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Jay Williams im ESPNs Studio in Manhattans South Street Seehafen.
Crystal Cox/Business Insider
  • ESPN-Analyst Jay Williams moderiert jeden Morgen eine neue tägliche Radio- und TV-Show, „Keyshawn, J“ & Zubin“ neben Keyshawn Johnson und Zubin Mehenti.Williams bringt eine nachdenkliche Stimme in die Welt des Sports, die zu einem eklatanteren Mikrokosmos der Herausforderungen der Gesellschaft geworden ist als je zuvor.Williams sagte Insider, dass seine Vergangenheit ihn darauf vorbereitet habe, „tiefer zu graben und zu versuchen, einen Raum zu finden, in dem wir Konnektivität schaffen und Menschen zusammenbringen können.“
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Jay Williams war nie daran interessiert, sich an Sport zu halten.“Wenn ich diese Zeile höre, frustriert es mich, weil Sie im Laufe der Zeit viele massive Sportfiguren hatten, die für Dinge standen, die größer waren als der Sport“, sagte Williams zu mir. Nehmen Sie Muhammad Ali, sagte er, oder LeBron James oder Bubba Wallace.

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Jay Williams (links) und Mike Greenberg am Set von „Get Up!“
Crystal Cox / Business Insider

Williams war Anfang der 2000er Jahre eine College-Basketball-Sensation für die Duke Blue Devils und galt einst als Erbe von Michael Jordans Chicago Bulls-Thron. Aber nachdem ein grausamer Unfall seine aufstrebende Basketballkarriere beendet hatte, Er verbrachte Jahre damit, die Stücke aufzuheben. Jetzt ist er ein aufgehender Stern in einer anderen Arena — Sportmedien — und gewinnt Aufmerksamkeit als eine der stärksten, würdevollsten Stimmen bei ESPN.Als Broadcaster blickt Williams auf eine Sportwelt, die in einem Ausmaß gestört ist, wie es moderne Fans noch nie gesehen haben, und eine, in der Rassenfragen auf überfällige und beispiellose Weise gleichzeitig im Mittelpunkt stehen. In diesem Sinne ist der Sport zu einem viel eklatanteren Mikrokosmos der gesellschaftlichen Herausforderungen geworden als je zuvor.

Aber so hat es der 38-Jährige immer gesehen.

„Sport ist eine Plattform, die Menschen nutzen, um über reale Probleme zu sprechen, die für sie gelten“, sagte Williams Anfang März zu mir – bevor die vollen Auswirkungen der Pandemie und Amerikas jüngste Abrechnung mit der Rasse sich durchgesetzt hatten.

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Jay Williams.
Crystal Cox/Business Insider

Die Höheren bei ESPN erkennen den zeitgemäßen Wert dieser Perspektive: Williams ’neue tägliche Radio- und TV-Show „Keyshawn, JWill & Zubin“ debütierte am Montag auf ESPN Radio, ESPN2 und ESPNEWS. Er moderiert an Wochentagen von 6:00 bis 10:00 Uhr neben dem ehemaligen NFL Wide Receiver Keyshawn Johnson und dem langjährigen Sportanker Zubin Mehdi

„In der Lage zu sein, diese Plattform zu haben, um solche Gespräche zu führen…“ Williams zog am anderen Ende des Telefons ab, bevor er mir sagte, dass er ein Zeichen des Kreuzes tat. „Mein ganzes Leben hat mich zu diesem Moment geführt.“

Authentizität und Nuance färben Williams ‚Arbeit auf Sendung

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Jay Williams geht mit seinem Hund Denzel Washington spazieren.
Crystal Cox/ Business Insider

Ich traf Williams zum ersten Mal an einem kühlen Märzmorgen in Brooklyn — in einem Gefühl, das sich jetzt wie „ein völlig anderes Universum“ anfühlt, wie er es Monate später beschrieb.

Wir gingen mit seinem Hund Denzel Washington am East River in DUMBO spazieren, wo Williams mit seiner Familie in einem umgebauten Lagerhaus lebt. Dann rasten wir um 5:30 Uhr über die Brooklyn Bridge in Richtung funkelnder Wolkenkratzer in Manhattan, die sich in den noch schwarzen Himmel ragten. Ich verbrachte den Morgen mit ihm in ESPNs Studio im South Street Seaport, nur wenige Wochen bevor das Netzwerk seine Talente nach Hause schickte, um aus ihren Kellern zu senden.

Trotz allem, was sich geändert hat, hat sich Williams ‚Einstellung zu seinem Job nicht verändert. In einer Welt, die von heißen Takes verzehrt wird, er sagte mir, Er achtet sorgfältig darauf, seine Punkte nuanciert zu liefern.

