Das antike Athen ist am besten dafür bekannt, dass es die erste Demokratie in der Geschichte hervorgebracht hat, eine Vorgehensweise, deren Entwicklung viele Jahre und mehrere Führer in Anspruch nahm. Eine der prominentesten Persönlichkeiten dieser Zeit ist ohne Zweifel Kleisthenes, auch bekannt als „der Vater der athenischen Demokratie.“

Frühes Leben und Aufstieg zur Macht

Kleisthenes stammte aus einer aristokratischen Alkmaäonidenfamilie in Athen und wurde um 570 v. Chr. Sein Vater war Megacles, eine dominierende Figur der athenischen Politik, und seine Mutter war Agariste, die Tochter von Kleisthenes, dem Tyrannen von Sicyon, einer Stadt westlich von Korinth. Kleisthenes wurde erstmals politisch bekannt, als er 525 v. Chr. während der Regierungszeit des Tyrannen Hippias zum Archon (einem dekorierten Verwaltungsbeamten) ernannt wurde. Kurz darauf wurde seine Familie jedoch nicht mehr von den athenischen Behörden begünstigt, weshalb Kleisthenes ins Exil geschickt wurde. Im Exil beanspruchte Kleisthenes Unterstützung vom heiligen Orakel in Delphi, um die Spartaner davon zu überzeugen, ihm zu helfen, Hippias von der Macht zu entfernen, wie es geschah.

Kleisthenes, der Vater der griechischen Demokratie

Kleisthenes, der Vater der griechischen Demokratie ( Ohiochannel)

Nach dem Ende der Tyrannei erhoben sich zwei Gruppen und kämpften von Kopf bis Fuß um die Kontrolle und die Umgestaltung der Regierung von Athen. Einer wurde von Isagoras angeführt, den Aristoteles als „Freund der Tyrannen“ bezeichnet, und der andere wurde von Kleisthenes angeführt. Isagoras gewann zunächst einen kleinen Sieg, indem er sich als Archon in 508. Er ignorierte jedoch die Reformen von Solon und verhängte ein neues (fast) tyrannisches Regierungssystem, in dem einige ausgewählte aristokratische Familien die absolute Macht innehatten. Aus diesem Grund war es Kleisthenes, der die Unterstützung der unteren Klassen erhielt, um eine Reihe von Reformen durchzusetzen. Isagoras, eingeschüchtert von der Popularität seines Rivalen, bat den spartanischen König Kleomenes, ihm zu helfen, Kleisthenes aus der Stadt zu vertreiben, aber die Dinge liefen nicht so, wie er es wollte.

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Die Spartaner schickten eine kleine Streitmacht, um Athen zu belagern, und Kleisthenes beschloss, die Stadt vorübergehend zu verlassen. Die Spartaner wurden durch den mutigen Widerstand der Athener blockiert, und Isagoras zog sich mit seinen Verbündeten zurück. Bald darauf kehrte Kleisthenes nach Athen zurück, wo es für seine vorgeschlagenen Reformen kein Hindernis mehr gab.

Solons Rolle in der athenischen Demokratie

Vor Kleisthenes gab es Solon, und niemand sollte jemals seinen immensen Einfluss und seine Beiträge zur ersten Demokratie vergessen, die die Welt je kannte. Solon der Athener war ein großer Philosoph und einer der sieben Weisen des antiken Griechenlands, an den man sich hauptsächlich als Gesetzgeber erinnert, der mit seinen Reformen und Bemühungen, Gesetze gegen politischen, wirtschaftlichen und moralischen Niedergang zu erlassen, den Grundstein für die athenische Demokratie legte. Er wurde 640 v. Chr. in Athen geboren und stammte aus einer sehr bekannten und angesehenen Familie, deren Abstammung auf den letzten König von Athen, Codrus, zurückgeht. Mit seinem feurigen Schreiben beeinflusste, ermutigte und begeisterte er die athenische Öffentlichkeit, die unter Dracos harten Gesetzen und dem brutalen Rechtssystem litt, während er darauf hinwies, dass das Unglück der Stadt und die Kämpfe der unteren Klassen eine Folge der verlorenen Freiheit des Volkes waren Schulden und das unfaire Wirtschaftssystem.

Solon, der weise Gesetzgeber von Athen

Solon, der weise Gesetzgeber von Athen (gemeinfrei)

Dies wurde zu einem der Hauptgründe, warum die Die Athener wählten Solon zu ihrem Gesetzgeber und gaben ihm 594 v. Chr. die absolute Macht, den verlorenen Frieden wiederherzustellen und die Gesetze und Institutionen der Stadt zu ändern. Solons Gesetzgebung war sehr kühn und drastisch und spiegelte die immense Größe der Krise in Athen wider, die er heilen sollte. Basierend auf dem Prinzip der Ungleichheit und nicht der Gleichheit, als er versuchte, das Gleichgewicht zwischen den sozialen Klassen aufrechtzuerhalten, die bereit waren, einen Bürgerkrieg zu beginnen, legte er den Grundstein für eine neue Regierungsform, die nicht nur die athenische Gesellschaft umgestalten, sondern auch als die vollkommenste und gerechteste gelten würde bis heute, fast 2.500 Jahre später: Demokratie.

