Competizione tra le potenze europee e l’Etiopia

Verso la metà del xix secolo, la penisola somala divenne un teatro di competizione tra Gran Bretagna, Italia e Francia. Nel continente africano fu coinvolto anche l’Egitto, e in seguito l’Etiopia, espandendo e consolidando il suo regno sotto la guida degli imperatori Tewodros II, Yohannes IV e Menilek II. L’interesse della Gran Bretagna per la costa settentrionale somala seguì l’istituzione nel 1839 della stazione di carbone britannica ad Aden sulla breve rotta per l’India. La guarnigione di Aden si basava sull’importazione di carne dalla costa somala adiacente. La Francia cercò una propria stazione di carbone e ottenne Obock sulla costa di Afar nel 1862, in seguito spingendosi verso est e sviluppando il porto somalo di Gibuti. Più a nord, l’Italia aprì una stazione nel 1869 ad Aseb, che, con successive acquisizioni, divenne la colonia dell’Eritrea. Stimolato da queste manovre europee, l’Egitto rianimò le antiche rivendicazioni della Turchia sulla costa del Mar Rosso. Nel 1870 la bandiera egiziana fu issata a Bullaxaar (Bulhar) e a Berbera.

La Gran Bretagna all’inizio protestò contro queste mosse egiziane, ma nel 1877 era arrivata a considerare l’occupazione egiziana come un comodo baluardo contro le invasioni dei rivali europei. Con la disorganizzazione causata dalla rivolta in Sudan durante questo periodo, tuttavia, l’Egitto fu costretto a ridurre le sue responsabilità coloniali, evacuando Hārer e i suoi possedimenti somali nel 1885. In queste circostanze il governo britannico decise a malincuore di colmare il vuoto lasciato dall’Egitto. Tra 1884 e 1886, di conseguenza, trattati di protezione sono stati redatti con i principali clan somali del nord garantendo loro la loro “indipendenza.”Il territorio somalo non fu completamente ceduto alla Gran Bretagna, ma fu proclamato un protettorato britannico e furono nominati vice-consoli per mantenere l’ordine e controllare il commercio a Seylac, Berbera e Bullaxaar. L’interno del paese è stato lasciato indisturbato, solo la costa interessata.

eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries
eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries

Imperial partitions of eastern Africa, 1881–1925.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Nel frattempo, la Francia stava estendendo assiduamente la sua colonia da Obock, e uno scontro con la Gran Bretagna fu evitato solo per poco quando un accordo anglo-francese sui confini dei possedimenti somali delle due potenze fu firmato nel 1888. Nello stesso periodo, gli italiani stavano anche attivamente estendendo la loro colonia eritrea e invadendo il territorio etiope. Per non essere da meno, Menilek colse l’occasione di impadronirsi della città musulmana di Hārer, rimasta indipendente dopo il ritiro egiziano. Nel 1889 l’Etiopia e l’Italia conclusero il Trattato di Wichale, che nella visione italiana stabilì un protettorato italiano sull’Etiopia. Armi e capitali furono riversati nel paese, e Menilek fu in grado di applicare queste nuove risorse per fare pressione sui clansmen somali attorno ad Hārer. Nel 1889 l’Italia acquisì anche due protettorati nell’angolo nord-orientale della Somalia, e alla fine dell’anno la parte meridionale della costa somala affittata dalla British East Africa Company dal sultano di Zanzibar fu subaffittata a una società italiana.

L’Italia aveva così acquisito una colonia somala. Dal 1892 il contratto di locazione è stato tenuto direttamente da Zanzibar per un affitto annuo di 160.000 rupie, e, dopo il fallimento di due società italiane entro il 1905, il governo italiano ha assunto la responsabilità diretta per la sua colonia di Somaliland italiano. A sud del fiume Jubba la Compagnia britannica dell’Africa Orientale tenne il Jubaland fino al 1895, quando questo divenne parte del protettorato dell’Africa orientale britannica. La Gran Bretagna e l’Italia avevano raggiunto un accordo nel 1884 sull’estensione dei rispettivi territori somali, ma la battaglia di Adwa (1896), in cui gli eserciti italiani infiltrati furono schiacciati dalle forze etiopi, cambiò radicalmente la posizione. L’Etiopia, allora indipendente dall’Italia, era chiaramente padrona dell’entroterra, e nel 1896-97 Italia, Francia e Gran Bretagna firmarono trattati con l’imperatore Menilek, riducendo i loro possedimenti somali. L’Italia rinunciò all’Ogaden somalo e la Gran Bretagna asportò gran parte dell’Hawd occidentale dal suo protettorato. Sebbene la terra e i clansmen somali (che non furono consultati), così abbandonati, non furono riconosciuti come appartenenti all’Etiopia, non c’era nulla che potesse fermare la loro graduale acquisizione da parte dell’Etiopia.

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