Synopsis

Jeff Gordon wurde am 4. August 1971 in Vallejo, Kalifornien, geboren und begann im Alter von fünf Jahren mit dem Autorennen. Er gewann vier Serien-Cup-Meisterschaften, nachdem er 1992 in die Top-Rennstrecke von NASCAR eingetreten war, und seine Popularität trug dazu bei, die Attraktivität des Sports für ein Mainstream-Publikum zu steigern. Unter den NASCAR-Allzeitführern bei Siegen gab Gordon bekannt, dass er Anfang 2015 als Vollzeitfahrer zurücktreten würde.

Kindheit und frühe Rennkarriere

Jeffrey Michael Gordon wurde am 4. August 1971 in Vallejo, Kalifornien, geboren. Die Eltern Will und Carol ließen sich kurz nach seiner Geburt scheiden, und Carol begann Dating ein Mitarbeiter namens John Bickford, der Gordons Interesse am Autorennen weckte, bevor er sein Stiefvater wurde. Gordon begann im Alter von vier Jahren mit BMX-Rennen, und im folgenden Jahr setzte er sich hinter das Steuer eines Quarter Midget, um sein erstes wettbewerbsfähiges Fahrerlebnis zu sammeln. Im Alter von acht und 10 Jahren gewann er die National Quarter-Midget Championship und dominierte weiterhin ältere Kinder bei Go-Kart-Events.Als Gordon war 13, Die Familie zog nach Pittsboro, Indiana, So konnte er leistungsstarke Sprintautos ohne das Hindernis eines Mindestalters fahren. Nachdem er mit 16 Jahren dem United States Auto Club beigetreten war, gewann er mit 19 Jahren die National Midget Championship der Organisation und im folgenden Jahr die Silver Crown Championship.

NASCAR-Star

Nachdem Gordon sich für Stock Cars interessiert hatte, erhielt er 1990 die Chance, für Besitzer Hugh Connerty in der Busch Grand National Series von NASCAR zu fahren. Im folgenden Jahr trat er dem Team von Bill Davis bei, seinem ersten Vollzeiteinsatz auf der Rennstrecke, und wurde zum Rookie des Jahres ernannt.

Gordon fiel bald Besitzer Rick Hendrick auf, der die Kontrolle des jungen Fahrers über sein Fahrzeug bestaunte. Gordon unterschrieb im Mai 1992 bei Hendrick und gab im November sein Debüt in der Winston Cup Series, was sich als letztes NASCAR-Rennen der Auto-Legende Richard Petty herausstellte.Gordon wurde 1993 zum Winston Cup Rookie des Jahres gekürt und setzte sich 1994 mit Siegen im Coca-Cola 600 auf dem Charlotte Motor Speedway und im Brickyard 400 auf dem Indianapolis Motor Speedway durch. Mit Crew Chief Ray Evernham und seinen „Rainbow Warriors“, die dabei halfen, den DuPont Chevrolet mit der Startnummer 24 in Topform zu halten, gewann Gordon 1995 seine erste Serienmeisterschaft.Sauber geschnitten und poliert vor einer Kamera, half Gordon Autorennen von einem regionalen Spektakel in einen Mainstream-Sport zu verwandeln. Sein Firmenimage rieb einige der alten Garde des Rennsports in die falsche Richtung, aber selbst die Kritiker mussten seine immensen Fähigkeiten anerkennen. Gordon war der jüngste Fahrer, der 1997 beim Daytona 500 triumphierte, und stellte mit 13 Siegen im Jahr 1998 einen modernen Rekord auf und beendete beide Jahre als Serienmeister. Er erzielte 2001 mit dem neuen Crew Chief Robbie Loomis im Schlepptau eine vierte Meisterschaft und gipfelte in einer erstaunlichen Strecke, die in sieben Jahren 56 Siege erzielte.Eine fünfte Meisterschaft erwies sich als schwer fassbar, aber Gordon gehörte weiterhin zur Elite von NASCAR. Er gewann seinen dritten Daytona 500 im Jahr 2005 und im Jahr 2007 sammelte er einen modernen Rekord von 30 Top-10-Platzierungen auf dem Weg zu einem zweiten Platz in der Gesamtwertung. Der erfahrene Fahrer, der 2008 durch Rückenprobleme behindert wurde, erwies sich 2014 als mehr als in der Lage, mit den jungen Kanonen des Sports Schritt zu halten, und erzielte unter seinen vier Siegen den fünften Rekord Brickyard 400 Trophy.Trotz seines jüngsten Erfolgs gab Gordon im Januar 2015 bekannt, dass die kommende Saison seine letzte als Vollzeit-NASCAR-Fahrer sein würde. Damals, seine 92 Karrieresiege waren die drittmeisten aller Zeiten, und seine vier Meisterschaften belegten den vierten Platz.

Privatleben

Der berühmte Fahrer gründete 1999 die Jeff Gordon Children’s Foundation, um die pädiatrische Krebsforschung zu finanzieren. 2006 eröffnete er das Jeff Gordon Children’s Hospital in Concord, North Carolina.

Gordon war zuvor mit Brooke Sealey, einer ehemaligen Miss Winston, verheiratet und heiratete 2006 das belgische Model Ingrid Vandebosch. Sie haben zwei Kinder, Ella und Leo.

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