Odoacre, chiamato anche Odovacar, o Odovakar, (nato c. 433—morto il 15 marzo 493, Ravenna), primo re barbaro d’Italia. La data in cui assunse il potere, 476, è tradizionalmente considerata la fine dell’Impero romano d’Occidente.

Odoacre era un guerriero tedesco, figlio di Idico (Edeco) e probabilmente membro della tribù degli Sciri. Verso il 470 entrò in Italia con gli Sciri; si unì all’esercito romano e salì a una posizione di comando. Dopo il rovesciamento dell’imperatore d’Occidente Giulio Nepote da parte del generale romano Oreste (475), Odoacre guidò le sue tribù in una rivolta contro Oreste, che aveva rinnegato la sua promessa di dare ai capi tribù terre in Italia. Il ago. 23, 476, Odoacre fu proclamato re dalle sue truppe, e cinque giorni dopo Oreste fu catturato e giustiziato a Placentia (ora Piacenza), in Italia. Odoacre poi depose ed esiliò il giovane figlio di Oreste, l’imperatore Romolo Augusto.

L’obiettivo di Odoacre era quello di mantenere l’amministrazione dell’Italia nelle proprie mani, riconoscendo la sovranità dell’imperatore d’Oriente, Zenone. Zenone gli concesse il rango di patrizio, ma Odoacre si autoproclamò ” Re.”Rifiutò di riconoscere Giulio Nepote, il candidato di Zenone, come imperatore d’Occidente.

Odoacre introdusse pochi importanti cambiamenti nel sistema amministrativo italiano. Aveva il sostegno del Senato a Roma e, apparentemente senza una seria opposizione da parte dei Romani, era in grado di distribuire terra ai suoi seguaci. I disordini tra le tribù tedesche portarono alla violenza nel 477-478, ma evidentemente non si verificarono tali disordini durante il periodo successivo del suo regno. Sebbene Odoacre fosse un cristiano ariano, raramente intervenne negli affari della chiesa cattolica romana.

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Nel 480 Odoacre invase la Dalmazia (nell’attuale Croazia) e nel giro di due anni conquistò la regione. Quando Ill, maestro dei soldati dell’Impero d’Oriente, implorò l’aiuto di Odoacre (484) nella sua lotta per deporre Zenone, Odoacre attaccò le province più occidentali di Zenone. L’imperatore rispose incitando i Rugi (dell’attuale Austria) ad attaccare l’Italia. Durante l’inverno del 487-488 Odoacre attraversò il Danubio e sconfisse i Rugi nel proprio territorio. Anche se perse alcune terre a favore del re visigoto Eurico, che invase l’Italia nord-occidentale, Odoacre recuperò la Sicilia (a parte Lilibeo) dai Vandali. Tuttavia, egli si è rivelato essere nessuna partita per il re ostrogoto Teodorico, che è stato nominato re d’Italia da Zenone nel 488 al fine di evitare che gli Ostrogoti di razziare nell’Impero d’Oriente. Teodorico invase l’Italia nel 489 e nell’agosto del 490 aveva conquistato quasi tutta la penisola, costringendo Odoacre a rifugiarsi a Ravenna. La città si arrese il 5 marzo 493; Teodorico invitò Odoacre a un banchetto e lì lo uccise.

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