Eine restaurierte Version von Keith Harings 1986er Wandbild „Crack Is Wack“ (Foto des Autors für Hyperallergic)

„Ich habe es gesehen und dachte: Das muss ein Keith Haring sein!“ rief Alejandro Bonilla Sr. aus, ein ehemaliger Kunststudent aus der Bronx, der diese Woche zum ersten Mal an Harings berühmtem „Crack Is Wack“ -Wandbild vorbeiging. Das Wandbild wurde vor mehr als drei Jahrzehnten auf beiden Seiten einer Betonwand des Handballplatzes im Harlem River Park in der 127th Street gemalt und wurde von einer Schutzstruktur und einem Gelege abgeschirmt, die seit Herbst 2015 vor der Öffentlichkeit verborgen waren, während der angrenzende Harlem River Drive Highway gebaut wurde. Diesen Sommer beauftragten NYC Parks und die Keith Haring Foundation zwei Künstler, das Wandbild zu renovieren und neu zu streichen, und es wurde an diesem Samstag wieder für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Ein Stück Geschichte von East Harlem – und Kunstgeschichte – wurde in seiner Gemeinde restauriert.Haring, ein allgegenwärtiger Graffitikünstler und sozialer Aktivist, malte 1986 das leuchtend orangefarbene Wandbild an der Nordseite der Handballplatzwand, an der Spitze der Crack-Epidemie, die einkommensschwache farbige Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten überproportional betraf und Harlem verwüstete. Bewegt von den Suchtproblemen seines jungen Studioassistenten und Freundes Benny Soto und verärgert über die Untätigkeit der Regierung, mobilisierte der Künstler seine erkennbare Bildsprache aus kühn umrissenen Formen und energischen Figuren, um eine warnende Botschaft zu senden.

NYC Parks und die Keith Haring Foundation beauftragten zwei Künstler, das Keith Haring-Wandbild (Foto des Autors für Hyperallergic) zu renovieren und neu zu streichen

Haring war dafür bekannt, seine Arbeit ohne Genehmigung in die Stadtlandschaft von New York City einzufügen und U-Bahnen und Gebäude schnell und heimlich zu markieren. „Crack Is Wack“ war keine Ausnahme.

„Wie immer habe ich nicht um Erlaubnis gebeten, sondern nur meine Leitern und Farben mitgebracht“, erinnerte er sich einmal.Als er den letzten Schliff verpackte, fuhr die Polizei vorbei und gab Haring eine gerichtliche Vorladung wegen Verunstaltung öffentlichen Eigentums (obwohl der Künstler keine Zeit im Gefängnis verbüßte und schließlich eine reduzierte Geldstrafe von 25 Dollar zahlte. In den folgenden Tagen gewann das Wandbild an Sichtbarkeit, da die Medien sein Image in ihrer Berichterstattung über die Crack-Krise verwendeten. Schließlich wurde es von jemandem in der Nachbarschaft zerstört, und die Parkabteilung von NYC reagierte, indem sie es mit einem tristen Grau übermalte. Aber zu diesem Zeitpunkt waren die Existenz des Wandgemäldes und Harings Vorladung öffentlich bekannt geworden, und der Kommissar des Parkministeriums, der seine Auslöschung beklagte, fragte Haring, ob er es neu streichen würde. Haring stimmte zu und produzierte diesmal ein zweiseitiges Wandbild, das seine Anti-Drogen-Botschaft auf beiden Seiten der Gerichtswand buchstabierte und die ursprünglichen Bilder veränderte.

Dies signalisierte die extreme Bedeutung der Sache für den Künstler. „Es lag nicht in seiner Natur, dasselbe zweimal nachzubilden“, sagte Gil Vazquez, amtierender Direktor und Präsident der Keith Haring Foundation.

