Lo Skyray F4D era un grande esecutore ma il tempismo non era dalla sua parte

La data era il 16 aprile 1956. Il posto era Naval Air Station (NAS) Moffet Field vicino a San Francisco. Poi e là, US Navy Composite Squadron THREE (VC-3) Grey Knights divenne il primo squadrone della Marina a raggiungere lo status operativo con un sensazionale nuovo caccia a reazione con ali di pipistrello-il Douglas F4D – 1 Skyray o Ford. Il nuovo jet sarebbe diventato il primo aereo basato su vettori a detenere un record mondiale di velocità assoluta (752.944 miglia all’ora) e il primo velivolo in grado di superare la barriera del suono (Mach 1) in volo livellato. Come lo Skyray è arrivato lì è la carne della storia.

VF-13 F4D-1s in volo. Immagine via US Navy

Luftwaffe Roots

Due aerodinamici Douglas, Gene Root e Apollo M. O. “Amo” Smith, andarono a Parigi per valutare i dati aerodinamici catturati dai tedeschi dopo la loro resa nel 1945. I due uomini hanno trovato i dati di test della galleria del vento ottenuti da diversi prototipi tedeschi senza coda insieme all’intercettore a razzo Messerschmitt Me-163 Komet. Root e Smith hanno anche discusso i progetti con il Dr. Alexander Lippisch, l’uomo dietro il Komet e molti dei disegni tedeschi delta wing e tailless. Lippisch sarebbe stato influenzato dai semi di zanonia indonesiani.

Me-163B Komet. Immagine tramite US Air Force

Il Moniker perfetto

Dopo il ritorno negli Stati Uniti, Root e Smith iniziarono a lavorare su un intercettore delta-winged. Quando nel 1947 il Navy Bureau of Aeronautics (BuAer) richiese un intercettore ad alta quota a corto raggio, Douglas sfruttò le recenti ricerche sull’ala delta per disegnare rapidamente il D-571. Il D – 571 fu ridisegnato come D-571-4 per la richiesta BuAer. BuAer ha emesso un contratto per due prototipi con la designazione XF4D-1. Tutto quello che serviva era uno sguardo alla planform ala del jet per appendere il nome Skyray su di esso.

XF4D-1. Immagine via US Navy

Simile a un UFO

I prototipi sono stati costruiti sotto una cortina di segretezza insolito, tra cui lo screening delle informazioni rilasciate al pubblico sul programma. Nell’ottobre del 1950 fu lanciato il primo prototipo XF4D-1. Il jet non era un’ala volante. Non era nemmeno una vera ala delta. La gente ha detto che sembrava un cuore di San Valentino o anche l’asso di picche. L’XF4D-1 non aveva coda orizzontale, quindi il passo era controllato con elevoni potenziati idraulicamente sul bordo posteriore dell’ala. In caso di guasto del sistema idraulico, la levetta di comando poteva essere estesa in modo che il pilota avesse la leva aggiuntiva necessaria per combattere il sistema.

F4D-1. Immagine via US Navy

Caratteristiche rivoluzionarie

Altre caratteristiche progettuali includevano radici alari spesse contenenti prese d’aria del motore combinate nella fusoliera per fornire aria per un singolo motore a turbogetto. Le piastre divisorie sono state montate sugli aerei di produzione per ridurre la turbolenza lungo le prese. Entrambe le ali e la fusoliera contenevano carburante. Le ali, spazzate a 52,5 gradi, erano dotate di doghe di bordo d’attacco per fornire maggiore durata alle basse velocità. Trimmers passo e freni ad aria sono stati montati entrobordo vicino allo scarico del motore.

Marine Corps skyray. immagine via us navy

La soluzione di propulsione

I trimmer di lancio erano normalmente bloccati nella posizione di salita completa al decollo e all’atterraggio. Le ali erano in grado di piegarsi per lo stoccaggio del vettore. Il motore inizialmente scelto per lo Skyray era lo sfortunato Westinghouse J40. Fortunatamente, a differenza del McDonnell F3H Demon, il design F4D aveva abbastanza spazio per ospitare il motore Whitney J57 più grande, più potente e molto più affidabile & – varie versioni delle quali alimentavano i 421 Skyrays costruiti da Douglas nel loro stabilimento di El Segundo, in California.

VF-102 F4D-1s. Immagine via US Navy

Gunfighter

Lo Skyray era armato con quattro cannoni Colt M12 da 20 millimetri, ma questi erano spesso rimossi e le porte del cannone coperte. Il jet era equipaggiato con il radar di ricerca/single track AN / APQ-50A legato ad un sistema di controllo del fuoco Aero 13F. Sotto il getto c’erano tre piloni su ogni ala e un pilone centrale. Il carico esterno massimo totale era di 4.000 sterline. Due serbatoi di goccia da 300 galloni venivano spesso trasportati sui piloni dell’ala centrale.

F4D-1. immagine tramite us navy

Il Texaco Skyray?

Sebbene in grado di trasportare bombe e altri ordigni aria-terra, gli Skyrays di solito non erano così carichi. I guadi spesso trasportavano missili aria-aria Raytheon AAM – N-7 Sidewinder heat seeking. L’F4D-1 non era dotato di una sonda di rifornimento interna, anche se il jet era in grado di trasportare serbatoi esterni con sonde di rifornimento ad essi collegate. Più tardi nella loro carriera, Skyrays sono stati anche dotati di una bobina per il traino di un bersaglio manica o dardo-stile bersaglio di traino.

VF-162 A4D-1. Immagine tramite US Navy

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