„Wenn ich ein Gefäß bin — so schaue ich mich über das Fernsehen an – wie artikuliere ich mich?“ Sagte Williams. „Anstatt eine so feste Haltung einzunehmen – „das würde ich niemals tun!‘ oder ‚Das ist falsch!‘ – Wie bekomme ich mehr Perspektive darüber, wo dieser Athlet ist oder wo diese Person mental ist?“Dieser Ansatz zeigt sich besonders in Williams ‚Behandlung von Zion Williamson, dem jungen Superstar der New Orleans Pelicans — und Duke—Kollegen -, von dem erwartet wird, dass er das nächste große Ding der NBA wird. Williamsons Versprechen löst ständige Analysen und Überprüfungen aus, obwohl er noch nicht alt genug ist, um legal Alkohol zu trinken.

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Jay Williams und Kendrick Perkins bereiten sich auf ein Segment über Zion Williamson vor.
Crystal Cox / Business Insider

„Jeder hat die Dinge, auf die er sich konzentriert, und es ist leicht, sehr kurzsichtig zu werden, aber jeden Morgen bin ich mir bewusst, wie die Leute ihn aufstellen: „Oh, wir werden in unserer Show so über ihn sprechen“, sagte Williams und fügte hinzu: „Könnte das eine Person betreffen? Vielleicht überdenke ich es.“

Oder vielleicht bezieht er sich darauf. Es ist nicht lange her, dass Williams in einer bemerkenswert ähnlichen Position war.

2003 stand Williams an der Weltspitze. Dann war er es im Bruchteil einer Sekunde nicht.

Als 21-jähriges Phänomen absolvierte Williams eine beeindruckende erste Saison bei den Chicago Bulls – einem Franchise, das nach einem Star suchte, um die Lücke zu füllen, die Michael Jordan hinterlassen hatte.Nachdem das Team Williams im NBA-Draft 2002 hinter Yao Ming auf den zweiten Platz gewählt hatte, hofften die Fans, dass der 6-Fuß-2-Point Guard den Mantel übernehmen würde. Bei Duke hatte er zweimal die Auszeichnung Nationalspieler des Jahres erhalten und die Blue Devils 2001 zu einer nationalen Meisterschaft geführt. Williams übernahm sogar Jordans Schließfach, als er in Chicago ankam, eine symbolische Geste, dass er der monumentalen Aufgabe gewachsen war.

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Jay Williams auf dem Cover der Juli-Ausgabe 2002 der Sporting News.
Sporting News via Getty Images via Getty Images

Seine‘ 9.5 Punkte und 4.7 Assists pro Spiel während seiner Rookie-Kampagne waren vielversprechend, aber in der folgenden Nebensaison begann Williams zu erkennen, dass Superstar in den Karten war.

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Jay Williams steigt während seines Rookie-Jahres bei den Chicago Bulls für ein Layup auf.
Jonathan Daniel / Getty Images

In seinem Buch „Das Leben ist kein Unfall“ erinnerte sich Williams daran, mit Mitgliedern von Dukes Kader Pickup gespielt zu haben.

„Mann, dein Spiel ist auf eine andere Ebene gegangen“, dann-Blue Devils Co-Trainer Chris Collins Old Williams. „Du wirst die Liga nächstes Jahr dominieren, wenn du so weiterspielst.“

Aber er hatte nie die Chance.An dem Tag, als er von diesem Duke-Besuch nach Chicago zurückkehrte, nahm Williams sein Motorrad mit. Er wusste, dass er keinen fahren sollte — es war in seinem Stiervertrag verboten —, aber Williams ‚Wunsch, „meine eigenen Entscheidungen zu treffen, etwas Kontrolle über mein eigenes Leben zu haben“, trieb ihn dazu, trotzdem eine Yamaha R6 zu kaufen.

An diesem Abend drehte er den Motor, bis das Motorrad vorwärts taumelte. Sein Vorderrad tauchte in die Luft, und Williams — der keinen Helm trug — umklammerte den Lenker, um das Fahrrad zu streiten. Stattdessen verlor er die Kontrolle und schnitt die linke Seite seines Körpers an einem Strommast ab, während er sich bewegte 50 oder 60 Meilen pro Stunde. Er prallte durch die Luft, dann landete Brust-zuerst auf einem Stück Gras am Bürgersteig. Williams konnte seine unteren Extremitäten nicht fühlen — sie „lagen ausgestreckt übereinander, fast getrennt von meinem Körper auf dem Bürgersteig in einem 90-Grad-Winkel“, sagt er in seinem Buch.