Harings „Crack Is Wack“, wie es restauriert wurde (mit freundlicher Genehmigung der NYC Parks Department)

Das Wandbild wurde im Laufe der Jahre mehrfach restauriert, sagte Vazquez, aber frühere Änderungen waren weitgehend oberflächlich. Die jüngste Renovierung ist die vollständigste in ihrer Geschichte. Schwere Wasserschäden an der Oberfläche führten dazu, dass die Künstler Louise Hunnicutt, die die Restaurierung leitete, und William Tibbals, ihr Assistent bei dem Projekt, die Farbschichten meißeln und abziehen und die Wände mit Wasserundurchlässigkeit, Beton und Acryl, gemischt mit Härter, beschichten mussten, bevor Harings Design mithilfe von Spuren, die sie aus dem Originalbild und der Fotodokumentation entwickelt hatten, neu erstellt wurde.“Ich habe den Haring in seinen ursprünglichen Zustand zurückgebracht“, sagte Hunnicutt während eines Telefonats mit Hyperallergic. „Die Leute in der Restaurierung neigen dazu, das, was da ist, zu behalten und daran zu arbeiten, aber ich musste alles von der Wand nehmen, bevor ich das tun konnte. Sie fügte hinzu: „Die gesamte Restaurierung dauerte 648 Stunden. Ich glaube, Keith brauchte einen Tag zum Malen – und ungefähr eine Million Stunden Übung!“

Hunnicutt beschrieb neugierige Passanten, die sich ihr enthusiastisch näherten, als sie an dem Projekt arbeitete, insbesondere Fahrer, da der Park direkt an der Autobahnausfahrt liegt und nicht gerade fußgängerfreundlich ist. Ismael Burgos, der seit mehreren Jahren als Supervisor an der M15-SBS-Bushaltestelle in der 126th Street und der 2nd Avenue gegenüber dem Park arbeitet, lobte die Restaurierung des Wandgemäldes, befürchtet jedoch, dass viele nicht über seine Wiedereröffnung informiert werden.

Obwohl das Wandbild mehrfach nachgebessert wurde, ist dies die bisher vollständigste Restaurierung. (mit freundlicher Genehmigung von Louise Hunnicutt)

„Ich habe immer Leute aus Europa, Touristen, zu mir kommen lassen und mich gefragt, wo es sei, und ich musste ihnen sagen, dass es wegen Bauarbeiten geschlossen war“, sagte Burgos Hyperallergic. „Sie hatten keine Ahnung, dass es abgedeckt war. Ich habe seit ungefähr einem Jahr keinen Touristen mehr danach gefragt. Es ist schon so lange geschlossen, ich glaube nicht, dass die Leute wissen, dass es wieder da ist.“ Burgos stammt ursprünglich aus Puerto Rico und ist in der Bronx aufgewachsen. Das Wandbild hat für ihn sowohl persönliche als auch historische Bedeutung. „AIDS brannte nur durch die Gemeinschaft, und Keith war ein Teil davon“, sagte er. „Ich habe meinem Bruder tatsächlich einen Druck des Wandgemäldes geschenkt.“

Kimberly Brooks arbeitet seit 1994 in der Nachbarschaft, und bevor sie für den Wiederaufbau der Autobahn geschlossen wurde, war das Wandbild regelmäßig in ihrem Blickfeld. Sie hatte nicht bemerkt, dass es wieder für die Öffentlichkeit zugänglich war, und wiederholte Burgos ‚Aufregung sowie seinen Wunsch, mehr Menschen zu erreichen.

„Es ist schon so lange Teil unserer Community“, sagte Brooks. „Machen sie eine Enthüllung?“ fragte sie. „Ich glaube nicht, dass viele es wissen , wegen der Lage und weil der Park so lange geschlossen war. Es wäre schön, wenn mehr Leute kommen, um es zu sehen.“ (NYC) hat derzeit keine Pläne für eine Eröffnungsveranstaltung, wie von der Agentur in einer E-Mail an Hyperallergic bestätigt.Für Haring-Fans von außerhalb der Stadt und Einheimische, die mit der Geschichte des Wandgemäldes vertraut sind, ist „Crack Is Wack“ ein fester Bestandteil von East Harlem und New York City im Allgemeinen. Aber Alejandro Bonilla glaubt, dass seine Botschaft für eine jüngere Generation genauso relevant ist — eine, die Harings Arbeit vielleicht nur aus dem Internet kennt und deren Begegnung mit dem neu restaurierten Wandbild eine Entdeckung sein wird. „Es ist absolut immer noch wichtig für diese Nachbarschaft“, sagte Bonilla. „Harlem ist nicht mehr so drogenverseucht wie früher; Es hat einige Veränderungen durchgemacht. Aber es ist eine Erinnerung.“

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