Kleisthenes‘ erste Demokratie

Kleisthenes konnte also seine Reformen durchsetzen, die er im letzten Jahrzehnt des 6. Jahrhunderts durchführte. Diese Reformen markieren den Beginn der klassischen athenischen Demokratie, da sie Attika in die politische Landschaft organisierten, die für die nächsten zwei Jahrhunderte dauern würde. Seine Reformen zielten darauf ab, die Macht der aristokratischen Familien zu brechen, regionale Loyalitäten durch panathenische Solidarität zu ersetzen und den Aufstieg eines anderen Tyrannen zu verhindern. Die Halbinsel Attika bestand während seiner Regierungszeit aus drei verschiedenen geografischen Gebieten: der Küste, dem Land und dem Stadtgebiet um die Stadt Athen. Auf diese Weise arbeiteten Bürger aus allen Teilen Attikas zusammen – wenn auch getrennt und innerhalb ihrer Stämme –, um die Stadt effektiv zu regieren. Alte Verbände, nach Regionen oder nach Familien, wurden gebrochen. Die Staatsbürgerschaft und die Fähigkeit, die Rechte der Bürger zu genießen, lagen in den Händen der unmittelbaren Nachbarn, aber die Regierung Athens lag in den Händen der athenischen „Demos“ als Ganzes, die über die Grenzen von Territorium und Clan hinweg organisiert waren.

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Karte des antiken Athens mit der Akropolis in der Mitte, der Agora im Nordwesten und den Stadtmauern.

Karte des antiken Athens mit der Akropolis in der Mitte, der Agora im Nordwesten und den Stadtmauern. ( Public Domain )

Ächtung

Mit den neu vereinten athenischen Demos blieb die Gefahr der Tyrannei bestehen. Einige Verwandte des Tyrannen Pisistratus hatten überlebt und waren in Athen immer noch einflussreich, während sich die neue, noch größere Bedrohung durch das Persische Reich zunehmend in der gesamten Antike ausbreitete. Kleisthenes, der die Folgen der Tyrannei sehr gut kannte, entwickelte seine berühmteste Innovation, um solche möglichen zukünftigen Bedrohungen zu vermeiden: Ächtung. Jedes Jahr stimmte die Versammlung der Athener Bürger darüber ab, ob eine Ächtung stattfinden soll oder nicht. Wenn die Demos dafür stimmten, fand die Ächtung einige Monate später bei einem anderen Treffen der Versammlung statt. Dann kratzte jeder anwesende Bürger einen Namen auf ein zerbrochenes Stück Keramik; Diese, das Altpapier der Antike, wurden auf Griechisch Ostraka genannt, was uns das Wort für die Institution gibt. Wenn mindestens 6000 Bürger mit ihrer Ostraka stimmten, wurden die Namen auf den Topfscherben gezählt, und die am meisten gewählte Person musste Athen für einen Zeitraum von zehn Jahren verlassen. Er verlor weder sein Eigentum noch seine Rechte als Athener Bürger, aber er musste die Stadt für mindestens ein Jahrzehnt verlassen.

Voting ostraca (for ostracism, Ancient Greece)

Voting ostraca (for ostracism, Ancient Greece) ( Public Domain )

Gegenstand einer Ächtung zu sein bedeutete in Wirklichkeit, dass ein Mann großen Einfluss auf die Stadt hatte und zu fähig war, seine Mitbürger davon zu überzeugen, an den demokratischen Prozessen der Regierung Athens teilnehmen zu dürfen. Die Liste der geächteten Athener stellt ein „Who is Who“ der Frühgeschichte der Demokratie dar.

Vermächtnis und Status als „Vater der Demokratie“

Die meisten zeitgenössischen Historiker erkennen Kleisthenes als „Vater der athenischen Demokratie“ an, da er es geschafft hat, die Verfassung zu reformieren und die Beteiligung der Öffentlichkeit an der Politik zu fördern. Darüber hinaus etablierte Kleisthenes die Idee der „Sortion“, dh der zufälligen Auswahl von Bürgern zur Besetzung von Regierungspositionen. Noch wichtiger war jedoch, dass er derjenige war, der dafür sorgte, dass potenzielle Tyranneien für die Stadt kein Problem mehr darstellen würden. Und obwohl die unmittelbaren Auswirkungen seiner Reformen im antiken Athen sofort erkennbar waren, wird seine größte Errungenschaft immer darin bestehen, dass sich die Demokratie seitdem in den meisten Ländern der modernen Welt entwickelt und ausgeweitet hat und von vielen noch heute (2.500 Jahre später) als das beste Regierungssystem angesehen wird.

Oberes Bild: Foto von Leo Von Klenze. Eine romantische idealisierte Rekonstruktion der Akropolis von Athen. ( Public Domain ), Moderne Büste des Kleisthenes ( Ohiochannel)

Von Theodoros

Kleisthenes von Athen, Erhältlich bei: https://www.britannica.com/biography/Cleisthenes-of-Athens

Die demokratischen Reformen von Kleisthenes, Verfügbar unter: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0009%3Achapter%3D6%3Asection%3D30

Die Entwicklung der athenischen Demokratie, Verfügbar unter: http://www.stoa.org/projects/demos/article_democracy_development?page=4

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