Sein Körper geriet in einen Schockzustand und ließ ihn für die meisten körperlichen Schmerzen taub werden. Aber die emotionale Qual war akut; Williams erkannte sofort die Schwere dessen, was er getan hatte.

„Ich habe alles weggeworfen! Ich habe alles weggeworfen! Ich habe alles weggeworfen!“ er schrie, bevor er das Bewusstsein verlor.

jay Williams Jay Williams. Craig Jones / Getty Images

Williams ‚Verletzungen umfassten eine durchtrennte Oberschenkelarterie in seinem linken Bein, ein gebrochenes Kreuzbein, drei gerissene Bänder in seinem linken Knie, einen gerissenen Peronealnerv und eine getrennte Schambeinfuge. Er sah sich einer Amputationsgefahr ausgesetzt, eine Chance, dass er nie wieder gehen würde, und Jahre der Rehabilitation und Schmerzen.

‚Warum ich?‘

Williams ging schließlich weg — ja, ging — mit einer Nachwirkung von Nervenschäden namens Foot Drop, die ihn daran hindert, die Vorderseite seines Fußes anzuheben. Die Tatsache, dass er überhaupt ging, war ein Wunder, aber sein geistiger Genesungsprozess spiegelte nicht den physischen wider.“Ich bin so lange von meinem Unfall weggelaufen“, sagte Williams. „Ich habe versucht, mich so weit wie möglich davon zu entfernen, anstatt es zu besitzen und zu sagen:“Dies ist Teil meiner Reise.'“

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Jay Williams übt mit den New Jersey Nets.
Craig Warga / NY Daily News Archive via Getty Images

Zuerst hat er seine ganze Energie in die Rückkehr zum Hartholz gesteckt; ungefähr drei Jahre später machte er sich unwahrscheinlich auf den Weg in den Kader der New Jersey Nets.

„Das Ziel war, zurückzukommen und zu spielen und das zurückzuholen, was ich verloren habe“, sagte Williams. „Ich habe etwas verloren. Ich verlor, wer ich wurde, und wer ich wurde, war eine Person, die viel Aufmerksamkeit bekam, eine Person, die viel Ruhm bekam, und eine Person, die endlich Erfolg hatte.Er fügte hinzu: „Ich hatte das Gefühl, dass das Gericht mir erlaubte, ich zu sein — ohne das Gericht wusste ich nicht, wer ich war.“

Aber weniger als einen Monat nach der Unterzeichnung mit dem Team, wurde er verzichtet.Nachdem er sich endgültig vom professionellen Basketball verabschiedet hatte, begann Williams den mühsamen Prozess, seine Identität ohne den Stein in seinen Händen zu entdecken. Für eine Weile bedeutete das, seine Schmerzen über einige ungesunde Bewältigungsmechanismen zu bewältigen.

Er nahm OxyContin wie vorgeschrieben, wurde aber süchtig nach dem Opioid, während er gleichzeitig zu viel trank. Er kämpfte mit Depressionen und hatte Selbstmordgedanken. Er weigerte sich, Shorts zu tragen und versteckte die Narben seiner Verletzungen um jeden Preis. Auch wenn seine Beine bedeckt waren, obwohl, Williams sagte, er habe ständig“einen Blick der Trauer und des Mitleids von Leuten bekommen, wie“Oh mein Gott, du hattest das, und du hast es verloren?'“

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Jay Williams geht in Lower Manhattan spazieren.
Crystal Cox/Business Insider

Er lebte eine wütende und ärgerliche Existenz in New York City.

„Ich habe diese Frage die ganze Zeit gestellt, wenn ich verletzt wurde: ‚Warum ich?“, sagte Williams. „‚Warum ich?‘ Die ganze Zeit. ‚Warum ich?“

Eine zweite Chance bei ESPN

Eines Tages stellte Williams ‚Vater die Frage, die er ihm gestellt hatte: „Warum nicht du?“ er sagte. „Vielleicht sind deine Schultern breit genug, um diese Last zu tragen, um anderen zu helfen.“

Er hat die Botschaft vielleicht nicht sofort verinnerlicht, aber sobald er es tat, begann sein Leben wieder einen Sinn zu bekommen. Williams zog zurück nach Durham, North Carolina, wo er half, Duke-Spieler zu betreuen.Fünf Jahre nach seinem Unfall wurde er Vollzeit-College-Basketball-Analyst für ESPN, arbeitete sich dann nach oben und zog schließlich zurück nach New York.

jay williams 7839 Jay Williams. Crystal Cox/Business Insider

Aber dieses Mal übernahm er die Stadt und seinen Job mit einem neuen Sinn für Zweck.

