modelli di Migrazione delle balene megattere (Megaptera novaeangliae (Borowski, 1781) nell’Emisfero Sud sono stati ampiamente studiati negli ultimi decenni (Stevick et al., 2004, Stevick et al., 2010; Rosenbaum et al., 2009; Felix et al., 2012; Jackson et al., 2014). Le megattere sono cosmopolite e, a fini di gestione e conservazione, le aree di riproduzione dell’emisfero australe sono state storicamente divise in sette stock, in base ai loro modelli migratori e alle aree di riproduzione. Lo stock riproduttivo A comprende le megattere dell’Atlantico meridionale occidentale, lo stock B dell’Atlantico meridionale orientale, lo stock C dell’Oceano Indiano occidentale, lo stock D dell’Oceano Indiano orientale, lo stock E del Pacifico meridionale occidentale, lo stock F dell’Oceania e lo stock G del Pacifico meridionale orientale (IWC, 2015).

Sebbene queste divisioni suggeriscano percorsi tipici per ciascuno dei sette stock riproduttivi, sono stati registrati scambi occasionali di singole megattere tra gli oceani all’interno dell’emisfero australe (ad esempio Pomilla e Rosembaum, 2005; Stevick et al., 2010). L’identificazione individuale delle megattere mediante identificazione fotografica del colpo di fortuna e dei marcatori genetici corrobora in gran parte gli stock riproduttivi proposti dalla Commissione internazionale per la caccia alle balene (IWC) e il basso flusso genico tra gli emisferi (Jackson et al., 2014). Secondo Jackson et al. ( 2014), il flusso genico è stato più limitato tra gli oceani inter-emisferici rispetto agli oceani dell’emisfero australe. Pertanto, i rinvenimenti di singole megattere in diversi stock dello stesso emisfero potrebbero corroborare il potenziale di flusso genico tra i terreni di riproduzione meridionali (Stevick et al., 2010). Poiché le megattere di entrambi gli emisferi sono geograficamente e geneticamente differenziate, riflettendo un basso flusso genetico organizzativo, sono state recentemente proposte tre sottospecie di M. novaeangliae, M. novaeangliae australis (Lesson, 1828) dell’emisfero australe, M. novaeangliae novaeangliae (Borowski, 1781) dall’Oceano Atlantico settentrionale e M. novaeangliae kuzira (Gray, 1850) dall’Oceano Pacifico settentrionale (Jackson et al., 2014).

Rosenbaum et al. (2009) dedurre la struttura di popolazione del sud Atlantico, megattere e ha scoperto che, anche se rari transoceaniche gli eventi di migrazione era stato registrato (Pomilla e Rosembaum, 2005), ci sono stati diversi demografici aggregazioni con bassa divergenza genetica e previsto tasso di migrazione tra le popolazioni dei due Atlantico meridionale stock A (sud occidentale Atlantico stock) e B (orientale del sud Atlantico stock), corroborato dall’identica struttura delle canzoni tra questi titoli in una sola stagione riproduttiva (Darling e Sousa-Lima, 2005). Pertanto, il flusso genico mediato dal maschio di queste due popolazioni può verificarsi durante la migrazione o nelle aree di alimentazione, come sottolineato da Rosenbaum et al. (2009). Jackson et al. (2014) ha anche confrontato la popolazione dell’Oceano Atlantico meridionale con quelle del Pacifico meridionale e dell’Oceano Indiano, e ha osservato una differenziazione bassa ma significativa con alti tassi di migrazione tra gli oceani dell’emisfero australe.

Decine di carcasse di M. novaeangliae si riversano ogni anno sulla costa brasiliana (Groch et al., 2012) e alcuni di loro si estendono lungo la costa della Patagonia soprattutto da luglio a novembre, quando le megattere migrano dai terreni di alimentazione temperati e polari ai tropici per la riproduzione e la nidificazione. Queste carcasse rappresentano un’importante fonte di informazioni su una vasta gamma di domande, dalle anomalie scheletriche all’endocrinologia riproduttiva (Groch et al., 2012; Mello et al., 2017), così come le malattie (ad esempio Ott et al., 2016) e dati parassitari (Moura et al., 2013). Tra gli ectoparassiti, anfipodi di crostacei chiamati “pidocchi di balena” si trovano comunemente su M. novaeangliae. Questi pidocchi di balena non hanno una fase di nuoto libero, quindi la loro trasmissione può avvenire solo durante il contatto tra balene (Rowntree, 1996; Kaliszewska et al., 2005). I pidocchi delle balene costituiscono l’intera famiglia Cyamidae Rafinesque, 1815, che comprende 28 specie all’interno di otto generi, dove Cyamus Latreille, 1796 è il genere più specioso, e la maggior parte delle specie all’interno di Cyamus sono parassiti delle balene (Iwasa-Arai e Serejo, 2018). Cyamus boopisLütken, 1870 è l’unica specie trovata che vive sulle megattere, ed è stata registrata da M. novaeangliae in tutto il mondo (Lütken, 1870; Hurley, 1952; Margolis, 1955; Gruner, 1975; Fransen e Smeenk, 1991; Rowntree, 1996; Abollo et al., 1998; De Pina e Giuffra, 2003; Iwasa-Arai et al., 2017a, Iwasa-Arai et al., 2017b).

Le relazioni ospite-parassita forniscono un utile quadro comparativo per l’esame dei processi evolutivi, poiché i tassi di evoluzione molecolare nei parassiti hanno dimostrato di essere considerevolmente più veloci rispetto ai loro ospiti (Page e Hafner, 1996; Kaliszewska et al., 2005). Nei Cyamidae, le divergenze di sequenza sinonimiche possono essere 10 volte più veloci rispetto ai loro ospiti di balena per marcatori omologhi (Kaliszewska et al., 2005), considerando il loro breve tempo di generazione (Callahan, 2008; Woolfit, 2009). Pertanto, la struttura genetica dei ciamidi potrebbe anche rivelare incontri tra balene di diversi stock. Quindi, i modelli demografici storici nei ciamidi dovrebbero essere più evidenti che nei loro ospiti.

Gli studi di popolazione sui ciamidi sono ancora scarsi, limitati alle analisi che utilizzano i frammenti mitocondriali del gene citocromo c ossidasi subunità I (COI) di pidocchi di balena da balene franche (Eubalaena spp.). (Kaliszewska et al., 2005) e dalle balene grigie (Callahan, 2008). Entrambi gli studi hanno mostrato alti livelli di diversità genetica per tutte le specie di ciamidi e non è stata trovata alcuna struttura di popolazione. Inoltre, Kaliszewska et al. (2005) ha osservato un’elevata diversità aplotipica nei pidocchi delle balene franche, e sebbene le stesse popolazioni di specie mostrassero omogeneità genetica, i ciamidi di diverse specie di Eubalaena sono stati geograficamente separati per diversi milioni di anni e quindi costituiscono tre lignaggi distinti, uno da ogni specie di Eubalaena.

Ad oggi, non sono stati condotti studi sulla struttura genetica della popolazione di C. boopis, ectoparassita di una delle balene più studiate e cosmopolite del mondo. Lo scopo del nostro studio era di stimare la struttura della popolazione di C. boopis da tre stock riproduttori di M. novaeangliae dell’emisfero australe (stock A, B ed E) sulla base di sequenze geniche COI e confrontare con sequenze di C. boopis dell’emisfero settentrionale, per stabilire se tale struttura della popolazione è correlata con la struttura genetica delle megattere trovata in studi precedenti.

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