran parte superficiali. La ristrutturazione più recente è la più completa della sua storia. Gravi danni d’acqua, la superficie significava che gli artisti Louise Hunnicutt, che ha guidato il restauro, e William Tibbals, il suo assistente, il progetto, era di scalpello e di rimuovere gli strati di vernice e coprire le pareti con impermeabilizzazione, concreti e acrilico mescolato con indurente prima di ricreare Haring design utilizzando i tracciati hanno sviluppato dall’immagine originale e documentazione fotografica.

“Stavo riportando l’Haring al suo stato originale”, ha detto Hunnicutt durante una telefonata con Hyperallergic. “Le persone in restauro tendono a mantenere ciò che c’è e ad aggirarlo, ma ho dovuto togliere tutto dal muro prima di poterlo fare. Ha aggiunto: “L’intero restauro ha richiesto 648 ore. Penso che ci sia voluto Keith un giorno per dipingere-e circa un milione di ore di pratica!”

Hunnicutt ha descritto curiosi passanti che si avvicinavano con entusiasmo mentre lavorava al progetto, in particolare i conducenti, poiché il parco si trova proprio all’uscita dell’autostrada e non esattamente pedonale. Ismael Burgos, che ha lavorato come supervisore presso la stazione degli autobus M15-SBS a 126th Street e 2nd Avenue di fronte al parco per diversi anni, ha elogiato il restauro del murale, ma teme che molti non siano informati della sua riapertura.

Anche se il murale è stato ritoccato più volte, questo è il suo restauro più completo fino ad oggi. (per gentile concessione di Louise Hunnicutt)

“Ricevevo sempre persone dall’Europa, turisti, che mi venivano sempre a chiedere dove fosse, e dovevo dire loro che era chiuso a causa della costruzione”, ha detto Burgos a Hyperallergic. “Non avevano idea che fosse coperto. E ‘ da circa un anno che un turista non me lo chiede. È stato chiuso per così tanto tempo, non credo che la gente sappia che è tornato.”Originario di Porto Rico, Burgos è cresciuto nel Bronx. Il murale ha un significato sia personale che storico per lui. ” L’AIDS stava bruciando attraverso la comunità, e Keith ne faceva parte”, ha detto. “In realtà ho dato una stampa del murale a mio fratello come regalo.”

Kimberly Brooks ha lavorato nel quartiere dal 1994, e prima che fosse chiuso per la ricostruzione autostrada, il murale era regolarmente nel suo campo visivo. Non si era resa conto che era di nuovo aperto al pubblico e ha fatto eco l’eccitazione di Burgos, così come il suo desiderio di raggiungere più persone.

“È stato parte della nostra comunità per così tanto tempo”, ha detto Brooks. “Stanno facendo una rivelazione?”chiese. “Non credo che molti lo sappiano, a causa della posizione e perché il parco era stato chiuso per così tanto tempo. Sarebbe bello convincere più persone a venire a vederlo.”(NYC Parks non ha attualmente piani per un evento di apertura, come confermato dall’agenzia in una e-mail a Hyperallergic.)

Per i fan di Haring da fuori città e la gente del posto familiarità con la storia del murale, “Crack Is Wack” è un appuntamento fisso di East Harlem e New York City in generale. Ma Alejandro Bonilla pensa che il suo messaggio sia altrettanto rilevante per una generazione più giovane, che potrebbe conoscere il lavoro di Haring solo da Internet e il cui incontro con il murale appena restaurato sarà una scoperta. ” È assolutamente ancora importante per questo quartiere”, ha detto Bonilla. “Harlem non è così drogata come una volta; è passata attraverso alcuni cambiamenti. Ma è un promemoria.”

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