„Wofür bist du hier, wenn du nicht versuchst, besser zu werden? Verschwenden Sie nur Zeit? Schweben Sie nur ohne Zweck?“ er sagte. „Das ist in Ordnung. Die Leute gehen es durch — ich habe es eine Weile gemacht. Aber ich weiß nicht, wenn ich meine Erfahrung durchmache, möchte ich nicht mehr schweben. Ich möchte dem, was ich tue, einen Sinn geben.“

jay Williams 7642 Jay Williams. Crystal Cox / Business Insider

Später, auf einer zufälligen Reise zurück nach Durham, um im Cameron Indoor Stadium von Duke zu sprechen, fiel Williams eine junge Geschäftsfrau in der Menge auf. Er näherte sich ihr, als sie Schüsse aus dem Hartholz setzte.

„Ich weiß nicht, wer Jay Williams ist. Es ist mir egal „, erinnerte sich Nikki Bonacorsi. „Ich war wie, ich versuche gerade, meinen Moment zu genießen. Ich hatte schon lange keine Chance mehr, Basketball zu spielen … Ich war einfach mehr aufgeregt, auf dem Platz zu spielen.“

Aber Williams war unbeirrt.

„Er kam immer wieder vorbei“, sagte Bonacorsi. „Er fragte nach meiner Nummer und ging dann zum Flughafen, um am nächsten Morgen“Mike and Mike“ zu machen. Und so dachte ich, Ich werde diesen Kerl nie wieder sehen, und es ist mir egal.“Kurz darauf kehrte Williams mit seinem Koffer im Schlepptau ins Fitnessstudio zurück. Sein Flug sei abgesagt worden, sagte er ihr. Er hat gelogen.

Sie hingen in dieser Nacht in Durham ab, dann am nächsten und gingen später zu einem anderen Date nach New York.“Der Rest ist eine Art Geschichte“, sagte Bonacorsi. Die beiden heirateten im Mai 2018 und hatten später in diesem Jahr ihr erstes Kind, Amelia Brooklyn-Rose.

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Jay Williams (rechts) und seine Frau Nikki Bonacorsi.
Crystal Cox/Business Insider

„Sie ist mein Warum“, sagte Williams über seine Frau.

Das Rampenlicht auf Williams und die ständige Exposition gegenüber einer Welt, die von Reichtum und Status verzehrt wird, war für Bonacorsi eine Anpassung.

„Es ist schwer für mich. Wir gehen wegen ihm zu diesen schweren öffentlichen Versammlungen „, sagte Bonacorsi. „Es ist neu für mich und ich interessiere mich mehr für die Tiefe von jemandem. Ich kümmere mich nicht wirklich um das kosmetische Zeug.“

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Jay Williams (links) posiert mit NBA-Superstar Kyrie Irving.
Lance King / Getty Images

Diese Qualität in seiner Frau ist entscheidend für seine Fähigkeit, die Perspektive zu behalten und zu vermeiden, „ein falsches Selbstgefühl“ zu bekommen, sagte Williams. „Ich mag es, dass meine Frau nicht gerne zu Premieren geht“, fügte er hinzu. „Wenn du dein Foto machst, fühlst du dich wie erhöht, wie“Oh, ich bin anders“ — es sei denn, du hast das Glück, jemanden zu haben, der dich ständig daran erinnert, was deine Fehler sind und wie du an dir selbst arbeiten kannst.“

Williams ‚Weisheit dient ihm professionell gut

ESPN ist keineswegs Williams ‚einziger Auftritt.

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Jay Williams nimmt an einem Treffen bei Business and Wealth Management teil.
Crystal Cox/Business Insider

Nur wenige Monate nach der Übernahme von Williams als Kunde machte Barry Klarberg — der Gründer und CEO von Monarch Business and Wealth Management sowie Eigentümer von New York City FC und den New York Yankees — Williams zu einem Partner in seinem Geschäft.“Es ist selten, dass man jemandem wie diesem mit dieser Art von Talent begegnet, mit der Geschichte, die er durchgemacht hat — er ist anders, er ist schlau, er versteht es“, sagte Klarberg. „Ich denke, eines der Dinge, die ihn zu dem gemacht haben, was er heute ist, ist das, was er in seiner eigenen Karriere durchgemacht hat.“Williams wurde kürzlich auch Chief Entertainment and Lifestyle Advisor für die digitale Kreativagentur Barbarian von CEO Steven Moy. Und obendrein, Er besitzt und betreibt The Cabin NYC, ein rustikales Bar-Restaurant im East Village, mit zwei seiner besten Freunde, Joey Aponte und Dresden „Dre“ Baluyot. Die beiden wuchsen mit Williams in New Jersey auf und waren nach dem Unfall für ihn da, ihn unterstützen, als er darum kämpfte, mit seinem Verlust und seiner Wut umzugehen.

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Von links: Dresden „Dre“ Baluyot, Joey Aponte und Jay Williams.
Crystal Cox/ Business Insider

Als Williams und ich an diesem Tag im März in der Kabine anhielten, rief er „Lovas!“ zu Aponte und Baluyot, als er hereinkam, dann umarmte er beide Männer. Keiner von uns erwartete, was kommen würde, als wir Gläser klirrten und Pizzascheiben kauten.Williams und seine Miteigentümer mussten 50% des Kabinenpersonals beurlauben, nachdem New York später in diesem Monat gesperrt worden war. Obwohl das Restaurant für Mahlzeiten im Freien wiedereröffnet wurde, Williams sagte, die Wiedergutmachung ihrer Verluste werde „ein harter Kampf.“

Alles hat sich geändert — außer Williams

Die Messlatte ist nur einer von vielen Aspekten von Williams’Leben, die die Pandemie grundlegend verändert hat. Er geht jetzt jeden Tag live aus seinem Haus in Brooklyn ins Fernsehen, während seine Frau und seine Tochter nur ein Zimmer entfernt sind.

Williams versucht auch, verschiedenen Familienmitgliedern zu helfen, gesund zu bleiben; seine Mutter ist immungeschwächt und hat ein hohes Risiko für schwere Komplikationen durch COVID-19, während sich seine 2-jährige Tochter Anfang des Jahres mit Atemproblemen befasste. Seine Familie sei sehr vorsichtig und „bleibt in Brooklyn gebunkert“, sagte Williams.

jay Williams 7424 Jay Williams. Crystal Cox/Business Insider

Er hat sich auch mit den sozialen Unruhen und Protesten auseinandergesetzt, die sich aus dem Tod von George Floyd ergeben. Das habe „einen Wirbelwind von Emotionen für mich und meine Familie gebracht“, sagte er.Williams sagte, er fühle die Erwartung und Verantwortung, Rassenfragen öffentlich zu diskutieren.

„Es war jeden Tag eine Herausforderung, vor die Kamera zu gehen“, sagte er. „Dieses leichte Gefühl der Angst geht damit einher, zu wissen, dass meine Worte gegen mich verwendet werden könnten, wenn ich nicht genau bin. Ich strategiere, was ich sage und wie ich es sage. Es ist ein bisschen stressig, aber das ist eine neue Normalität, in der wir jetzt leben, und wir versuchen uns alle anzupassen.Er hofft, die neue Show nutzen zu können, um „diese Art von Problemen zu erläutern“ und „tiefer zu graben und zu versuchen, einen Raum zu finden, in dem wir Konnektivität schaffen und Menschen zusammenbringen können.“Wenn jemand bereit ist, einen so komplexen, emotional aufgeladenen Moment in Angriff zu nehmen, dann ist es ein Mann, der von einem Berggipfel gefallen ist, den Tiefpunkt erreicht hat und dann wieder hochgeklettert ist.“Ich denke, wir befinden uns in einer monumentalen Zeit in der Geschichte unseres Landes, in der die Menschen gezwungen sind, in den Spiegel zu schauen und mit sich selbst darüber zu sprechen, wofür sie stehen“, sagte Williams. „Für mich hatte ich das in meinem Leben. Ich wurde verletzt, und ich war eine Weile psychisch durcheinander. Ich war gezwungen, Gespräche mit mir selbst zu führen. Und meine Frau zwingt mich immer noch, Gespräche über unsere Ehe zu führen, über unser Kind, über mich, über sie die ganze Zeit.“

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Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

Insgesamt, fügte er hinzu, oszilliert er immer noch zwischen dem Gefühl „extrem gesegnet“ und „unglaublich schuldig“, als er angesichts einer Wirtschaftskrise, die Millionen ohne Jobs hinterlassen hat, einen neuen Auftritt beginnt. Immer noch, jetzt mehr denn je, Williams sagte, er hoffe, in einem spaltenden Moment eine nuancierte Perspektive bieten zu können.

„Das Leben ist für viele Menschen komplex. Es ist nicht einfach, jemanden schwarz oder weiß zu kennzeichnen – kein Wortspiel beabsichtigt – oder?“ Sagte Williams. „Viel Leben wird im Zwischenbereich verbracht, in der Grauzone. Ich möchte herausfinden, was diese Grauzone ist.“

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